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ICSU organiza conferencia sobre peligros y desastres

Sobre la base de una iniciativa lanzada el año pasado, el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) celebró hoy su primera conferencia sobre peligros y desastres ambientales. La conferencia, que tuvo lugar junto con la inauguración oficial de la Oficina Regional de ICSU para Asia y el Pacífico, abordó cómo la ciencia podría usarse para evitar que los peligros naturales y los inducidos por el hombre se conviertan en eventos catastróficos. UNESCO, a través de su Oficina Regional de Ciencia en Yakarta, y el Academia de Ciencias de Malasia copatrocinó la conferencia.

KUALA LUMPUR, Malasia - El número de desastres naturales registrados ha aumentado drásticamente en los últimos tiempos, de aproximadamente 100 por década en 1940 a casi 2800 por década en la década de 1990. Lamentablemente, la región de Asia y el Pacífico no es ajena a este tipo de eventos; un ejemplo fue el tsunami del Océano Índico, que ocurrió a fines de 2004. Otros ejemplos de desastres recientes incluyen los huracanes Katrina y Wilma, un terremoto en Cachemira y deslizamientos de tierra en el Filipinas. Tales desastres matan, lesionan o desplazan a millones de personas al año y causan daños por valor de cientos de miles de millones de dólares.

La conferencia de hoy se relaciona con la planificación de una nueva iniciativa importante sobre peligros que ICSU lanzó el año pasado. Este programa, que se basa en el trabajo realizado por la comunidad científica internacional hasta la fecha, planea utilizar la ciencia para evitar que los peligros naturales y provocados por el hombre se conviertan en eventos catastróficos. Si bien no podemos detener las inundaciones y los terremotos, deberíamos poder evitar que estos eventos se conviertan en desastres económicos y humanos. Pero para hacer esto, los científicos y los responsables de la formulación de políticas deben trabajar juntos más estrechamente.

Por ejemplo, los formuladores de políticas deben prestar más atención a la evidencia científica que puede ayudar a prevenir que los peligros naturales causen una devastación generalizada. A su vez, los científicos deben encontrar nuevas formas de comunicar su investigación para que los responsables políticos comprendan mejor cómo integrarla en sus procesos de toma de decisiones. Además, se requiere urgentemente una nueva investigación para saber más sobre por qué los desastres están aumentando y qué actividades humanas podrían empeorar o disminuir su efecto. Por último, el público también debe estar informado de cualquier peligro inminente, así como de las decisiones que tomen los responsables de la formulación de políticas.

“En diez años, el resultado debería ser que mueran menos personas, menos personas se vean afectadas negativamente y se hagan inversiones más sabias”, dijo Gordon McBean, presidente de Política del Instituto para la Reducción de Pérdidas Catastróficas de la Universidad de Western Ontario y Presidente del Grupo de Alcance del ICSU sobre desastres y peligros ambientales.

Los oradores de la conferencia de hoy se centraron en peligros como fenómenos meteorológicos extremos, predicción de terremotos, deslizamientos de tierra e incendios terrestres, sistemas de alerta temprana de tsunamis y los efectos del tsunami de 2004 en los medios de vida en la zona del Océano Índico. “Esta conferencia es la primera actividad organizada por la Oficina Regional de ICSU para Asia y el Pacífico”, explicó Mohd Nordin Hasan, Director de la Oficina Regional. "También marca el comienzo de una mayor participación de los científicos de los países en desarrollo en el establecimiento de la agenda y, finalmente, en la investigación internacional sobre peligros y desastres ambientales"

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