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ICSU persigue una nueva iniciativa que desafía a la ciencia a hacer más para prevenir los desastres naturales

Respondiendo a un mundo donde los desastres naturales están afectando cada vez más a las naciones ricas y pobres (el tsunami asiático, los huracanes en la costa del Golfo de EE. UU., Las inundaciones en Bangladesh, el terremoto en Cachemira), el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) aprobó hoy una nueva iniciativa centrada en utilizar la ciencia para evitar que los peligros naturales se conviertan en eventos catastróficos.

SUZHOU, China: "Es hora de cambiar la mentalidad de que los desastres naturales son inevitables", dijo Gordon McBean, presidente de políticas de la Instituto para la Reducción de Pérdidas Catastróficas de la Universidad de Western Ontario y jefe del Grupo de Alcance del ICSU sobre Riesgos Ambientales Inducidos por el Hombre. “En realidad, no podemos detener huracanes o tsunamis u otros extremos de la naturaleza. Pero si reunimos la combinación correcta de investigación (trabajo que integra disciplinas como la ingeniería, el clima, la salud y las ciencias sociales) y encontramos una mejor manera de incorporar estos conocimientos en el proceso de formulación de políticas, podemos evitar una gran cantidad de recursos humanos innecesarios. y pérdidas económicas ".

McBean dijo que el objetivo de la iniciativa, que se presentó a los miembros de ICSU en su 28ª Asamblea General en Suzhou, China, es proporcionar una base científica sólida para reducir los riesgos y las consecuencias de los peligros ambientales naturales e inducidos por el hombre.

El informe del Grupo de alcance sobre los peligros naturales presentado en la conferencia deja en claro que los desastres recientes en los EE. UU. Y Asia no son anomalías, sino que de hecho son parte de un aumento dramático y a largo plazo de los desastres naturales. Entre 1900 y 2000 los desastres naturales registrados aumentaron de 100 a 2800 por década, y la mayoría de los eventos estuvieron relacionados con el clima. El informe señala que los peligros naturales ahora matan, hieren o desplazan a millones cada año y causan grandes pérdidas económicas. En 2004, los desastres naturales causaron daños por valor de 140 millones de dólares. Desafortunadamente, es probable que los eventos de 2005 eclipsen ese número.

Si la iniciativa de ICSU va a marcar la diferencia, McBean dijo que debe abordar dos desafíos fundamentales. Por un lado, existe la necesidad de nuevas investigaciones que revelen más sobre por qué los desastres están aumentando y señale con precisión las actividades humanas que pueden agravar o mitigar su efecto.

Pero McBean dijo que también hay un problema de comunicación que debe abordarse. Señaló que los científicos ya han proporcionado pruebas sólidas de que los desastres naturales son una amenaza creciente y han ofrecido consejos sobre acciones específicas que se pueden tomar para reducir la exposición al daño. Por ejemplo, años antes del ataque de Katrina, los científicos habían proporcionado análisis detallados de las deficiencias del sistema de diques de Nueva Orleans y los peligros planteados por la pérdida de los humedales circundantes.

“Hemos encontrado mucha evidencia de que los legisladores a veces actúan en ignorancia o simplemente ignoran la evidencia científica relevante de lo que se necesita para prepararse o prevenir la devastación de un evento natural y predecible como un huracán”, dijo McBean. “¿Por qué estamos eliminando los manglares de las costas vulnerables? ¿Por qué seguimos viendo prácticas de uso de la tierra en todo el mundo que aumentan claramente los riesgos de inundaciones, incendios forestales y deslizamientos de tierra? ¿Por qué no estamos haciendo un mejor uso de los datos satelitales para anticipar vulnerabilidades? "

McBean dijo que la respuesta a todas estas preguntas es, en parte, que las sociedades a menudo encuentran más fácil concentrarse en las ganancias a corto plazo que protegerse contra las pérdidas potenciales a largo plazo. El desafío para ICSU, dijo, es organizar una iniciativa sobre peligros naturales que vaya más allá de nuestro enfoque tradicional en las ciencias físicas y aborde cómo los resultados científicos interactúan con el proceso de formulación de políticas.

“Necesitamos encontrar nuevas formas de comunicar la ciencia a los tomadores de decisiones para que comprendan cómo integrar la evidencia científica en sus procesos políticos y de políticas”, dijo. "Un componente importante de esta iniciativa se centrará en vincular los avances científicos con los usuarios finales, que incluyen a los gobiernos locales, regionales y nacionales y también a las agencias de desarrollo y a los que brindan asistencia humanitaria".

La iniciativa de peligros naturales del ICSU comenzará con el establecimiento de un comité de planificación de expertos científicos de una variedad de disciplinas y antecedentes, que diseñarán un plan de acción que se implementará durante los próximos tres años. El objetivo es establecer un programa de comunicación e investigación colaborativa internacional que durará una década o más.

"La investigación coordinada que se necesita para comprender y reducir los riesgos de los peligros naturales juega con la fuerza de ICSU", dijo McBean. "Somos multidisciplinarios, nuestra membresía es global y tenemos acceso a una increíble variedad de conocimientos científicos y políticos influyentes".


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