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Una asociación para científicos desplazados

Los expertos en un taller conjunto TWAS, IAP, ISC han anunciado un nuevo compromiso de unir fuerzas para ayudar a los científicos refugiados y desplazados a preservar sus habilidades profesionales y facilitar su integración en sus países de acogida.

Pintar un retrato detallado de la situación de los científicos refugiados y desplazados, y los programas que trabajan para apoyarlos, no es una tarea fácil. Muchas instituciones, academias, ONG y agencias gubernamentales ya están ofreciendo becas a estos científicos en el exilio para estudios de posgrado, investigación, programas de tutoría e incluso apoyo para el sustento y el empleo. Pero hay poca o ninguna coordinación a nivel internacional.

Tal como está, no hay una encuesta disponible que detalle cuántos científicos han huido de su país debido a guerras y otras amenazas. Una vez que llegan a un nuevo país, el idioma, las barreras culturales y el estatus legal pueden ralentizar el proceso de integración, lo que hace que conseguir un puesto académico sea un desafío. Esta es la razón por La academia mundial de ciencias (TWAS), la Asociación InterAcademia (IAP) y el International Science Council (ISC), bajo el paraguas de Science International, han lanzado una nueva iniciativa para construir una coalición transnacional para fortalecer la cooperación internacional y destacar las mejores prácticas.

“El tema de los científicos refugiados está cerca de mí, ya que yo también fui un científico refugiado en el pasado. Muchos años después de que los refugiados se establezcan en un país, es posible que ellos y sus hijos sigan siendo vistos como refugiados. Llevan este estado durante generaciones. Por lo tanto, esperamos que este taller ofrezca la oportunidad de debatir y ayude a encontrar formas de apoyar a los científicos que huyen tanto como podamos ”.

- dijo el director ejecutivo de TWAS, Romain Murenzi.

Para identificar las prioridades y objetivos de una nueva estrategia, las tres organizaciones organizaron un taller virtual los días 7 y 13 y 14 de octubre. El evento, titulado “Red de refugiados y científicos desplazados y taller de planificación de la promoción”, tuvo como objetivo facilitar una mejor coordinación sobre este tema, que se espera que conduzca a nuevas formas de apoyo para los científicos desplazados de los interesados ​​internacionales. También sirvió como plataforma de lanzamiento para un proyecto de 11 meses bajo la dirección de Erin Buisse Consulting, una firma que se especializa en iniciativas relacionadas con los refugiados.

Los expertos de organismos que ya estaban activos en el campo incluyeron al Director Científico de ISC, Mathew Denis; Liliana Pasecinic, jefa adjunta de unidad del Centro Común de Investigación (CCI) de la Comisión Europea en Bruselas; James King, director del Fondo de Rescate Académico del Instituto de Educación Internacional (IIE-SRF); Manal Stulgaitis, oficial de educación de la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR), así como académicos desplazados, incluidos varios refugiados.

¿En dónde nos paramos?

Durante las discusiones de tres días, alrededor de 30 participantes ofrecieron una combinación de información estratégica e historias personales, datos estadísticos y visiones para el futuro. Pero desde el principio, los participantes coincidieron en la falta de información básica sobre aspectos clave que rodean la situación de los científicos en fuga de la guerra, como las necesidades centrales de los científicos y qué marcos de políticas internacionales serían más efectivos.

Los expertos en las discusiones coincidieron en que una forma de mejorar la vida de los científicos refugiados en los países de acogida sería invertir más en su educación y habilidades profesionales. Según los datos presentados por Manal Stulgaitis, un oficial de educación del ACNUR, se sabe que tan solo el 3% de los refugiados están matriculados en la educación superior, con porcentajes más altos en las escuelas secundarias (24%) y en las escuelas primarias (63%). Aún así, el riesgo de deserción es alto.

Pero organizaciones como el ACNUR y otras están dando un paso al frente para ayudar. Desde 2002, IIE-SRF ha brindado apoyo a través de becas académicas a casi 900 académicos de 60 países, en asociación con 425 instituciones anfitrionas en 47 países de todo el mundo. Y las solicitudes de solicitudes de asistencia continúan llegando, a pesar de la pandemia de COVID-19, con Yemen y Turquía en los primeros lugares de la lista de países de origen, tanto en 2019 como en 2020. Por eso es urgente brindar oportunidades académicas para estos científicos y ofrecer programas para su desarrollo profesional, buscando la colaboración de universidades e instituciones de investigación, agencias de la ONU, gobiernos y redes científicas.

“Depende de nosotros apoyar a nuestros colegas para que alcancen la seguridad y puedan continuar con su trabajo académico en materia de seguridad. Nunca debemos perder de vista las habilidades, conocimientos y experiencias únicas de estos científicos, que aportan a sus academias de origen, países anfitriones y a la comunidad científica mundial. Es por eso que IIE-SRF está listo para unirse a TWAS, UNESCO y otros socios para encontrar soluciones a esta crisis mundial de la ciencia ”.

- dijo el Director King de IIE-SRF

Tan difícil como es rastrear las rutas de migración y el destino de las personas que abandonan sus hogares, ya existen algunas herramientas que brindan información sobre este tema de relevancia mundial. Las herramientas interactivas de referencia en línea del CCI, en particular, el Atlas de la migración y las Centro de datos dinámico permitir que los responsables de la formulación de políticas accedan, seleccionen y visualicen datos globales sobre migración y demografía, de acuerdo con sus necesidades específicas, explicó Liliana Pasecinic, jefa de unidad adjunta del CCI.

Como servicio de ciencia y conocimiento de la Comisión Europea, el CCI ha establecido un Centro de Conocimiento sobre Migración y Demografía (KCMD), que reúne experiencia interdisciplinaria y amplias habilidades de investigación. El CCI también ha lanzado su programa de científicos refugiados.

TWAS e IAP no son nuevos en iniciativas sobre científicos que huyen de sus países. En 2017, la Academia organizó un taller sobre “Científicos refugiados: recursos transnacionales”; También reunió una lista de organismos destacados que brindan apoyo e información, y produjo un documental, todo disponible en TWAS website.

IAP ha construido la plataforma "Apoyo a los científicos refugiados y desplazados”Para ayudar a sentar las bases para un apoyo nacional, regional e internacional coordinado para los científicos desplazados.

Mientras tanto, ISC tiene un plan de acción acompañando el proyecto con más recursos a seguir. El proyecto es parte de varios otras iniciativas para reformar la ciencia y los sistemas científicos.

De los datos existentes a las nuevas ideas

El taller también brindó momentos de intenso debate entre los participantes, quienes acordaron puntos clave esenciales para la puesta en marcha de futuras iniciativas. Mapear las iniciativas existentes para evitar la duplicación de esfuerzos fue una sugerencia común. Otros pasos iniciales importantes incluyeron:    

  • Establecer roles claros para las partes interesadas;
  • Construir una coalición estructurada con más vínculos gubernamentales;
  • Desarrollar un portal centralizado, con información y oportunidades para científicos refugiados y desplazados;
  • Iniciativas de promoción para resaltar la magnitud de las necesidades de los refugiados.

Los científicos desplazados son un recurso para los países anfitriones, pero también deberían ser un recurso para esta iniciativa, coincidieron los participantes. Son clave para comprender a partir de la experiencia de primera mano cuáles son las necesidades específicas de dichos científicos, ayudar a identificar las mejores prácticas y proporcionar un vínculo directo con otros colegas que necesitan ayuda. Apoyar a los científicos desplazados no es solo ayudar a una persona o su familia. Es un paso valioso para apoyar a su país de origen en el futuro, observó Feras Kharrat, un científico sirio que fue profesor en la Universidad de Alepo y que ahora es un erudito en biomedicina molecular en la Universidad de Trieste (Italia), todavía dispuesto Volver a casa.

“El mandato de TWAS es ayudar a construir y mantener la capacidad científica en el Sur. Por lo tanto, la idea es que debemos ayudar a los científicos desplazados a mantenerse al tanto de los últimos desarrollos en sus campos integrándolos en la academia, o incluso en el sector privado, en sus países de acogida. Solo así podrán contribuir a la reconstrucción de sus países cuando sea seguro para ellos hacerlo ”.

-dijo el coordinador de IAP Peter McGrath

Proteger a los científicos es proteger la ciencia y, a su vez, el destino común de la humanidad. ¿Cuáles serían las consecuencias si no hacemos nada? Se espera que el próximo taller, programado para marzo de 2021, desarrolle más respuestas a la pregunta y soluciones a los desafíos futuros.

Para consultas, por favor contacte Displacedscientists@twas.org

Imagen de Nicole Leghissa de Ciencia en el exilio

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