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Celebrando 30 años de investigación del cambio global

La comunidad científica mundial celebra 30 años de colaboración en investigación que ha contribuido a avances fundamentales en nuestra comprensión del sistema terrestre.

Auckland, Nueva Zelanda (1 de septiembre) - Hoy se celebraron tres décadas de colaboración en la investigación entre miles de científicos voluntarios de todo el mundo para profundizar nuestra comprensión del sistema terrestre, en el primer día de la Asamblea General del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU). .

Los delegados a la principal conferencia científica de tres días escucharon cómo los esfuerzos combinados de los cuatro programas de cambio global en las últimas décadas han dado forma a nuestra comprensión del Sistema Terrestre y han respaldado las principales evaluaciones científicas como el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

“El valor de los programas de cambio global es armar el panorama general. La suma es mayor que las partes ”, dijo Sybil Seitzinger, Directora Ejecutiva del Programa Internacional Geosfera-Biosfera (IGBP).

El Programa Mundial de Investigaciones Climáticas (WCRP) se estableció en 1980, seguido del IGBP. En 1989, una resolución de la Asamblea General de la ONU instó a los países de todo el mundo a "incrementar sus actividades en apoyo del WCRP y el IGBP". DIVERSITAS: la ciencia de la biodiversidad se estableció poco después, luego el Programa Internacional de Dimensiones Humanas (IHDP) en 1996, seguido por la Asociación de Ciencias del Sistema Terrestre en 2001.

El IGBP se estableció como el principal programa internacional para aumentar la comprensión de la biogeoquímica del sistema terrestre. En una reunión en México en 2000, el vicepresidente del IGBP, premio Nobel Paul Crutzen, dijo que los cambios en el sistema de la Tierra eran tan grandes que ya no se podía decir que estuviéramos en el Holoceno. Acuñó el término Antropoceno en esa reunión. "Fue un cambio importante en nuestra comprensión de la dinámica del sistema terrestre y las actividades humanas", dijo Seitzinger.

“Hace veinte años sabíamos muy poco sobre la magnitud del cambio que los humanos estaban experimentando en el ciclo del nitrógeno. La comunidad científica estaba fragmentada y no teníamos una perspectiva del Sistema Tierra. La coordinación a través del IGBP ha dado lugar a importantes avances y ahora podemos cuantificar la magnitud del impacto humano en el ciclo del nitrógeno ”.

El director del Programa Mundial de Investigación sobre el Clima, Dave Carlson, agradeció a los miles de científicos voluntarios que contribuyeron a la realización de la visión del WCRP. Agregó que "lo importante es mirar el panorama general de estos proyectos, donde un pequeño número de personas en un pequeño número de secretarías organizaron estas cosas".

Anne-Helene Prieur-Richard, directora ejecutiva interina de DIVERSITAS, que se ha centrado en comprender el componente de biodiversidad del sistema de la Tierra, describió los cambios en el enfoque de la investigación de la biodiversidad durante las últimas tres décadas.

A partir de la década de 1980, cuando la investigación se centró en preguntas como “¿Qué es la biodiversidad? ¿Dónde está en el mundo? ”, En la década de 1990, la atención se centró en cómo la biodiversidad contribuye a los procesos y funciones de los ecosistemas.

Prieur-Richard también rindió homenaje al legado de IHDP, destacando el trabajo sobre las consecuencias de la urbanización, nuevas métricas para medir el capital humano y natural y la comprensión de cómo los diferentes sistemas institucionales dan forma al comportamiento humano y los procesos de toma de decisiones.

Seitzinger enfatizó que todos los programas de cambio global proporcionaron una forma para que los legisladores accedan a la comunidad de investigación y viceversa. “Son una plataforma para la participación y esta es una de las grandes historias de éxito de IGBP”, dijo. Por ejemplo, más de 100 científicos del IGBP han participado como autores y revisores en la Quinta Evaluación Anual del IPCC publicada el año pasado. Otro producto de política importante es el Presupuesto Global de Carbono anual, que es una actualización oportuna sobre las emisiones globales y los sumideros de carbono.

El legado de la investigación del cambio global será llevado a cabo por el nuevo programa Future Earth, en el que IGBP, IHDP y DIVERSITAS se fusionarán en 2015.

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