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Respondiendo a las nuevas amenazas a la libertad científica, ICSU revisa y reafirma su compromiso con la 'universalidad de la ciencia'

Al advertir que los cambios en el clima político mundial y las preocupaciones sobre el terrorismo internacional plantean nuevos desafíos a las libertades científicas, el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) instó hoy a sus miembros a considerar un compromiso renovado y más amplio con el Principio fundamental de la universalidad de la ciencia de la organización.

SUZHOU, China - El Comité Permanente de Libertad en la Conducta de la Ciencia del ICSU presentó formalmente una declaración sobre las amenazas al Principio ante la 28ª Asamblea General del ICSU en Suzhou, China.

"Creemos que es hora de reforzar la relevancia de este principio en el entorno actual", dijo Carol Corillon, miembro del comité, quien es directora ejecutiva de la Red internacional de academias y sociedades académicas de derechos humanos, así como director de la Comité de Derechos Humanos de las Academias Nacionales de EE. UU..

“La investigación científica está más enredada que nunca con la sociedad y entendemos que su potencial de uso indebido es quizás mayor que en cualquier otro momento de la historia”, agregó. “Pero también debemos entender que cuando las respuestas a preocupaciones políticas y de seguridad debilitan el compromiso con la investigación científica, puede haber graves consecuencias para el progreso científico y, dado el papel de la ciencia en el avance del bienestar humano, para el desarrollo social y económico nacional e internacional así como."

La revisión del Comité del Principio de Universalidad cita dos amenazas distintas. Hoy en día existen mayores restricciones a la libertad de asociación, que están provocando la reubicación o cancelación de conferencias científicas. También existen crecientes restricciones a la libertad de dedicarse a la ciencia, incluidos boicots por motivos políticos contra países e instituciones científicas, y nuevas políticas de seguridad que tienen un efecto paralizador en cuestiones como las decisiones de contratación, el acceso a equipos y materiales y la publicación científica.

Según el comité, impedir la libertad de asociación pone en peligro la ciencia porque es una "parte fundamental del esfuerzo científico" que "ni siquiera el poder de Internet puede sustituir las interacciones y discusiones personales". El comité encontró que "las restricciones y demoras de visas, basadas en el país de nacimiento, residencia o ciudadanía, religión, origen étnico y campo de experiencia científica, están aumentando en algunos países", interrumpiendo lo que habían sido reuniones científicas de rutina.

Mientras tanto, el comité observa que una variedad de nuevas circunstancias están impidiendo una libertad general para dedicarse a la ciencia.

El comité señala que ciertos científicos e instituciones científicas están siendo hoy rechazados por boicots radicales destinados "únicamente a hacer declaraciones políticas sobre las políticas de los países con los que están asociados". Al mismo tiempo, en algunas partes del mundo, la "persecución de científicos individuales", que incluye el encarcelamiento y la tortura, como represalia por sus actividades de investigación, "continúa contraviniendo los derechos humanos básicos".

El comité también señala un nuevo énfasis en la seguridad que ha impuesto restricciones que, incluso cuando están motivadas por preocupaciones legítimas, terminan “socavando el Principio de Universalidad”. Según el comité, "estos temas son a menudo complejos y pueden manifestarse como nuevos procedimientos y regulaciones engorrosos o que requieren mucho tiempo o incluso como reinterpretación de las regulaciones existentes" que provocan, entre otras cosas, la censura por parte de las autoridades o la "autocensura por parte de las autoridades". editores científicos ".

“Afectan a científicos individuales”, observa el comité, “pero también tienen implicaciones políticas más amplias que implican juicios cuidadosos en cuanto al equilibrio apropiado entre la libertad de dedicarse a la ciencia y los imperativos de las políticas nacionales e internacionales”.

El comité ha propuesto que ICSU adopte una reformulación de su Principio de Universalidad de la Ciencia que servirá como un fuerte llamado para que los científicos reconozcan sus responsabilidades mientras insisten en mantener sus derechos. El lenguaje propuesto declara que:

“Este principio encarna la libertad de movimiento, asociación, expresión y comunicación de los científicos, así como el acceso equitativo a los datos, la información y los materiales de investigación. Al perseguir sus objetivos con respecto a los derechos y responsabilidades de los científicos, el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) defiende activamente este principio y, al hacerlo, se opone a cualquier discriminación basada en factores como el origen étnico, la religión, la ciudadanía, idioma, postura política, género, sexo o edad ".


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