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El nuevo contrato entre la ciencia y la sociedad es fundamental para garantizar la sostenibilidad

Un amplio consenso en torno a los desafíos globales inducidos por el hombre significa poco a menos que la ciencia asuma un papel más activo en los debates sobre la sostenibilidad.

Río de Janeiro (18 de junio de 2012) - Asegurar un futuro sostenible frente a los desafíos interconectados e inducidos por el hombre que enfrenta el sistema terrestre requiere con urgencia nuevos conocimientos y una nueva relación entre la ciencia y la sociedad, según destacados científicos reunidos en Río de Janeiro. Janeiro para el Foro de Ciencia, Tecnología e Innovación para el Desarrollo Sostenible.

“La evidencia científica muestra de manera convincente que nuestra forma de desarrollo está socavando la capacidad de recuperación de nuestro planeta”, dijo Yuan Tseh Lee, presidente del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU). “Debemos encontrar un camino diferente hacia un futuro próspero y seguro. Con todo el conocimiento y la creatividad que tenemos, es absolutamente posible. Pero nos estamos quedando sin tiempo. Necesitamos un liderazgo real, soluciones prácticas y acciones concretas para poner nuestro mundo en un camino sostenible ".

Los desafíos interconectados que enfrenta el sistema Tierra, que están sobre la mesa de negociaciones en Río, fueron objeto de acalorados debates en el Foro. Quinientos científicos de más de setenta y cinco países debatieron temas que iban desde 'Bienestar humano y tendencias demográficas' hasta 'Seguridad alimentaria, hídrica y energética', y desde 'Medio ambiente urbano y bienestar' hasta 'Conocimiento indígena'. El objetivo del Foro fue presentar la evidencia científica más reciente sobre el cambio ambiental global e identificar formas de fortalecer la contribución de la ciencia a las decisiones políticas que aseguren un futuro más equitativo y sostenible.

Hubo un amplio acuerdo entre los participantes de que vivimos en una época de desafíos ambientales, sociales, financieros, geopolíticos y tecnológicos globales sin precedentes. Como resultado, existe una presión renovada para que la ciencia sea más relevante y eficaz a la hora de informar las políticas y la implementación.

Existe la oportunidad de un nuevo contrato entre la ciencia y la sociedad para informar las políticas relacionadas con el desarrollo sostenible y crear resiliencia social a los riesgos ambientales, dijeron los participantes. Los científicos deben comprometerse directamente con la sociedad para garantizar una comprensión compartida de las nuevas realidades que dan forma a nuestro mundo y ayudar a traducir el conocimiento en acciones para el desarrollo sostenible. Es necesario un diálogo bidireccional entre la ciencia y la sociedad para garantizar que las prioridades de investigación se basen en las necesidades de la sociedad.

Esto requerirá nada menos que un nuevo paradigma en la forma en que la ciencia se relaciona con la sociedad.

El Foro, coorganizado por ICSU con varios socios, es la etapa final de un proceso de casi dos años que reunió evidencia científica para informar las negociaciones en la conferencia de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas de la próxima semana conocida popularmente como Río + 20.

El Foro analizó los mayores desafíos que enfrenta la capacidad de carga de nuestro planeta: cómo asegurar el suministro de alimentos y agua para la población mundial, cómo proporcionar energía en una economía verde, cómo adaptarse a un mundo de mayor riesgo por el cambio climático y los desastres, cómo garantizar el bienestar urbano y medios de vida sostenibles más equitativos y cómo repensar los modelos sociales y económicos.

En respuesta a estos desafíos, en el Foro se lanzó una nueva iniciativa de investigación de sostenibilidad global de 10 años. 'Future Earth', patrocinado científicamente por una alianza de socios internacionales de la ciencia global, la financiación de la investigación y los organismos de la ONU, proporcionará una plataforma de vanguardia para coordinar la investigación científica que se diseña y produce en asociación con gobiernos, empresas y, en general, sociedad.

Esta iniciativa interdisciplinaria está establecida de manera conjunta y patrocinada científicamente por una alianza que incluye el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU), el Consejo Internacional de Ciencias Sociales (ISSC), el Foro de Belmont, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), las Naciones Unidas para la Educación, Organización Científica y Cultural (UNESCO), la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), y con el fuerte apoyo de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

“La evidencia científica a favor de la acción es clara y contundente. Nuestras únicas opciones son mitigar, adaptar y prosperar ”, dijo Lee. “Los nuevos conocimientos de la ciencia deben desempeñar un papel fundamental en la búsqueda de soluciones a través de la investigación integrada, el pensamiento holístico orientado a los sistemas y un mayor compromiso de la ciencia con la comunicación, la educación y la participación. Iniciativas como Future Earth son un paso fundamental en la dirección correcta ”, dijo Lee.

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