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El Consejo Internacional para la Ciencia lanza el Año Polar Internacional 2007-2008, un esfuerzo de proporciones históricas

Despertando un sentido de urgencia, entusiasmo y unidad de propósito en la comunidad científica que recuerda a esfuerzos galvanizadores como las aventuras del hombre en el espacio y el Proyecto Genoma Humano, el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) lanzó hoy formalmente un ambicioso programa global para la investigación polar que ya ha atraído más de 1000 propuestas de investigación enviadas por científicos de todo el mundo.

SUZHOU, China- El año polar internacional (API) 2007-2008, que está copatrocinado por la Organización Meteorológica Mundial, fue adoptado oficialmente por los miembros del ICSU en su 28ª Asamblea General en Suzhou, China. Sin embargo, la planificación del API ya estaba en marcha. Durante más de un año, el ICSU y la OMM han estado reuniendo lo que se espera sea una explosión de investigación coordinada internacionalmente que se centrará en los cambios dramáticos e inquietantes que ocurren en las regiones polares y analizará su importancia ambiental y económica más amplia para el planeta.

“Hemos visto científicos de una amplia gama de disciplinas atraídos inmediatamente a este esfuerzo porque parecen compartir la sensación de que si no prestamos mucha atención a los polos ahora, habremos perdido una gran oportunidad y eludido nuestras responsabilidades como exploradores del planeta ”, dijo el Dr. David J. Carlson, director de la Oficina del Programa Internacional del API establecida por el ICSU y la OMM y con sede en el British Antarctic Survey. "Creo que intelectualmente, y tal vez incluso emocionalmente, los científicos quieren ser parte de algo que marcará la diferencia, y la investigación polar, dado cómo puede ayudarnos a comprender asuntos tan urgentes como el cambio climático global, ciertamente brinda esa oportunidad".

El compromiso del ICSU con el plan del API se produce cuando la investigación polar está captando cada vez más la atención no solo de los científicos, sino también de los responsables políticos y del público en general. Hace apenas unas semanas, los científicos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU. Generaron titulares con sus alarmantes hallazgos de que durante el siglo pasado se produjo un derretimiento significativo de la capa de hielo del Ártico. Carlson señaló que las cuestiones planteadas por este tipo de investigación muestran por qué existe una necesidad urgente de un esfuerzo internacional coordinado y colaborativo para abordar las implicaciones de los cambios que ocurren en el Ártico y la Antártida.

“Si queremos llevar la investigación polar al siguiente nivel, para, por ejemplo, comprender plenamente las implicaciones del derretimiento de los casquetes polares para la circulación oceánica, para las diferentes sociedades y economías de todo el mundo, y cómo las actividades humanas contribuyen a estos cambios, entonces necesitamos científicos que trabajen a través de disciplinas y fronteras internacionales ”, dijo.

El API funciona actualmente como punto focal e instrumento organizador de nuevos proyectos de investigación polar. Científicos, algunos de lugares tan inverosímiles como Egipto, Grecia y Malasia, han presentado detalles del trabajo propuesto a través de un sitio web especial del API (www.ipy.org). Los funcionarios del API que presentan las propuestas actualizan constantemente un “cuadro de planificación” en línea que detalla los proyectos por región de interés (norte, sur o ambos) y por tema de investigación para mostrar oportunidades de colaboración y áreas que necesitan atención. Los países también están comenzando a comprometer recursos. Por ejemplo, Canadá destinó recientemente 150 millones de dólares canadienses a la investigación relacionada con el API, China se comprometió a realizar una importante contribución y Alemania se comprometió, entre otras cosas, a destinar buques de investigación a ambos polos. En total, actualmente hay 50 países que contribuyen a la iniciativa.

De las presentaciones del proyecto se desprende claramente que el API 2007-2008, que comienza oficialmente el 1 de marzo de 2007 y se extiende hasta el 1 de marzo de 2009, está ampliando los límites de la investigación polar. Junto con los estudios centrados en temas polares algo familiares, como el agotamiento de las capas de ozono y las profundidades del permafrost, hay proyectos que buscan estudios exhaustivos de los ecosistemas marinos y la vida silvestre polar junto con investigaciones sobre los procesos culturales, históricos y sociales de las sociedades dentro y alrededor de la región polar. regiones. Las regiones polares también son lugares ideales para realizar nuevos estudios que sondean los misterios del interior de la tierra y miran hacia el sol y el cosmos.

“Consideramos este API como una oportunidad para generar una gama particularmente amplia de esfuerzos de investigación creativa que realmente pueden capturar la imaginación del público”, dijo el Dr. Ian Allison, de la División Antártica del Gobierno de Australia y uno de los dos copresidentes del ICSU / Comité Mixto de la OMM encargado de la planificación científica y la coordinación del API. "Los proyectos del API pueden mostrar al mundo por qué lo que sucede en estos lugares remotos y hostiles está íntimamente conectado con nuestro pasado, presente y futuro y, al hacerlo, también pueden atraer a una nueva generación de científicos al campo de la investigación polar".

Ha pasado casi medio siglo desde que ICSU inició por última vez un proyecto de investigación polar global. El Año Geofísico Internacional de 1957-1958 aprovechó las tecnologías desarrolladas durante la Segunda Guerra Mundial e impulsó logros tan importantes como el descubrimiento de los cinturones de radiación de Van Allen que rodean el mundo, las primeras estimaciones del tamaño de la masa de hielo de la Antártida y confirmaron la teoría de la superficie continental. deriva. Los científicos del ICSU ven el API 2007-2008 como una oportunidad para explotar los avances tecnológicos modernos, que van desde las capacidades de detección remota por satélite hasta el análisis genómico, para dejar un legado igualmente impresionante.


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