Presente y futuro: cinco años después de la década internacional de la salud del suelo

A medida que nos acercamos al punto medio del Decenio Internacional de la Salud del Suelo en 2020, revisamos los roles críticos que juega el suelo en la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2030.

El suelo es la base para el crecimiento de las plantas y sustenta una amplia gama de ecosistemas, desde bosques boreales hasta humedales, selvas, praderas y pastizales. Un suelo sano apoya la biodiversidad, albergando una extensa y diversa comunidad de organismos que reciclan nutrientes críticos y mejoran la estructura general del suelo. Quizás lo más importante es que un suelo saludable contribuye a mitigar el cambio climático al aumentar o almacenar el carbono orgánico del suelo.

El Consejo Científico Internacional habló con Rattan Lal, Profesor Universitario Distinguido de Ciencias del Suelo y Director del Centro de Manejo y Secuestro de Carbono de la Universidad Estatal de Ohio. También es ex presidente de la Unión Internacional de Ciencias del Suelo.

“La salud del suelo y su gestión sostenible es de vital importancia para promover la Objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, y específicamente ODS # 2 (Hambre Cero), ODS # 13 (Acción Climática) y ODS # 15 (Vida en la Tierra) ”, dijo Lal. “Además, la salud del suelo, las plantas, los animales, las personas y el medio ambiente son una e indivisible.

"La restauración y el manejo juicioso de la salud del suelo son fundamentales para abordar la desnutrición de 821 millones de personas (principalmente en el sur de Asia y África subsahariana) y 800 millones de personas desnutridas de todo el mundo".

El uso de fosfatos se ha considerado durante mucho tiempo la respuesta mágica a los cultivos de alto rendimiento y, por lo tanto, contribuye a reducir los niveles de hambre en el mundo. Aunque los fosfatos contribuyen a una alta producción de cultivos, según Lal, los productos químicos deben usarse con prudencia y reciclarse tanto como sea posible.

“Si bien las estimaciones recientes de las reservas de fosfato disponibles indican un suministro adecuado durante varios siglos, estos recursos se encuentran solo en 5 países. Estos países también se encuentran en regiones geopolíticamente sensibles ”, explica. "Por lo tanto, la gestión sostenible y el reciclaje de fosfatos tienen al menos dos problemas urgentes que necesitan atención".

El primero de estos problemas es la proliferación de algas, un rápido aumento o acumulación de la población de algas en los sistemas de agua dulce o marina. La floración de algas dañinas contiene organismos que pueden reducir drásticamente los niveles de oxígeno en las aguas naturales, matando la vida marina.

"El manejo de la salud del suelo y la adopción de medidas de conservación efectivas que reduzcan los riesgos de escorrentía superficial y erosión del suelo son urgentes y críticamente necesarios".

Ratán Lal

El segundo problema urgente es la hipoxia, o la falta de oxígeno en un cuerpo de agua. También asociada con el crecimiento excesivo de ciertas especies de algas, la hipoxia puede conducir al agotamiento del oxígeno cuando se descomponen. Estos problemas pueden ocurrir en gran parte debido a la contaminación de fuentes difusas causada por el transporte de fosfatos y otros nutrientes de los ecosistemas agrícolas a las aguas naturales. Por lo tanto, el manejo de la salud del suelo y la adopción de medidas de conservación efectivas que reduzcan los riesgos de escorrentía superficial y erosión del suelo son urgentes y críticamente necesarios. Mediante prácticas como la agricultura urbana, los nutrientes introducidos en las megaciudades pueden reciclarse para producir una parte de los alimentos consumidos dentro de los límites de la ciudad. Una población de 7.8 mil millones ahora, que será una población principalmente urbana de casi 9.8 mil millones para 2050, debe alimentarse a través de la agricultura urbana.

A lo largo de los próximos cinco años de la década internacional, la IUSS continuará su serie de libros publicado anualmente el 5 de diciembre, Día Mundial del Suelo, en un intento por involucrar a los responsables políticos y la comunidad en la salud del suelo. La IUSS espera que la década amplifique la importancia de la ciencia del suelo para mostrar su importancia crítica en la realización de los ODS.

Las plantas y el suelo son mutuamente dependientes, uno no puede sobrevivir sin el otro, al igual que la ciencia y las uniones científicas internacionales. Para lograr los objetivos ambiciosos pero fundamentales descritos en la Agenda 2030 de las Naciones Unidas, la ciencia internacional y las instituciones como el ISC desempeñan un papel fundamental en el fomento y el fortalecimiento de la cooperación entre sus miembros que tienen objetivos comunes.

Foto por Josh Withers on Unsplash

Compartir:

Ir al contenido