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Grandes desafíos científicos identificados para abordar la sostenibilidad global

La comunidad científica internacional ha identificado cinco Grandes Desafíos que, si se abordan en la próxima década, brindarán conocimientos para permitir el desarrollo sostenible, la erradicación de la pobreza y la protección del medio ambiente frente al cambio global.

12 de noviembre de 2010 - Los Grandes Desafíos para la ciencia del sistema terrestre, publicados hoy, son el resultado de una amplia consulta como parte de un proceso de visión encabezado por el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) en cooperación con el Consejo Internacional de Ciencias Sociales (ISSC).

La consulta destacó la necesidad de una investigación que integre nuestra comprensión del funcionamiento del sistema de la Tierra — y sus umbrales críticos — con el cambio ambiental global y el desarrollo socioeconómico.

Los cinco grandes desafíos son:

  1. Pronóstico: mejorar la utilidad de los pronósticos de las condiciones ambientales futuras y sus consecuencias para las personas.
  2. Observación: desarrollar, mejorar e integrar los sistemas de observación necesarios para gestionar el cambio ambiental global y regional.
  3. Limitación: determine cómo anticipar, reconocer, evitar y gestionar el cambio ambiental global disruptivo.
  4. Responder: determinar qué cambios institucionales, económicos y de comportamiento pueden permitir pasos efectivos hacia la sostenibilidad global.
  5. Innovar: fomentar la innovación (junto con mecanismos sólidos de evaluación) en el desarrollo de respuestas tecnológicas, políticas y sociales para lograr la sostenibilidad global.

“Los desafíos son una lista de consenso de las más altas prioridades para la investigación del sistema terrestre y proporcionan un marco de investigación general. Si nosotros, la comunidad científica, los abordamos con éxito en la próxima década, eliminaremos las barreras críticas que impiden el progreso hacia el desarrollo sostenible '', dijo el Dr. Walt Reid, quien presidió el Equipo de Trabajo que supervisa el primer paso del proceso de creación de una visión.

"Abordar estos desafíos requerirá una nueva capacidad de investigación, especialmente la participación de científicos jóvenes y científicos de países en desarrollo, y una combinación equilibrada de investigación disciplinaria e interdisciplinaria que involucre activamente a las partes interesadas y los tomadores de decisiones", continuó el Dr. Reid.

"Los programas de cambio ambiental global existentes —Diversitas, el Programa Internacional de Biosfera de la Geosfera, el Programa Internacional de Dimensiones Humanas y el Programa Mundial de Investigación del Clima— junto con la Asociación de Ciencias del Sistema Terrestre han jugado un papel importante en nuestra comprensión del sistema terrestre", explicó el profesor Johan. Rockström, el actual presidente del equipo de trabajo visionario.

"Su participación ha sido una parte importante del proceso de visión y la participación continua de estas redes de investigación globales es esencial para el esfuerzo de investigación coordinado a nivel mundial necesario para abordar las preguntas planteadas por los Grandes Desafíos", dijo el profesor Rockström.

Ahora que se ha identificado el marco de investigación, ha comenzado el siguiente paso: determinar la estructura organizativa necesaria para implementar este marco.

El profesor Deliang Chen, director ejecutivo de ICSU, dijo: “Ya se está llevando a cabo una gran cantidad de investigación integrada, pero no constituye el esfuerzo global coordinado y concertado que se necesita para responder de manera efectiva a los Grandes Desafíos. El ICSU, junto con el ISSC y el Foro de donantes de Belmont, están consultando los programas existentes y las iniciativas relacionadas para determinar qué nuevas estructuras se requerirán '.

"La (s) nueva (s) estructura (s) necesitarán entregar la ciencia para responder a los Grandes Desafíos de manera más rápida y efectiva de lo que es probable que suceda con los arreglos actuales", concluyó el profesor Chen.

Se ha publicado un artículo sobre el foro de políticas sobre los grandes desafíos en Ciencia: (Reid et al. Vol. 330, págs. 916-917, 12 de noviembre de 2010).

Más información: Dr. Walt Reid: wreid@packard.org, (móvil) +1 510 6979317, (oficina) +1 650 9177329. Profesor Johan Rockström: johan.rockstrom@sei.se, +46 (0) 8 6747200. Profesor Deliang Chen: deliang.chen@icsu.org, +33 (0) 1 45250329.

Sobre ICSU

Fundada en 1931, ICSU es una organización no gubernamental con una membresía global de organismos científicos nacionales (121 miembros, que representan a 141 países) y uniones científicas internacionales (30 miembros). Con frecuencia se pide a ICSU que hable en nombre de la comunidad científica mundial y actúe como asesor en asuntos que van desde el medio ambiente hasta la conducción de la ciencia. Las actividades de ICSU se centran en tres áreas: planificación y coordinación de la investigación; ciencia para la política; y fortalecimiento de la universalidad de la ciencia. www.icsu.org

Sobre el proceso de visión

El Proceso de Visión está encabezado por ICSU en cooperación con el Consejo Internacional de Ciencias Sociales (ISSC). Es un proceso de consulta de tres pasos, que involucra a la comunidad científica para explorar opciones y proponer pasos de implementación para una estrategia holística en la investigación del sistema terrestre que alentará la innovación científica y abordará las necesidades políticas. El paso 1 se enfoca en identificar las preguntas científicas urgentes, mientras que el paso 2 se enfoca en los marcos institucionales necesarios para apoyar la estrategia de investigación. El paso final examinará cómo hacer la transición del enfoque actual al enfoque necesario. El proceso de creación de una visión comenzó en febrero de 2009 y está guiado por un Equipo de Trabajo. 'La ciencia del sistema terrestre para la sostenibilidad global: los grandes desafíos' es el resultado del paso 1 y representa el aporte de muchas personas e instituciones.

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