Introducción al Año Internacional de las Cuevas y el Karst (2021 - 2022)

Los Años Internacionales se organizan para educar al público y celebrar aspectos importantes de la vida y el mundo en el que vivimos. En 2021 y hasta 2022, la Unión Internacional de Espeleología (UIS) está celebrando las cuevas y el karst. El ISC habló con George Veni, presidente del UIS, para obtener más información.

Introducción al Año Internacional de las Cuevas y el Karst (2021 - 2022)

George Veni es un hidrogeólogo reconocido internacionalmente que se especializa en cuevas y terrenos kársticos que ha llevado a cabo una extensa investigación kárstica en los Estados Unidos y en varios otros países. Es director ejecutivo del Instituto Nacional de Investigación de Cavernas y Karst de EE. UU. Y fue elegido presidente de la Unión Internacional de Espeleología (IEU) En 2017.

¿Por qué las cuevas y qué es el karst?

El karst es un tipo de paisaje que cubre aproximadamente el 20% de la superficie terrestre del mundo. El karst es creado por el agua que disuelve naturalmente ciertos tipos de lecho rocoso. En la superficie, el karst adopta muchas formas, lo que dificulta que la persona promedio lo reconozca. Algunos son dramáticos y escénicos, y muchos de los paisajes kársticos están ocultos a la vista en los sistemas de cuevas.

Las cuevas y el karst son recursos invaluables. Cientos de cuevas están abiertas al turismo en todo el mundo, muchas en UNESCO Patrimonio de la Humanidad sitios y geoparques globales. Aproximadamente 150 millones de turistas visitan las cuevas cada año, lo que brinda un apoyo vital a muchas economías nacionales. Los acuíferos kársticos proporcionan aproximadamente el 10% del agua potable del mundo e incluyen los pozos y manantiales más grandes de la Tierra.

Manantial kárstico de Cetina en Croacia; Foto de Uros Stepisnik
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Manantial kárstico de Cetina en Croacia; Foto de Uros Stepisnik

¿Cuál es la importancia de las cuevas y el sistema kárstico para la biodiversidad del planeta?

Las cuevas y el karst albergan muchos de los ecosistemas más diversos, importantes y raros del planeta, que sustentan la diversidad ecológica por encima y por debajo del suelo. Los sitios culturales y arqueológicos más importantes del mundo a menudo se encuentran en cuevas kársticas y no kársticas. Si bien las cuevas y el karst benefician a todas las sociedades, también presentan algunos desafíos únicos.

Las cuevas y los conductos relacionados de los acuíferos kársticos no ofrecen esencialmente filtración de contaminantes. Los acuíferos kársticos son los más complejos, los menos comprendidos, los más difíciles de modelar y los más fáciles de contaminar los suministros de agua subterránea. A menudo son capaces de transmitir bacterias y productos químicos rápidamente a lo largo de decenas de kilómetros sin ser detectados a fuentes de agua vitales humanas y ecológicas. El colapso de la tierra en cavidades subyacentes en el karst da como resultado miles de millones de dólares en daños en todo el mundo cada año y algunas pérdidas de vidas.

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Cueva de Postojna en Eslovenia;
Foto de Peter Gedei
Sitio del Patrimonio Mundial del Bosque de Piedra de Shilin en China
El sitio del patrimonio mundial del bosque de piedra de Shilin en China;
Foto de George Veni
3N: la cueva de sal más grande del mundo en Irán;
Foto de Marek Audy
Manantial kárstico en Buna, Bosnia y Herzegovina;
Foto de Nadja Zupan Hajna
Torre kárstica a lo largo del río Li en China;
Foto de George Veni
Cueva Skalarjevo brezno en Eslovenia;
Foto de Peter Gedei
Mesa de karst en Eslovenia;
Foto de Nadja Zupan Hajna
Arte antiguo en Grotte Chauvet en Francia;
Foto de George Veni

¿Las cuevas y el karst necesitan más visibilidad en la mente de los responsables políticos y el público?

Como a menudo las características y paisajes ocultos, las cuevas y el karst generalmente se entienden mal. Pocos científicos y administradores de recursos naturales están adecuadamente capacitados para estudiarlos o manejarlos adecuadamente. Muchos gobiernos no reconocen las cuevas y el karst en absoluto, o no reconocen su importancia.

Todos en todo el mundo se ven afectados por las cuevas y el karst, pero pocos lo saben. Muchos arroyos importantes para las comunidades y la agricultura fluyen de manantiales kársticos. Podemos agradecer a los murciélagos por su tremendo control de insectos y más de 450 diferentes alimentos, medicinas y otros productos. Cada día hacemos nuevos avances en la ciencia de las cuevas y el karst para beneficiar nuestra vida diaria y comprender mejor cómo ya nos beneficiamos de las cuevas y el karst. Pero pocas personas comprenden el valor de las cuevas y el karst, razón por la cual el Año Internacional de las Cuevas y el Karst es tan importante

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Cueva Skalarjevo brezno en Eslovenia; Foto de Peter Gedei

"Explore, comprenda y proteja"Es el tema de la Año Internacional de las Cuevas y el Karst, que se lanzó en 2021 y se extendió hasta 2022. Con la ayuda de la comunidad científica, la Unión Internacional de Espeleología (UIS) busca:

👨‍👩‍👧‍👦 Mejorar la comprensión pública de cómo las cuevas y el karst afectan la vida cotidiana de miles de millones de personas.

🌱 Promover la importancia de las cuevas y el karst a través del desarrollo sostenible, particularmente en la calidad y cantidad del agua, la agricultura, el geoturismo / ecoturismo y el patrimonio natural / cultural.

🌏 Demostrar cómo el estudio y la gestión adecuada de las cuevas y el karst es fundamental para la salud económica y ambiental mundial;

📊 Desarrollar la capacidad educativa mundial a través de actividades dirigidas a la ciencia de las cuevas y el karst;

🔄 Promover la conciencia de la naturaleza interdisciplinaria de la ciencia y la gestión de las cuevas y el karst, y enfatizar cómo las interacciones entre las diferentes áreas de la ciencia y la gestión serán cada vez más necesarias en la investigación, la educación y la protección del medio ambiente futuras; y

🤝 Establecer asociaciones duraderas para garantizar que estas actividades, metas y logros continúen más allá del Año Internacional de las Cuevas y el Karst.


Para aprender más acerca de la Año Internacional de las Cuevas y el Karst, únase como socio, asista u organice eventos, visite www.iyck2021.org o comuníquese con el presidente del UIS, Dr. George Veni, al gveni@nckri.org.


El Año Internacional de las Cuevas y el Karst está organizado por la Unión Internacional de Espeleología (IEU), miembro afiliado del Consejo Científico Internacional. El UIS y sus 55 condados miembros se unieron (al 15 de marzo de 2021) 164 organizaciones asociadas de todo el mundo para celebrar el Año Internacional de las Cuevas y el Karst, que hasta ahora han llevado a cabo más de 40 eventos y tienen planeados casi un centenar.


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Imagen destacada: Cueva de Križna en Eslovenia por Peter Gedei

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