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La investigación polar impulsa la comprensión de nuestro clima y medio ambiente global

El proyecto de investigación coordinado más grande jamás realizado en las regiones ártica y antártica arrojó un tesoro de información que dará forma a nuestra comprensión de las regiones polares, los océanos globales, el clima y el cambio climático en las próximas décadas, según un resumen de la investigación publicada hoy.

28 de marzo de 2011 — "Entendiendo los desafíos polares de la Tierra" se presentó en la Semana de la Cumbre de la Ciencia del Ártico en Seúl, República de Corea. El resumen preparado por el Comité Conjunto del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) presenta los resultados del Año Polar Internacional, un esfuerzo de investigación masivo que involucró a unos 50,000 participantes de más de 60 naciones entre marzo de 2007 y marzo de 2009.

La investigación proporcionó evidencia convincente de los efectos generalizados del cambio climático en las regiones polares en un momento en que el medio ambiente global está cambiando más rápido que nunca en la historia de la humanidad. La nieve y el hielo están disminuyendo, lo que afecta los medios de vida humanos, la vida vegetal y animal, la circulación atmosférica y oceánica, según el resumen.

Partes del Ártico y la Península Antártica se están calentando dos veces más rápido que en otras partes de la Tierra. El calentamiento en la Antártida está mucho más extendido de lo que se pensaba antes del Año Polar Internacional. Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida están perdiendo masa, lo que contribuye al aumento del nivel del mar. Los cambios drásticos en el Océano Ártico se evidencian en la extensión mínima récord del hielo marino en el verano de 2007, a la que siguieron otros dos veranos con poco hielo en el Ártico, según el resumen.

“El Año Polar Internacional revitalizó la ciencia polar, condujo a un nivel de acción sin precedentes y atrajo la atención mundial hacia las regiones polares en un momento crítico en la relación cambiante entre la humanidad y el medio ambiente”, dijeron el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud, y la Presidenta del ICSU, Catherine. Bréchignac en su Prefacio conjunto al resumen de 720 páginas. Las dos organizaciones copatrocinaron el Año Polar Internacional.

Compilado por unos 300 autores y revisores, el resumen revela cómo la investigación estableció conjuntos de datos de referencia a gran escala que pueden usarse para evaluar y predecir cambios futuros en áreas que incluyen ambientes polares y océanos, biodiversidad y procesos de ecosistemas. Avanzó en observaciones satelitales coordinadas de capas de hielo polares y nuevos sistemas de medición del permafrost y la atmósfera polar.

Algunos hallazgos clave:

  • Los estudios del Año Polar Internacional documentaron las conexiones clave entre los polos y los procesos oceánicos y atmosféricos globales. Los cambios en el Océano Ártico se transmiten a través de los mares subárticos y afectan la circulación oceánica en el Atlántico norte. La evidencia reveló interacciones sin precedentes a gran escala que condujeron a un Ártico más cálido y condiciones más frías en las latitudes medias (que incluyen muchas áreas pobladas).
  • El Año Polar Internacional proporcionó nuevos datos sobre el papel de la tectónica de placas en los principales corredores polares para la circulación oceánica. Como resultado, se está volviendo a dibujar el mapa tectónico de la Antártida.
  • Usando la Antártida como un punto de vista único, basado en los datos del Telescopio Polar Sur, los astrónomos detectaron una clase previamente desconocida de cúmulos de galaxias. Este descubrimiento amplía significativamente nuestro conocimiento sobre la abundancia de cúmulos de galaxias en el universo y su edad.
  • El Año Polar Internacional aumentó la comprensión de los procesos microbiológicos y la liberación de gases de efecto invernadero a la atmósfera desde los suelos que sufren la degradación del permafrost. Esto, combinado con una red mejorada de estaciones para mediciones de permafrost, mejorará el monitoreo de cambios futuros.
  • Se encontró que los sistemas biológicos en ambas regiones polares estaban más estrechamente vinculados entre sí de lo esperado. Esto está respaldado por la identificación de más de 1000 especies de animales marinos previamente desconocidas, de las cuales 250 fueron identificadas como comunes a ambas regiones polares, y la notable similitud de los sistemas microbianos entre los polos.
  • El descubrimiento de nuevos microorganismos polares proporciona conocimientos fundamentales sobre sus hábitats polares y su evolución bajo un clima cambiante.

En el campo social y humano, la investigación polar proporcionará beneficios a largo plazo a muchas partes interesadas, incluidos los residentes polares y los pueblos indígenas. Aumentó la comprensión de cómo el conocimiento indígena podría combinarse con datos instrumentales para monitorear los cambios en el hielo polar, la nieve y la cubierta vegetal, las migraciones de animales marinos y terrestres, los patrones de comportamiento de los animales polares, las aves y los peces.

El Año Polar Internacional creó un impulso crítico en forma de nuevos fondos sustanciales para programas de investigación y monitoreo polar, nuevas tecnologías de observación y predicción. Ayudó a consolidar un nuevo enfoque transdisciplinario que incluye biología, salud humana, ciencias sociales y humanidades, además de meteorología, glaciología, oceanografía, geofísica, geología y otros campos tradicionales de investigación polar.

Por último, pero no menos importante, el Año Polar Internacional capacitó a una nueva generación de científicos y líderes que están decididos a llevar este legado al futuro. Ofreció una ventana inspiradora a las capacidades de la ciencia moderna interdisciplinaria e internacional.

Notas para los editores:

El informe resumido, “Comprensión de los desafíos polares de la Tierra”, se presentará en la Semana de la Cumbre Científica del Ártico 2011, organizada por el Instituto de Investigación Polar de Corea en Seúl, República de Corea, del 28 de marzo al 1 de abril. El tema principal de la Cumbre es "El Ártico: Nueva frontera para las ciencias globales".

También se presentará a la reunión ministerial del Consejo Ártico en Nuuk, Groenlandia, en mayo de 2011; en la 34ª Reunión Consultiva del Tratado Antártico en Buenos Aires, Argentina, en junio de 2011. Los investigadores polares y los responsables de la formulación de políticas se reunirán nuevamente en abril en Montreal, Canadá, en abril de 2012 para una conferencia final del API sobre "El conocimiento para la acción".

La versión digital del resumen del Comité Conjunto del Año Polar Internacional será difundida por la Universidad del Ártico y se utilizará como material de curso básico para muchas universidades y facultades locales dentro de los sistemas de la Universidad del Ártico y del Instituto Antártico Internacional. El texto completo del volumen resumido está disponible en (proporcione WMO y http://www.icsu.org/publications/reports-and-reviews/ipy-summary). El volumen publicado producido por el Instituto Circumpolar Canadiense en Edmonton, Canadá en colaboración con la Universidad del Ártico se dará a conocer en mayo de 2011.

El Año Polar Internacional (API) 2007-2008 siguió los pasos de sus predecesores, el primer Año Polar Internacional 1882-1883, el Segundo Año Polar Internacional 1932-1933 y el Año Geofísico Internacional 1957-1958.

Para obtener más información, póngase en contacto:

En la OMM, Comunicaciones y Asuntos Públicos:

Carine Richard-Van Maele, Jefa, Tel: + (41 22) 730 8315; + (41 79) 406 47 30 (celular); Email: cpa@wmo.int

Clare Nullis, Responsable de prensa, Tel: + (41 22) 730 8478; Email: cnullis@wmo.int

En el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU):

Sra. Jacinta Legg, Oficial de Comunicaciones Científicas, Tel: +33 (0) 1 45 25 57 77, Correo electrónico: jacinta.legg@icsu.org
www.icsu.org

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