El riesgo de superar múltiples puntos de inflexión climáticos aumenta por encima de los 1.5 °C de calentamiento global

Se podrían desencadenar múltiples puntos de inflexión climáticos si la temperatura global aumenta más de 1.5 °C por encima de los niveles preindustriales, según un nuevo análisis importante en coautoría de varios Comisionados de la Tierra publicado en la revista Science. Incluso con los niveles actuales de calentamiento global, el mundo ya corre el riesgo de pasar cinco peligrosos puntos de inflexión climática, y los riesgos aumentan con cada décima de grado de mayor calentamiento.

El riesgo de superar múltiples puntos de inflexión climáticos aumenta por encima de los 1.5 °C de calentamiento global

Este artículo publicado por primera vez por el Comisión de la Tierra en septiembre 9 2022

Un equipo de investigación internacional sintetizó la evidencia de los puntos de inflexión, sus umbrales de temperatura, plazos e impactos a partir de una revisión exhaustiva de más de 200 artículos publicados desde 2008, cuando los puntos de inflexión climáticos se definieron rigurosamente por primera vez. Han aumentado la lista de posibles puntos de inflexión de nueve a dieciséis.

La investigación, publicada antes de una importante conferencia “Puntos de inflexión: de la crisis climática a la transformación positiva” en la Universidad de Exeter (12-14 de septiembre), concluye que las emisiones humanas ya han empujado a la Tierra a la zona de peligro de puntos de inflexión.

Cinco de los dieciséis pueden activarse a las temperaturas actuales.: las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental, el deshielo abrupto generalizado del permafrost, el colapso de la convección en el mar de Labrador y la muerte masiva de los arrecifes de coral tropicales. Cuatro de estos pasan de eventos posibles a eventos probables con un calentamiento global de 1.5 °C, y cinco más se vuelven posibles en torno a este nivel de calentamiento.


Mapa resumido de la Comisión de la Tierra/Globaïa: La ubicación de los elementos de inflexión climática en la criosfera (azul), la biosfera (verde) y el océano/atmósfera (naranja), y los niveles de calentamiento global en los que es probable que se activen sus puntos de inflexión. Los pines están coloreados de acuerdo con nuestra estimación del umbral de calentamiento global central por debajo de 2°C, es decir, dentro del rango del Acuerdo de París (rojo, círculos); entre 2 y 4°C, es decir, accesible con las pólizas vigentes (rosa, rombos); y 4°C y más (púrpura, triángulos).

El autor principal, David Armstrong McKay, del Centro de Resiliencia de Estocolmo, la Universidad de Exeter y la Comisión de la Tierra dice:

Ya podemos ver signos de desestabilización en partes de las capas de hielo de la Antártida occidental y Groenlandia, en las regiones de permafrost, la selva amazónica y, potencialmente, también en la circulación de vuelco del Atlántico.

El mundo ya está en riesgo de algunos puntos de inflexión. A medida que las temperaturas globales aumentan aún más, se hacen posibles más puntos de inflexión. La posibilidad de cruzar los puntos de inflexión se puede reducir reduciendo rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero, comenzando de inmediato.

David Amstrong McKay

El Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), indicó que los riesgos de desencadenar puntos de inflexión climáticos se vuelven altos en alrededor de 2°C por encima de las temperaturas preindustriales y muy altos en 2.5-4°C.

Este nuevo análisis indica que es posible que la Tierra ya haya dejado un estado climático "seguro" cuando las temperaturas superaron aproximadamente 1 °C de calentamiento. Por lo tanto, una conclusión de la investigación es que incluso el objetivo del Acuerdo de París de las Naciones Unidas de limitar el calentamiento a muy por debajo de los 2 °C y preferiblemente a 1.5 °C no es suficiente para evitar por completo el cambio climático peligroso. Según la evaluación, la probabilidad del punto de inflexión aumenta notablemente en el 'rango de París' de 1.5 a 2 °C de calentamiento, con riesgos aún mayores más allá de los 2 °C.

El estudio brinda un sólido respaldo científico al Acuerdo de París y los esfuerzos asociados para limitar el calentamiento global a 1.5 °C, porque muestra que el riesgo de puntos de inflexión aumenta más allá de este nivel. Para tener un 50 % de posibilidades de alcanzar 1.5 °C y, por lo tanto, limitar los riesgos del punto de inflexión, las emisiones globales de gases de efecto invernadero deben reducirse a la mitad para 2030, llegando a cero neto para 2050.

El coautor Johan Rockström, copresidente de la Comisión de la Tierra y director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático dice:

El mundo se dirige hacia 2-3°C de calentamiento global. Esto pone a la Tierra en el camino para cruzar múltiples puntos de inflexión peligrosos que serán desastrosos para las personas en todo el mundo. Para mantener condiciones habitables en la Tierra, proteger a las personas de los extremos crecientes y permitir sociedades estables, debemos hacer todo lo posible para evitar cruzar los puntos de inflexión. Cada décima de grado cuenta.

Johan Rockström

Los investigadores clasificaron los elementos de inflexión en nueve sistemas que afectan a todo el sistema de la Tierra, como la Antártida y la selva amazónica, y otros siete sistemas que, si se inclinan, tendrían profundas consecuencias regionales. Estos últimos incluyen el monzón de África Occidental y la muerte de la mayoría de los arrecifes de coral alrededor del ecuador. Se han agregado varios elementos de inflexión nuevos, como la convección del mar de Labrador y las cuencas subglaciales de la Antártida oriental, en comparación con la evaluación de 2008, mientras que el hielo marino del verano ártico y la oscilación del sur de El Niño (ENOS) se han eliminado por falta de evidencia de dinámica de inflexión.

La coautora Ricarda Winkelmann, investigadora del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático y miembro de la Comisión de la Tierra dice:

Es importante destacar que muchos elementos de inflexión en el sistema de la Tierra están interrelacionados, lo que hace que los puntos de inflexión en cascada sean una preocupación adicional grave. De hecho, las interacciones pueden reducir los umbrales de temperatura críticos más allá de los cuales los elementos de inflexión individuales comienzan a desestabilizarse a largo plazo.

Ricarda Winkelmann

Armstrong McKay dice: “Hemos dado un primer paso para actualizar al mundo sobre los riesgos del punto de inflexión. Existe una necesidad urgente de un análisis internacional más profundo, especialmente sobre las interacciones de los elementos de inflexión, hacia el cual la Comisión de la Tierra está comenzando un Proyecto de Intercomparación de Modelos de Puntos de Inflexión (“TIPMIP”)”.

Accede al artículo completo en Ciencia: Puedes hacer clic aquí 


Más información:

La investigación será discutida en una importante conferencia, “Puntos de inflexión: de la crisis climática a la transformación positiva” en la Universidad de Exeter del 12 al 14 de septiembre.

La Comisión de la Tierra es una organización internacional equipo de destacados científicos naturales y sociales y  cinco grupos de trabajo de expertos adicionales. La Comisión está dirigida por tres distinguidos profesores: Johan Rockström, Joyeeta Gupta y Dahe Qin.

Tierra del futuro es una importante plataforma de investigación internacional que proporciona el conocimiento y el apoyo para acelerar las transformaciones hacia un mundo sostenible. La Tierra del Futuro es un organismo afiliado del ISC.


Imagen de elycefeliz on Flickr

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