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Bienestar versus PIB: el desafío y la oportunidad del desarrollo humano en el siglo XXI

En este comentario, David C. Korten pregunta: ¿El objetivo económico que define a la humanidad es aumentar el PIB o asegurar el bienestar de las personas y la Tierra viva?

Es muy necesaria una rearticulación del desarrollo humano para el siglo XXI. Me siento honrado por la invitación del Consejo Internacional de Ciencia y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para contribuir al debate. Sugiero que el enfoque definitorio de la discusión sea en una pregunta que la ONU ha eludido durante mucho tiempo: ¿el objetivo económico definitorio de la humanidad es hacer crecer el Producto Interno Bruto (PIB) o asegurar el bienestar de las personas y la Tierra viva?

Un compromiso global con el desarrollo económico de los países de bajos ingresos comenzó a ganar tracción internacional poco antes del final de la Segunda Guerra Mundial. A mediados de la década de 1980, muchos de los que habíamos dedicado nuestra vida a esa causa llegamos a la conclusión de que algo andaba muy mal.

Se han logrado avances importantes en la ampliación de la vida de las personas mediante inmunizaciones y otras medidas de salud pública. Sin embargo, el enfoque en el crecimiento de la producción y el consumo del sector formal medido por el PIB ignoró las necesidades esenciales de la mayoría de las personas e ignoró por completo los requisitos de los sistemas naturales de la Tierra. Se estaba despojando a la gente del control de sus medios de vida y se estaba despojando a la Tierra de su capacidad para sustentar la vida. Esos resultados alarmantes han seguido empeorando.

Según las estimaciones de Global Footprint Network (2018), los seres humanos actualmente consumir a una tasa 1.7 veces lo que pueden sostener los sistemas regenerativos de la Tierra. Como consecuencia, estamos destruyendo la salud de los sistemas vivos que proporcionan los alimentos que comemos, el agua que bebemos, el aire que respiramos y la estabilidad del clima que da forma a la vida diaria de cada ser vivo. A medida que cada vez más la superficie de la Tierra se vuelve inhabitable, millones de personas desplazadas abandonan sus hogares con miedo y tristeza para buscar refugio en los cada vez más reducidos lugares habitables de la Tierra.

En octubre de 2018, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU prevenido que la contaminación por gases de efecto invernadero debe reducirse en un 45% con respecto a los niveles de 2010 para 2030 y en un 100% para 2050 para evitar consecuencias irreparables para la Tierra y la humanidad. Mientras tanto, la desigualdad extrema y creciente obliga a la gran mayoría de la población mundial a luchar por la supervivencia a diario.

Oxfam informa que 26 multimillonarios ahora poseen activos financieros personales mayores que los de la mitad más pobre de la humanidad (Oxfam, 2019). Oxfam más estima que los 3.9 millones de personas más pobres representan solo aproximadamente el 10% de las emisiones totales de carbono, mientras que el 10% más rico representa aproximadamente la mitad (Oxfam, 2015).

En los Estados Unidos, que se jacta de ser el país más rico del mundo, el 1% más rico posee sustancialmente más riqueza que el 90% inferior. La mayoría de estos últimos se enfrentan a una lucha diaria para satisfacer sus necesidades esenciales. Seis de cada diez tendrían dificultades para conseguir $ 1,000 para cubrir un gasto de emergencia como una factura médica o la reparación de un automóvil..

Algunos países están haciendo un mejor trabajo que Estados Unidos, pero el panorama general es una combinación de consumo excesivo obsceno por parte de unos pocos favorecidos y una desesperación inconcebible por la mayoría, una situación resaltada y exacerbada por la pandemia de COVID-19. Dicho simplemente, estamos destruyendo La capacidad de la Tierra para sustentar la vida. para hacer crecer la fortuna de algunos multimillonarios.

A pesar de la mejora en los indicadores seleccionados, desde una perspectiva de bienestar, la experiencia general de desarrollo ha sido un profundo fracaso. Estamos seguros de que mantener el compromiso de hacer crecer el PIB acabará con la pobreza y salvará el medio ambiente. La experiencia sugiere exactamente lo contrario. Hace mucho que estamos atrasados ​​en reconocer que la teoría económica que subyace a esta afirmación se basa en suposiciones falsas con respecto a la Tierra, a nosotros mismos y al dinero.

La mortal pandemia de COVID-19 que ha cerrado toda la economía mundial ahora se combina con la emergencia climática y la amenaza de futuras pandemias para llevar la primacía de la naturaleza a la vanguardia de la atención humana. La pandemia también demuestra nuestra capacidad humana para cambios rápidos y dramáticos a escala global cuando las condiciones lo exigen.

El futuro humano depende de un cambio profundo guiado por una economía del siglo XXI basada en tres verdades básicas:

  1. El bienestar humano depende del bienestar de la Tierra viva. Todos los seres vivos dependen de comunidades vivientes que se autoorganizan para crear, compartir y regenerar continuamente las condiciones esenciales para la vida. Somos hijos de la comunidad viviente de la Tierra que nos dio a luz y nos nutre. Nuestro bienestar depende de su bienestar. Ella existió durante mucho tiempo sin nosotros. No podemos existir sin ella. Restaurar su salud debe ser una prioridad económica definitoria.
  2. Los humanos son una especie de elección con muchas posibilidades. La diversidad histórica de culturas e instituciones humanas demuestra que somos una especie de muchas posibilidades. Podemos, por ejemplo, cooperar para nutrir. O competir para explotar. Lo que define nuestra naturaleza distintiva es nuestra capacidad para tomar decisiones culturales e institucionales compartidas que, a su vez, dan forma a nuestras relaciones individuales y colectivas entre nosotros y con la Tierra.
  3. El impulso de hacer crecer el dinero pone en peligro el futuro de la humanidad. El dinero es un número que tiene valor solo cuando otras personas tienen algo para vender que nosotros necesitamos o deseamos. Útil como herramienta, el dinero se vuelve peligroso cuando se adopta como propósito. Una sociedad que elige explotar a las personas y la naturaleza para producir dinero para las personas que ya tienen más dinero del que necesitan aumenta la brecha entre ricos y pobres, destruye la capacidad de la Tierra para sustentar la vida y, en última instancia, conduce a la autoextinción humana.

El futuro humano depende de tomar decisiones culturales e institucionales que se alineen con nuestras necesidades como seres vivos: hacer de la vida, no del dinero, nuestro valor definitorio y actualizar el potencial de nuestra naturaleza humana y aspiraciones democráticas. Estas opciones enmarcan una visión emergente de una civilización nueva y verdaderamente civilizada de paz, justicia, suficiencia material y abundancia espiritual y creativa para todos.  

El camino hacia este futuro deseable requiere dar un paso atrás para vernos de nuevo como una especie consciente de la toma de decisiones con una profunda responsabilidad de contribuir a la curación de la Tierra de los daños que ha causado nuestro descuido pasado. Cumplir con esa responsabilidad requerirá una profunda reestructuración de nuestras relaciones humanas entre nosotros y con la Tierra, fundamentada en el reconocimiento de que nuestra capacidad humana de elección viene con las correspondientes responsabilidades para el bienestar del conjunto, del cual nuestro bienestar a su vez depende.

En nuestro enfoque en los derechos humanos, hemos descuidado nuestras correspondientes responsabilidades humanas. Rehaciendo el Declaración Universal de los Derechos Humanos ya que la Declaración Universal de Derechos Humanos y Responsabilidades podría ser una marca definitoria de nuestra disposición para dar el paso hacia una nueva civilización pro-vida que proporcione un trabajo adecuado, seguro y satisfactorio para todos a través de una reorientación del Propósito, el Poder y la Procreación.  

1. Redirigir el propósito del crecimiento del PIB a asegurar el bienestar de las personas y el planeta. Al hacer del crecimiento del PIB nuestro propósito humano definitorio, hemos hecho del dinero nuestro valor definitorio y hemos creado una economía en desacuerdo con nuestra naturaleza como seres vivos que dependen de una Tierra viva y poseen una capacidad altamente evolucionada para la elección consciente de sí mismos. Obtenemos lo que medimos. Ahora tenemos amplia evidencia de que el crecimiento del PIB es perjudicial para el bienestar de las personas y de la Tierra. Es hora de centrarse en cambio en las medidas de bienestar.

Manejar nuestras complejas relaciones entre nosotros y con la Tierra usando el PIB como nuestra única medida de desempeño y el crecimiento como nuestro único objetivo es como volar un avión usando solo un indicador de velocidad aérea, con el objetivo de maximizar la velocidad. Dado que la velocidad más rápida se puede lograr mejor mediante un descenso rápido, es una fórmula para un choque mortal.

Volar un avión de forma segura requiere un tablero de indicadores, incluida la altitud y la dirección. Gestionar una economía moderna para satisfacer nuestras necesidades esenciales en una relación equilibrada con la Tierra es aún más desafiante. Kate Raworth, en su aclamado modelo Donut Economics, pide dos paneles: uno para el bienestar humano y el otro para el bienestar de la Tierra. El objetivo es mover todos los indicadores hacia una relación sana y equilibrada y luego mantener un rumbo estable.

2. Redirigir el poder de las corporaciones que buscan dinero a las comunidades que sirven a la vida. El concepto de igualdad consagrado en la democracia unipersonal y de un voto estaba destinado a asegurar el poder del pueblo. El poder último, sin embargo, reside en el control del acceso a los medios de vida.

La democracia, y la humanidad misma, no pueden sobrevivir a la desigualdad extrema en la distribución de la propiedad y el control de las finanzas y los medios para ganarse la vida. Las corporaciones de responsabilidad limitada son instrumentos legales para concentrar un poder virtualmente ilimitado en manos de individuos privados que buscan maximizar los retornos financieros personales liberados de la responsabilidad pública por las consecuencias de sus decisiones. Como tales, son instituciones ilegítimas y su transformación debe ser una prioridad humana clave.


La propiedad debe distribuirse de manera equitativa, y la comunidad debe responsabilizar a los propietarios por el ejercicio de sus derechos de propiedad de manera que se alineen con sus responsabilidades de propiedad. La distribución equitativa de los derechos y responsabilidades de propiedad debe estar consagrada tanto en la ley como en la cultura.

3. Redirigir la Procreación desde el aumento de la población humana hacia el lanzamiento de vidas saludables, significativas y productivas.

La Tierra Finita es la creación y el patrimonio común de todos los seres vivos. Los productos de sus sistemas regenerativos deben compartirse equitativamente entre humanos y otras especies. Entre los humanos, nadie tiene derecho al exceso, mientras que a otros se les niegan sus necesidades fundamentales. Cuanto más limitamos nuestro número de seres humanos, más productos de la Tierra están disponibles para que todos los compartamos. Si optamos por aumentar nuestro número, tenemos menos para compartir y cada uno de nosotros debe ser más frugal.

Todo niño debe ser un niño buscado. La concepción humana debe ser una elección consciente en consonancia con nuestras capacidades y responsabilidades humanas distintivas. Y toda persona debe tener los medios para hacer de la concepción una elección consciente e informada.

Realmente se requiere una aldea para criar a un niño humano. Por lo tanto, cada persona debe ser educada para que cumpla con sus responsabilidades para con los niños que tiene y para cumplir con su responsabilidad compartida por todos los niños de la Tierra. Del mismo modo, toda persona, ya sea que elija concebir un hijo o no, tiene derecho a compartir la alegría y el desafío de asegurar el bienestar de los niños de nuestra especie y prepararlos para las responsabilidades de su futura edad adulta. Nadie debería sentir que debe tener hijos para compartir la alegría de criar hijos, o para asegurar su propia seguridad en sus últimos años. El mundo tiene más que suficientes niños humanos. Lo que nos falta es una atención adecuada al cuidado y desarrollo de todos nuestros niños para que alcancen su máximo potencial.

La interrupción de la pandemia en todos los aspectos de la vida cotidiana normal nos presiona a dar un paso atrás y examinar más a fondo cómo podemos redefinir el desarrollo humano dentro de un marco de bienestar. Ya es hora de liberar el trabajo de la ONU sobre el desarrollo humano y sus objetivos de desarrollo sostenible de la mala dirección creada al insertar el crecimiento perpetuo del PIB y el ingreso personal como definición de los objetivos humanos. Somos una especie inteligente, consciente de sí misma, que dista mucho de nuestra contribución potencial a la comunidad viviente de la Tierra. Que tantos entre nosotros retrocedamos ante la idea de volver a la normalidad después de la pandemia es una fuente de esperanza. Quizás todavía podamos unirnos para actualizar nuestras posibilidades de reconectarnos con la vida con una comprensión más profunda de nosotros mismos y de nuestra relación y responsabilidad con la Tierra, entre nosotros y la comunidad de vida de la Tierra.


Foto: David Korten

David C Korten es un ex miembro de la facultad de Harvard Graduate School of Business y Harvard Graduate School of Public Health. Vivió y trabajó durante 21 años como profesional de desarrollo económico en Etiopía, Centroamérica, Filipinas e Indonesia y es fundador y presidente del Living Economics Forum. Sus libros incluyen When Corporations Rule the World y The Great Turning: From Empire to Earth Community.

Imagen de portada: por Quinn Dombrowski on Flickr.

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