Registreeri

Kuidas koostöö ja uued ravimid võiksid malaariast võitu saada

Vhembe piirkond võib oma mägede ja traditsiooniliste õlgkatusega lehtmajadega välja näha täiuslik. Kuid paljud inimesed, kes nimetavad seda Lõuna-Aafrika Limpopo osa koduks, elavad malaaria surmava ohuga.

Üks neist oli ka rajoonis elav Vhuli Obida. «Kui mina suureks kasvasin, käis üks daam teel teeistandusse iga päev meie värava ees. Teadsin tema võitlusi ja pikki tunde, mida ta sel seljamurdval tööl töötas, et oma perekonda ülal pidada,” räägib Obida.

„Aastaid hiljem, kui ma õde olin, tuli see daam pärast töö lõpetamist malaariaga haiglasse. Ta kandis endiselt vormi. Tema sümptomid olid nii tõsised, et ta ei saanud hakkama. See stseen pole mind kunagi jätnud."

Oma kogukonna raskesse olukorda kirglikult suhtunud Obida töötab nüüd Pretoria ülikoolis õppekoordinaatorina ja osaleb teadustöös, mille eesmärk on sääskede kaudu leviva haiguse levikut ohutult tõkestada.

Igaühel on konkreetne kogemus, mida nad saavad malaaria vastu lisada ja rakendada –

Prof Tiaan de Jager

Malaaria mõjutab pool maailma elanikkonnast, tappes rohkem kui 400,000 inimest aastas. Peaaegu kõik nendest surmajuhtumitest on Aafrikas, kus sureb laps iga kahe minuti järel. Need, kes jäävad ellu, ei suuda sageli sümptomite tõttu töötada ega koolis käia või sugulaste eest hoolitseda, pannes kogukonnad vaesuse nõiaringi, millest on raske lahti saada. Üldiselt aeglustab see "vaesushaigus" mõne Aafrika riigi majanduskasvu igal aastal umbes 5%.

Käimas on võitlus

Maailm teeb edusamme võitluses malaaria vastu, vältides 1.5 miljardit haigusjuhtudel ja ennetamisel 7.6 miljonit surmajuhtumeid alates 2000. aastast. See on suuresti tänu mitmete vektorite tõrjevahendite, sealhulgas putukamürkidega immutatud voodivõrkude ja malaariavastaste ravimite kombinatsioonile.

Kuigi eesmärgiks jääb malaaria väljajuurimine, on haigusega võitlemine keeruline. Edusamme on saavutatud eesmärgi saavutamiseks vähendada juhtumite arvu 90. aastaks 2030%. eriti aeglustunud pärast koroonaviiruse pandeemia.

"Aafrika väljakutse seisneb selles, kuidas jõuda malaaria tõrjest selle kõrvaldamiseni," ütleb Pretoria ülikooli säästva malaariatõrje instituudi direktor professor Tiaan de Jager. "Malaariaparasiidid muutuvad malaariavastaste ravimite suhtes resistentsemaks ja vektorite resistentsus insektitsiidides on samuti suurenemas, mis on veel üks malaariatõrjeprobleem."

Kuju muutev oht

Võib-olla on suurim väljakutse haiguse keerukus ise. Malaariat põhjustab Plasmodium parasiit ja neid parasiite levitavad inimesi hammustavad Anopheles sääsed. Plasmodium peidab end maksas paar nädalat enne vereringesse nakatumist, mis on siis, kui inimesed hakkavad end halvasti tundma. Ilma malaariavastaste ravimiteta võivad ohvrid kogeda deliiriumi, kõrget palavikku ja ravimata jätmise korral surma. "Malaariavastased ravimid päästavad elusid, kuid kuigi nad on suunatud verestaadiumi infektsioonidele, ei suuda nad sihikule võtta muid parasiitide vorme, nagu transmissiivsed gametotsüüdid," ütleb professor Lyn-Marie Birkholtz Lõuna-Aafrika teaduse ja innovatsiooni osakonnast (DSI) ja riiklikust uurimistööst. Pretoria ülikooli säästva malaaria tõrje fondi (NRF) uurimistool (SARChi). Pretoria ja Witwatersrandi ülikoolide, Kaplinna ülikooli (UCT) ravimite avastamise ja arendamise (H3D) keskuse ja teadusnõukogu teadlased ja Industrial Research ühendasid jõud ja on teinud kõvasti tööd, et kavaldada üle Plasmodium falciparum, mis pole mitte ainult kõige levinum malaariaparasiidi tüüp, vaid põhjustab ka kõige rohkem surmajuhtumeid.

Päev, mil ma näen malaaria seljatagust, on mu elu kõige õnnelikum päev –

Vhuli Obida

Professor Birkholtz selgitab, et plasmoodiumi parasiidid on "kujumuutjad", mis on võimelised võtma mitut vormi, millest mõned põhjustavad haigust, samas kui teised võimaldavad parasiidil sääskedele tagasi kanduda ja jätkata elutsüklit. See muudab need meie immuunsüsteemi jaoks raskeks tuvastada ja sihtida. Üks vorm, mida nimetatakse gametotsüütideks, võimaldab malaaria oma kuju tõttu inimestelt uuesti sääskedele edasi kanduda. "Nad näevad välja nagu väikesed banaanid, nii et toitva sääse tilluke õõts võib neid haarata," selgitab professor Birkholtz.

Liitintressid

Lõuna-Aafrikas tehtud tohutu koostöö võimaldas teadlastel laboris gametotsüüte kasvatada. Selle tehnoloogia kasutuselevõtmisega riigis võiks meeskond laiendada ravimite avastamise jõupingutusi verest kaugemale ja seejärel otsida uusi keemilisi ühendeid, mis on samuti võimelised neid gametotsüüte tapma. Üks hiljutine lähenemisviis on olnud malaariaravimite (MMV) ja ravimite tähelepanuta jäetud haiguste algatuse (DNDi) kasutamine. Pandeemiale reageerimise kast.

Karp sisaldab vabalt saadaolevat kollektsiooni 400 erinevast ravimitaolisest molekulist, millel on varem teatatud toime bakterite, viiruste või seente vastu. Koos rahvusvaheliste partneritega kontrolliti selle kasti efektiivsust maksa staadiumis parasiitide, vere staadiumis parasiitide ja gametotsüütide vastu, võimaldades neil täpselt kindlaks teha ühendid, millel on potentsiaal edasiseks arendamiseks uute ravimikandidaatide suunas. Tööd toetasid ka kohalikud ja rahvusvahelised rahastajad, sealhulgas Lõuna-Aafrika DSI ja MMV meditsiiniuuringute nõukogu strateegilise terviseinnovatsiooni partnerluse programmi kaudu.

Meeskond avastas kaks tugevat ühendit, mis on võimelised suunama parasiidi ellujäämiseks olulisi protsesse, mida nad kirjeldavad õppima avaldatud ajakirjas Nature Communications. Erinevalt enamikust malaariavastastest ravimitest võivad need kemikaalid tappa parasiidi mitu etappi ja takistada nende nakatamist sääski. "See on esimene kord, kui meil on kemikaale, mis võivad selektiivselt blokeerida inimeste ja sääskede vahelise ülekande, " ütleb professor Birkholtz.

Potentsiaalne mängumuutja

Kas see avastus toob kaasa uute malaariavastaste ravimite eduka väljatöötamise, on võimatu öelda. Kuid kui see nii läheb, arvab professor Birkholtz, et neid võiks kombineerida teiste ravimitega ja kasutada seda haigust põdevate inimeste raviks, vältides samal ajal parasiidi levikut. "Selle ilu seisneb selles, et võime tabada parasiidi kahte erinevat vormi, " ütleb ta.

Näiteks võib patsienti malaaria sümptomeid ravida kliinikus, kuid kui mõni verestaadiumi parasiit pääseb ravist ja moodustab gametotsüüdid, võib uusi ühendeid lisada, et tappa gametotsüüdid, kui need arenevad. See kombineeritud ravi annab lootust ravimiresistentsusega silmitsi seistes, sest isegi kui parasiidid väldivad resistentsuse tõttu neid verestaadiumis tapmiseks mõeldud ühendeid, on veel üks võimalus neid gametotsüütidena lüüa.

"On oluline, et meil oleksid vajalikud vahendid kõigi nende erinevate parasiidivormide hävitamiseks. Seejärel saame ravida patsiente haigusest, kuid mis kõige tähtsam, blokeerida ka malaaria ülekandetsükli. See on suur panus malaaria likvideerimise saavutamisse.

Tulevane võitlus

Lõuna-Aafrika eesmärk on kaotada malaaria 2023. aastaks, samas kui ÜRO loodab, et 2030. aastaks kantakse surmav haigus ajalukku. See on võimalik ainult mitmeosalise strateegiaga, mis tõenäoliselt hõlmab uusi ravimeid ja väga tõhusat vaktsiini. 2021. aasta oktoobris kiitis WHO heaks esimese malaariavaktsiini, mis on mõeldud laialdaseks kasutamiseks laste seas kõrge Plasmodium falciparum'i leviku piirkondades. Kuigi see pakub peredele lootust, võivad Covid-19 vaktsiini taga olevad tehnoloogiad aidata tulevikus võidelda malaaria vastu. Näiteks BioNTech, biotehnoloogiaettevõte, mis töötas koos Pfizeriga Covid-19 vaktsiini kallal, soovib välja töötada esimese mRNA-põhise vaktsiini malaaria ennetamiseks.

Professor Birkholtz ütleb, et suure koostöömeeskonna läbimurre on viieaastase tehnoloogia juurutamise tulemus Aafrikas ja loodab, et see võimaldab tulevikus teha rohkem avastusi, kasutades rühma transdistsiplinaarset lähenemist. Ainuüksi Pretoria ülikoolis on haigusevastase võitluse edendamisega seotud kõik teaduskonnad. "Igaühel on konkreetne kogemus, mida nad saavad malaaria vastu lisada ja rakendada," selgitab professor de Jager. Ta usub, et kasutades uuenduslikke vahendeid, nagu harivad lasteraamatud, kõrgtehnoloogilised kangad ja uued ravimid, saaks malaaria meie elu jooksul võita.

Tuhandete inimeste jaoks, keda on puudutanud lein või keda on kurnanud malaaria, ei saa elimineerida piisavalt kiiresti. Kogemus, et nägi oma naabrit selle haiguse käes, kummitab endiselt Obidat, kes loodab olla osa lahendusest surmava haiguse leviku peatamiseks.

"Päev, mil ma näen malaaria seljatagust, on minu elu kõige õnnelikum päev," ütleb ta.

Selle artikli on Pretoria ülikooli jaoks üle vaadanud dr Magdalena Stoeva, FIOMP, FIUPESM ja Elodie Charbol, Pint of Science.

Otse sisu juurde