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El empoderamiento está en el corazón del desarrollo humano

Leena Srivastava sostiene que el empoderamiento y la igualdad de oportunidades son de vital importancia para promover el desarrollo humano y reflexiona sobre cómo se puede lograr.

Reimaginando el desarrollo humano

El Informe sobre Desarrollo Humano del año pasado (HDR 2019) se centró en la equidad y la importancia de ir más allá de los ingresos y los promedios. El siguiente paso sería centrarse en el empoderamiento y la igualdad de oportunidades. De hecho, mirando hacia atrás en las últimas tres décadas, es evidente que las personas prosperan cuando se sienten y están empoderadas. Por ejemplo, la cuestión del acceso a la energía no puede tratarse únicamente de crear oportunidades de suministro y dejarlo así. Los pobres y los marginados deben ser empoderados activamente, y las oportunidades deben crearse conscientemente, para que estos segmentos de la sociedad puedan acceder a energía de buena calidad en cantidades acordes a sus necesidades, cuando lo deseen.

Junto con el empoderamiento y las oportunidades, la dignidad y el respeto son de vital importancia, pero no reciben suficiente atención. El diseño de las medidas de empoderamiento debe ser tal que quienes son objeto de tales medidas puedan sentir y ejercer sus derechos. Sin embargo, las políticas y la gobernanza actuales, el desarrollo tecnológico y los caminos hacia la sostenibilidad, de hecho, la estructura de la sociedad en sí, no lo son. a priori diseñado para la inclusión. Tratar a los sectores marginados de la sociedad con la dignidad y el respeto que merecen, y garantizar su participación plena e igualitaria en el desarrollo, son a menudo una ocurrencia tardía.

Considere los autos y robots sin conductor. Las empresas de tecnología tienden a diseñar estas soluciones para los segmentos más ricos de la sociedad en todo el mundo, donde el envejecimiento de la población se combina con la disminución de la mano de obra. Depende de los gobiernos regular el uso de tales tecnologías para minimizar las consecuencias no deseadas, incluida la prevención de la concentración de la riqueza. Sin embargo, las compulsiones económicas y los intereses de las partes interesadas suelen tener prioridad. Las consecuencias de introducir estas tecnologías aspiracionales en los pobres rara vez entran en la ecuación, y se les deja que se adapten lo mejor que puedan.

La economía digital también es un buen ejemplo: esta economía no está diseñada para los pobres, en particular los analfabetos y los ancianos, o las mujeres. El concepto de adecuación al propósito no existe para los grupos de bajos ingresos. De manera similar, la preparación y adaptación ante desastres a menudo no se aplica a todas las personas. Los enfermos, los ancianos y los muy jóvenes pueden faltar en los planes. Puede que esto no sea deliberado, pero el diseño siempre se ha centrado en los más aptos, física o económicamente.  

Cambiar las reglas básicas

Parte del problema es que los sectores más pobres de la sociedad no tienen capacidad para pagar. Por lo tanto, hay pocos incentivos para innovar para ellos, lo que los coloca en una desventaja adicional. Salir de este círculo vicioso requiere un mecanismo institucional que dé prioridad a los pobres y sus necesidades, además de garantizar que atender sus necesidades sea remunerativo. Solo entonces podrá el deseo de no dejar a nadie atrás convertirse en realidad. Puede que sea el momento de establecer un organismo de control de igualdad de oportunidades, a falta de una palabra mejor. La responsabilidad principal de dicho organismo de control sería garantizar la inclusión en todos los esfuerzos de la sociedad, ya sea el desarrollo y el despliegue de la propiedad intelectual, las reglas para el comercio internacional o el uso de fondos públicos para diversas actividades.

Los fondos públicos tienen un papel que desempeñar en la creación de igualdad de oportunidades y empoderamiento. Los gobiernos apoyan muchas actividades del sector privado y diversas regulaciones recompensan la actividad económica, la innovación y el espíritu empresarial. Sin duda, es posible diseñar incentivos específicos y establecer recompensas específicas para facilitar el empoderamiento y la creación de oportunidades. No se trata de crear un sistema de reservas o cuotas: se trata de eliminar barreras y reconocer que hacerlo hoy puede generar recompensas mañana. Esas recompensas deben reconocerse y racionalizarse para avanzar hacia el desarrollo humano para todos.

También es importante involucrar a los propios ciudadanos en la reinvención del desarrollo humano de manera que sea inclusivo y responda a sus necesidades y aspiraciones. Los enfoques de ciencia ciudadana podrían ser efectivos en este sentido: dados los tipos correctos de preguntas y el diseño correcto, debería ser posible movilizar rápidamente las respuestas de una amplia gama de personas.

Midiendo el empoderamiento y la oportunidad

Evaluar si las personas han sido empoderadas y en qué medida no es lo mismo que medir otros aspectos del desarrollo humano: por ejemplo, sacar a unos pocos miles de millones de personas de la pobreza o colocar a algunos millones más en las aulas habla de desempeño cuantitativo pero no cualitativo. o naturaleza sustentable del desempeño. Dicho esto, debería ser posible encontrar formas indicativas de evaluar los esfuerzos realizados para empoderar a las personas y crear igualdad de oportunidades en relación con esos datos de pobreza y educación si avanzamos más e investigamos el mercado laboral y / o las regulaciones. entorno en torno a las salvaguardias sociales. El flujo de fondos públicos, por ejemplo, podría deconstruirse para medir el porcentaje de fondos que están generando problemas que tienen un impacto directo en un mayor empoderamiento y oportunidades.

Tomemos la propiedad intelectual, por ejemplo, el desarrollo de una vacuna para COVID-19. Por lo general, se supondría que una vacuna estaría disponible para todos los que la necesiten. Pero, como sabemos, la disponibilidad por sí sola no garantiza la accesibilidad. Es necesario hacer algo más, algo más para que eso suceda. Nuevamente, debería ser posible resolver esto y crear los tipos correctos de métricas que nos permitan evaluar si una comunidad en particular ha sido empoderada y se le han brindado las oportunidades necesarias.


Leena Srivastava es Subdirector General de Ciencia de IIASA. Su investigación en las últimas tres décadas se ha centrado en las áreas de políticas de energía, medio ambiente y cambio climático.

Imagen de portada: por pescador on Flickr

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