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Los cristalógrafos se unen para combatir el coronavirus

La Unión Internacional de Cristalografía (IUCr), miembro del ISC, está recopilando historias de todo el mundo sobre cómo los cristalógrafos están contribuyendo a los esfuerzos para encontrar una vacuna para COVID-19.

La Sitio web de IUCr destaca una serie de descubrimientos clave y proporciona enlaces a recursos disponibles gratuitamente para la investigación del coronavirus y COVID-19. Destacamos algunos de los avances descritos por IUCr a continuación:

En el Universidad de Texas (UT) en los Estados Unidos, Jason McLellan ha utilizado tecnología de punta conocida como microscopía electrónica criogénica (cryo-EM) para determinar la estructura de la proteína de pico de coronavirus. Cryo-EM permite a los investigadores crear modelos 3D a escala atómica de estructuras celulares, moléculas y virus. Después de que los científicos chinos publicaron la secuencia del nuevo coronavirus, el Dr. McLellan y su equipo diseñaron una variante de la proteína de pico para aumentar su estabilidad y expresión para su estudio, y ordenaron que el ácido nucleico se sintetizara para la proteína de pico modificada. Dentro de  25 días de recibir el ácido nucleico modificado, clonaron el gen, expresaron la proteína, la aislaron, utilizaron la instalación de crio-EM de la universidad para determinar la estructura y enviaron su artículo a Ciencia:, donde ya ha estado publicado.

Estructura de la proteína de pico 2019-nCoV en la conformación de prefusión

Este es un mapa a escala atómica 3D, o estructura molecular, de la proteína espiga 2019-nCoV. La proteína adopta dos formas diferentes, llamadas conformaciones: una antes de infectar una célula huésped y otra durante la infección. Esta estructura representa la proteína antes de que infecte una célula, llamada conformación de prefusión (imagen cortesía de la Universidad de Texas en Austin).

El ex presidente inmediato de la IUCr, Marvin Hackert, usó las coordenadas del Dr. McLellan para producir un modelo impreso en 3D, que fue mostrado por el Dr. McLellan en Fox National News en los EE. UU. Y en WXYZ-TV Detroit.

Mientras tanto, la reciente Reunión Cristalográfica Conjunta Polaco-Alemana en Wroclaw, Polonia, comenzó con una conferencia plenaria de Rolf Hilgenfeld (Universidad de Lübeck, Alemania) titulada "Del SARS al MERS y el virus de la neumonía de Wuhan 2020: cómo la cristalografía de rayos X puede ayudar a combatir los virus emergentes". Se presentaron resultados que solo se habían obtenido ese día. Puede encontrar más información sobre estas historias en el próximo número de la Boletín IUCr, y varios recursos adicionales están disponibles en el Sitio web de IUCr, que se actualiza periódicamente.

Un número virtual que contiene todos los artículos y resúmenes sobre coronavirus publicados en las revistas de IUCr está disponible en una colección de lectura gratuita. aquí


Foto: Nuevo coronavirus SARS-CoV-2 (NIAID a través de Flickr)

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