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La investigación polar revela nueva evidencia del cambio ambiental global

Investigación multidisciplinar desde el Año Polar Internacional (API) 2007-2008 proporciona nueva evidencia de los efectos generalizados del calentamiento global en las regiones polares. La nieve y el hielo están disminuyendo en ambas regiones polares, lo que afecta los medios de vida humanos, así como la vida vegetal y animal local en el Ártico, así como la circulación global del océano y la atmósfera y el nivel del mar. Estos son solo algunos hallazgos reportados en "State of Polar Research", publicado hoy por el Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU). Además de brindar información sobre el cambio climático, el API nos ha ayudado a comprender el transporte de contaminantes, la evolución de las especies y la formación de tormentas, entre muchas otras áreas.

GINEBRA, Suiza - Los hallazgos de gran alcance del API son el resultado de más de 160 proyectos científicos respaldados por investigadores de más de 60 países. Lanzado en marzo de 2007, el API abarca un período de dos años hasta marzo de 2009 para permitir observaciones durante las estaciones alternas en ambas regiones polares. El IPY, un proyecto conjunto de la OMM y el ICSU, encabezó los esfuerzos para monitorear y comprender mejor las regiones ártica y antártica, con un apoyo financiero internacional de aproximadamente US $ 1.2 millones durante el período de dos años.

“El Año Polar Internacional 2007-2008 se produjo en una encrucijada para el futuro del planeta”, dijo Michel Jarraud, Secretario General de la OMM. “La nueva evidencia resultante de la investigación polar fortalecerá la base científica sobre la que construimos acciones futuras”.

Catherine Bréchignac, Presidenta de ICSU, agrega “la planificación del API estableció metas ambiciosas que se han logrado, e incluso superado, gracias al esfuerzo incansable, el entusiasmo y la imaginación de miles de científicos, trabajando con maestros, artistas y muchos otros colaboradores. . "

El API ha proporcionado un impulso fundamental a la investigación polar durante una época en la que el medio ambiente mundial está cambiando más rápido que nunca en la historia de la humanidad. Ahora parece claro que las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida están perdiendo masa, lo que contribuye al aumento del nivel del mar. El calentamiento en la Antártida está mucho más extendido de lo que se pensaba antes del API, y ahora parece que la tasa de pérdida de hielo de Groenlandia está aumentando.

Los investigadores también encontraron que en el Ártico, durante los veranos de 2007 y 2008, la extensión mínima de hielo marino durante todo el año disminuyó a su nivel más bajo desde que comenzaron los registros satelitales hace 30 años. Las expediciones del API también registraron una tasa sin precedentes de deriva del hielo marino en el Ártico. Debido al calentamiento global, los tipos y la extensión de la vegetación en el Ártico cambiaron, afectando a los animales de pastoreo y la caza.

Otra evidencia del calentamiento global proviene de los buques de investigación del API que han confirmado un calentamiento por encima del promedio global en el Océano Austral. Un refresco del agua del fondo cerca de la Antártida es consistente con un mayor derretimiento del hielo de la Antártida y podría afectar la circulación del océano. Por tanto, el calentamiento global está afectando a la Antártida de formas no identificadas previamente.

La investigación del API también ha identificado grandes reservas de carbono almacenado como metano en el permafrost. El deshielo del permafrost amenaza con desestabilizar el metano almacenado, un gas de efecto invernadero, y enviarlo a la atmósfera. De hecho, los investigadores del API a lo largo de la costa de Siberia observaron emisiones sustanciales de metano de los sedimentos oceánicos.

En el área de la biodiversidad, los estudios del Océano Austral han descubierto una variedad de vida notablemente rica, colorida y compleja. Algunas especies parecen estar migrando hacia los polos en respuesta al calentamiento global. Otros estudios del API revelan tendencias evolutivas interesantes, como que muchos pulpos de aguas profundas actuales se originaron a partir de especies ancestrales comunes que aún sobreviven en el Océano Austral.

El API también ha proporcionado una nueva perspectiva a la investigación atmosférica. Los investigadores han descubierto que las tormentas del Atlántico norte son fuentes importantes de calor y humedad para las regiones polares. La comprensión de estos mecanismos mejorará los pronósticos de la trayectoria y la intensidad de las tormentas. Los estudios del agujero de ozono también se han beneficiado de la investigación del API, con nuevas conexiones identificadas entre las concentraciones de ozono sobre la Antártida y las condiciones de viento y tormenta en el Océano Austral. Esta información mejorará las predicciones sobre el clima y el agotamiento del ozono.

Muchos residentes del Ártico, incluidas las comunidades indígenas, participaron en los proyectos del API. Más de 30 de estos proyectos abordaron problemas de ciencias humanas y sociales del Ártico, incluida la seguridad alimentaria, la contaminación y otros problemas de salud, y aportarán nuevos conocimientos para abordar estos desafíos urgentes. “El API ha sido el catalizador para el desarrollo y fortalecimiento de las redes de monitoreo comunitario en todo el Norte”, dijo David Carlson, Director de la Oficina de Programas Internacionales del API. “Estas redes estimulan el flujo de información entre las comunidades y van y vienen de la ciencia a las comunidades”.

El API deja como legado una mayor capacidad de observación, vínculos más fuertes entre disciplinas y comunidades, y una nueva generación de investigadores polares energizados. “El trabajo iniciado por el API debe continuar”, dijo Jarraud. “Seguirá siendo necesaria una acción coordinada internacionalmente relacionada con las regiones polares en las próximas décadas”, dijo. La Sra. Bréchignac coincide: "Este API ha fortalecido aún más la relación ICSU-OMM sobre la coordinación de la investigación polar, y debemos continuar ayudando a la comunidad científica en su búsqueda por comprender y predecir el cambio polar y sus manifestaciones globales en este momento crítico".

Las crecientes amenazas que plantea el cambio climático hacen que la investigación polar sea una prioridad especial. El documento “El estado de la investigación polar” no solo describe algunos de los descubrimientos sorprendentes durante el API, sino que también recomienda prioridades para acciones futuras para garantizar que la sociedad esté mejor informada sobre el cambio polar en curso y su probable evolución futura e impactos globales. Una importante conferencia científica del API tendrá lugar en Oslo en junio de 2010.

Para obtener más información sobre el API, incluido el informe "Estado de la investigación polar", visite el Sitio web del API.

Para fotografías de científicos trabajando en la región ártica, expuestas en el Palais des Nations en Ginebra, Suiza, entre el 16 de febrero y el 23 de marzo de 2009, sírvase haga clic aquí.







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