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Una encuesta mundial sobre la ciencia ofrece esperanza y lecciones desafiantes

Nick Ismael-Perkins, líder del ISC para el proyecto Valor Público de la Ciencia, examina el Índice del Estado de la Ciencia recientemente publicado.

El índice del estado de la ciencia es una encuesta global de 17 países encargada por 3M y realizada por un organismo independiente. Para aquellos de nosotros, que apoyamos el consenso científico mundial y presionamos por su impacto en la formulación de políticas, hay motivos para alentarnos.

Desde que el índice comenzó sus encuestas anuales en 2018, este año refleja los niveles más altos de optimismo en la ciencia. El 89% dice que la ciencia les da esperanza para el futuro, un titular que tranquilizará a muchos que estaban preocupados por cómo las instituciones científicas quedarían al descubierto bajo el intenso escrutinio comprado por la pandemia. También es alentador ver una sensación de inquietud colectiva por la inequidad en las carreras científicas y tecnológicas. Se exigen más mujeres y un mayor acceso de todos los grupos demográficos a los beneficios de la ciencia, un reconocimiento tácito de que hasta ahora no ha sido así.

Sin embargo, hay una serie de cuestiones que revelan que la historia está lejos de terminar y, de hecho, es posible que aún no hayamos aprendido las lecciones de la pandemia.

Algunos podrían señalar la incomodidad de la comunidad científica que recurre a la industria de la tecnología para asegurarse de que nuestra posición en el mundo va en aumento. Pero los métodos parecen ser sólidos y las encuestas locales de este tipo tienen valor.

Estudios anteriores sugieren que la confluencia de factores políticos, culturales y económicos que determinan las percepciones de las personas sobre la ciencia se experimentan de manera abrumadora a nivel local y debemos tener cuidado con la extrapolación de narrativas globales. Por ejemplo, tres de los cuatro países de Europa incluidos en la encuesta (Francia, Alemania y Polonia) tienen niveles de optimismo por debajo de los promedios mundiales. Esta no es una simple historia de una confianza cada vez mayor para las naciones de todo el mundo.

Primero, vale la pena abordar las lagunas más obvias en los datos. El índice se ha extendido sensiblemente por tres países este año. Sin embargo, todavía no hay países de África incluidos. Esto es comprensible, pero es una omisión flagrante para un ejercicio tan preocupado por los temas de equidad y sostenibilidad. Tenemos que modelar la transformación que pedimos.

Luego llegamos a las estadísticas detrás de la narrativa para sentirse bien. Hay un 36% de los encuestados que dicen que la ciencia no ha marcado ninguna diferencia en sus vidas. De hecho, este es un 20% claro y persistente de respuestas que reflejan pesimismo o cinismo sobre la ciencia en general. (La propia opinión del informe sobre esto es reveladora, al observar que el escepticismo científico ha bajado de los niveles prepandémicos del 35% al ​​27%, considerando la escala de la interrupción y el esfuerzo colectivo, este cambio se siente modesto). Esto es claramente una minoría, pero también es un electorado profundamente comprometido en su posición social y política. Esta circunscripción estuvo detrás de algunos de los mayores fracasos de la pandemia mundial. Desde poderosas democracias globales como Estados Unidos y Brasil hasta administraciones más idiosincrásicas como Tanzania o Bielorrusia. De hecho, lo que nos recuerda la historia de COVID en países como estos es que debemos pensar en el compromiso de la ciencia, no solo en términos de un público mítico homogéneo, sino como electores multidimensionales, incluso contradictorios.

La reticencia de ciertos grupos tendrá una influencia considerable cuando se espere que adaptemos el comportamiento o tomemos decisiones políticas frente a la incertidumbre y un consenso científico en rápida evolución. Podríamos argumentar, al igual que con la vacilación fluctuante de las vacunas en Europa Occidental, que al final todo estará bien. Pero, ¿todo ha terminado realmente bien si no tenemos claro qué porcentaje de los 3.7 millones de muertes a nivel mundial se puede atribuir a la desinformación? De manera similar, ¿sabemos cuán pequeña es una minoría que necesita una toma peligrosa de la ciencia antes de que se vuelva efectivamente inofensiva?

Otra estadística que vale la pena considerar es que más personas confían en un profesional de la salud que en un científico. Esto fue en todos los grupos de edad y en ambos sexos. La razón parece bastante obvia cuando se presenta en datos como este: la familiaridad y la comunicación practicada generan confianza. Entonces, ¿cómo se refleja esta percepción en el trabajo de las instituciones que se espera que defiendan y defiendan el esfuerzo científico a nivel local y mundial?

En los próximos meses, ISC lanzará un proyecto en el valor público de la ciencia - examinar la ciencia de la participación pública, respaldar los esfuerzos con los socios de los medios de comunicación y poner a prueba las iniciativas con los socios. Mire este espacio, como dicen.


Nick Ismael Perkins

Nick ha trabajado como periodista, formador de medios y director de proyectos durante casi 30 años en África subsahariana y el sur de Asia. Fundó el grupo de consultoría Media for Development y fue Jefe de Comunicación de Investigación en el Instituto de Estudios del Desarrollo durante cinco años.

Foto por Christian Kapeller on Unsplash

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