El contexto global contemporáneo

El ISC ha adoptado una visión audaz que es de vital importancia en un mundo de complejidad creciente y desafíos globales apremiantes.

Foto de Alina Grubnyak en Unsplash

En este contexto, el Consejo se compromete a apoyar el desarrollo de toda la ciencia, desde el descubrimiento hasta la aplicación, e incluyendo la gama completa de disciplinas, desde las ciencias naturales y sociales hasta las ciencias del comportamiento, de datos y tecnológicas. Trabajará con sus miembros para representar, defender y aplicar la ciencia a nivel mundial, regional y nacional, y para estimular políticas científicas que mejoren su creatividad, mantengan su integridad y la adapten continuamente a un mundo cambiante. Como la “voz mundial de la ciencia”, el ISC debe responder a las prioridades y preocupaciones públicas. Debe promover y aplicar formas de trabajo que maximicen el papel de la comprensión científica en las políticas y en el discurso público. Y debe trabajar para garantizar que el sistema científico en sí sea eficiente y creativo en estos propósitos.

Dentro de este amplio marco de responsabilidades, el Consejo debe priorizar sus acciones en respuesta a las evaluaciones continuas del entorno global contemporáneo. ¿Cuáles son las principales oportunidades y desafíos para la sociedad global a los que la ciencia debería responder? ¿Cuáles son las áreas emergentes de la ciencia que se benefician de la cooperación internacional y tienen importantes implicaciones para la sociedad? ¿Y cómo debería adaptarse la práctica de la ciencia al entorno cambiante de demandas y oportunidades?


Grandes desafíos para la sociedad a los que la ciencia debe responder

La humanidad se ha convertido en una fuerza geológica definitoria. Ha creado una ecología global novedosa que es dañina para muchos de los procesos naturales que han creado y sostenido la biosfera, la atmósfera y la hidrosfera de la Tierra, y que forman la base de la economía humana y el sistema de soporte vital. Los impactos humanos, que continúan creciendo, son de tal magnitud que representan una amenaza existencial creíble para el bienestar de la población humana del planeta.

A pesar del enorme progreso, el mundo aún enfrenta problemas endémicos de conflicto, pobreza y desigualdad, con estilos de vida, patrones de consumo y producción insostenibles. Un desafío fundamental para la ciencia contemporánea es identificar caminos manejables hacia la sostenibilidad global a través de la compleja red de causa y efecto que conecta los procesos planetarios, sociales y económicos, y ayudar en la creación y promoción de políticas y acciones públicas que puedan mover a las sociedades a lo largo de ellos. Es un desafío que se refleja de manera más prominente en la Agenda 2030 de la ONU y su conjunto de 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible. Está asociado con llamados a una mayor cooperación global y un cambio social profundo. Pero, ¿cómo se produce la cooperación equitativa y la transformación social real y cómo, en todo caso, puede iniciarse, fomentarse y dirigirse? ¿Cuáles son las posibles palancas y quiénes son los agentes potenciales del cambio? ¿Qué procesos de toma de decisiones se requieren para fomentar procesos de transformación efectivos y aceptables?

Tales imperativos para la sociedad global coinciden con una revolución tecnológica de proporciones históricas. Las tecnologías digitales actuales son un buen ejemplo de una "tecnología de uso general" que se transforma continuamente, penetrando progresivamente en casi todos los dominios de la vida pública y privada. Altera los patrones de comportamiento, organización y producción existentes y aumenta la productividad en todos los sectores e industrias debido a su rentabilidad, con profundas implicaciones económicas y sociales. Ha marcado el comienzo de una nueva era de ciencia basada en datos, con presiones concomitantes para el cambio en la organización social de la ciencia. Ha tenido profundos impactos en las redes sociales y el discurso público, y ha permitido dimensiones novedosas de los delitos cibernéticos, la guerra cibernética y la subversión cibernética interestatal. Ofrece desafíos generalizados a la privacidad, a muchos estándares éticos y a los sistemas legales. El 'espacio del conocimiento' global es cada vez más impugnado a través de tecnologías web que no discriminan entre lo verdadero y lo falso, y por empresas de tecnología que ven beneficios en la privatización de datos financiados con fondos públicos, con el potencial de controlar el acceso al conocimiento. El peligro potencial es una sociedad menos abierta y más susceptible a la pérdida de la libertad científica.

Estos problemas surgen dentro de un marco geopolítico cambiante, donde el sistema internacional basado en reglas desarrollado durante los últimos 70 años está bajo presión y las configuraciones internacionales de poder e influencia están cambiando. Varias décadas de globalización han integrado progresivamente las economías nacionales dentro de un mercado global y han aumentado la movilidad del capital y la mano de obra, pero este proceso ahora parece haberse estancado en un contexto de resurgimiento del nacionalismo. Ha habido un cambio global de recursos e influencia del sector público al privado, con la consiguiente pérdida de capacidad pública para implementar cambios importantes de política tanto en el ámbito nacional como en el internacional. Ha habido un aumento de la migración tanto dentro como entre estados, impulsada por los conflictos, el cambio climático, la degradación de la tierra y la anexión. Algunos estados han respondido a estas tendencias aumentando las barreras a la movilidad, lo que se refleja, para la ciencia, en una creciente dificultad para viajar con fines científicos.


Ciencia emergente con importantes implicaciones sociales

El capital humano involucrado en la investigación científica y su aplicación es mayor que nunca, lo que refleja la centralidad de la comprensión científica en los asuntos humanos contemporáneos. Se han producido avances importantes en todo el espectro de la ciencia, en parte impulsados ​​por la curiosidad por los procesos fundamentales que animan la naturaleza y la sociedad, y en parte como respuesta a las complejidades de un mundo que necesita la ciencia más que nunca, y donde lo 'social' y lo social. "natural" están inextricablemente entrelazados.

Los vastos flujos de datos nuevos creados por la revolución digital han proporcionado nuevos recursos para el descubrimiento y han incorporado los enfoques de la inteligencia artificial como un conjunto de métodos genérico y poderoso. Imitan funciones cognitivas como el aprendizaje de prueba y error y el reconocimiento de patrones que siempre han sido componentes esenciales del análisis científico, pero que ahora están sobrealimentados a través de la capacidad de adquisición y procesamiento de datos de los dispositivos digitales modernos. Su capacidad sin precedentes para caracterizar la complejidad y encontrar soluciones óptimas para problemas complejos es relevante para todas las ciencias y para todos los sistemas científicos nacionales. Tienen un enorme potencial de beneficio social al proporcionar soluciones eficientes para la atención médica humana, mejorar las interacciones sociales, crear oportunidades comerciales y mejorar la eficiencia gubernamental. Pero también crean dilemas a través de su potencial para alterar la dinámica social y alterar los patrones de empleo mediante la creación de máquinas de aprendizaje que desplazan los roles humanos, o mediante sistemas autónomos que tienen el potencial de prescindir de los tomadores de decisiones humanos.

De manera similar, se están generando profundos cambios de capacidad y potencial en las ciencias biomédicas y de la vida, donde los descubrimientos de la genómica del siglo XX han creado las bases para una fusión teórica de la biología molecular y evolutiva. Junto con nuevas herramientas experimentales, ricos recursos de datos e inteligencia artificial, han creado una nueva comprensión de los sistemas genéticos y neuronales que ofrecen vías para soluciones a problemas básicos y aplicaciones en todos los niveles de organización, desde la población molecular hasta la totalidad. Estas aplicaciones se encuentran en el ámbito de la salud y el bienestar humanos, pero también en el funcionamiento de la biosfera y el futuro de la vida en la Tierra. La explotación de esta gran cantidad de oportunidades depende de la integración de las contribuciones de físicos, químicos, informáticos, ingenieros, matemáticos y científicos sociales con el trabajo de los biólogos. Los beneficios potenciales de estas tecnologías son profundos e incluyen la edición de genes para el tratamiento de enfermedades genéticas o para mantener la seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, plantean cuestiones éticas, filosóficas, sociales, legales e incluso existenciales que a veces requerirán una cuidadosa deliberación que involucre a la sociedad en general.

Los desarrollos en estos dos dominios de la ciencia y la tecnología están comenzando a converger en formas que tienen el potencial de transformar el bienestar humano: desde el desarrollo del cerebro hasta la salud mental, la interacción social, el sentido de autonomía y agencia humana, hasta el control de la identidad. y la privacidad, y luego a la relación entre el individuo y las instituciones de la vida cívica. Se basan cada vez más en muchos otros dominios de la ciencia y la tecnología y plantean preguntas profundas que requieren respuestas integradas de todas las disciplinas científicas.


Adaptar la práctica de la ciencia a las demandas cambiantes y las nuevas oportunidades.

Los métodos de la ciencia han demostrado ser el medio más eficaz para crear conocimientos fiables. En un mundo de complejidad, ese conocimiento es vital para crear políticas públicas y condicionar el discurso público. Se requieren puentes más efectivos entre la comunidad científica, las comunidades de políticas y el espacio público más amplio, y debe haber una mayor confianza mutua entre ellos.

La organización de los sistemas científicos nacionales e internacionales, y los hábitos de trabajo que los científicos han desarrollado en épocas anteriores, están bajo la presión de las prioridades, tecnologías y normas sociales cambiantes. Existen presiones para una movilización más eficaz de la financiación internacional para abordar los desafíos mundiales urgentes; para fortalecer la colaboración interdisciplinaria; para la promoción y reconocimiento de grupos subrepresentados; para incentivos que se adapten mejor a las prioridades actuales; y para adaptarse a las oportunidades y desafíos de los nuevos desarrollos de la ciencia. Una prioridad particular son los datos abiertos y el acceso abierto a los resultados científicos, parte del paradigma en desarrollo de una ciencia más abierta y comprometida, y en la sustitución de los perversos sistemas de incentivos que han creado la actual burbuja mundial de publicaciones científicas masivas. Más de la mitad de toda la investigación y el desarrollo se realiza ahora en el sector privado, incluida una proporción cada vez mayor de la investigación básica. ¿En qué se diferencian las demandas de los científicos entre los diferentes sectores? ¿Existen estándares de integridad y responsabilidad que deberían ser comunes a todos? ¿Se necesitan sistemas sectoriales de diálogo social, regulación adaptativa y gobernanza anticipatoria para proteger y optimizar el bien público?

Los muchos cambios en el entorno en el que trabajan los científicos inevitablemente plantean preguntas sobre el alcance de sus responsabilidades y normas de comportamiento, ya sea que trabajen en organizaciones financiadas con fondos públicos o privados. ¿Cuáles son sus responsabilidades y cómo se relacionan con sus pares y con otras partes interesadas de la sociedad? Un sentido de responsabilidad internacional frente a desafíos verdaderamente globales ha dado lugar a muchos ejemplos de cooperación internacional que trascienden las diferencias políticas y los conflictos sociales. La comunidad científica, sin embargo, es una en la que algunos países y regiones tienen enormes recursos para avanzar y aplicar la ciencia, mientras que otros luchan por seguir participando. En un momento de mayor complejidad geopolítica, ¿debería el sistema científico abordar las desigualdades globales, fomentando la distribución de beneficios, el intercambio global y la cooperación a todos los niveles? ¿Debería la comunidad ser defensora de la ciencia global que informa las prioridades sociales y políticas? ¿Cómo debería actuar la comunidad científica para defender las normas de comportamiento científico cuando están amenazadas?

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