Registreeri

COVID-19 mõju transdistsiplinaarsetele teadusuuringutele Aafrikas

COVID-19 kriis on mõjutanud meid kõiki nii isiklikult kui ka tööalaselt. ISC rääkis nelja Sahara-taguse Aafrika programmi LIRA teadlase ja nende rahastusasutusega pandeemia praeguste ja tulevaste mõjude kohta teadlastele ja nende projektidele.

COVID-19 pandeemia ajal alustasid karjääri alguses teadlased alates LIRA programm eriti rängalt kannatada saanud. Negatiivsete majanduslike tagajärgedega silmitsi seistes on teadlased mures, et neil on väiksem tõenäosus tulevikus rahastada ja viia lõpule käimasolevad uurimisprojektid, mis on nende karjääri edendamiseks üliolulised. ISC püüab rõhutada ja käsitleda väljakutseid, millega Aafrika karjääri alguses tegutsevad teadlased praegusel hetkel silmitsi seisavad, ja seda, mida nad ootavad rahastajatelt pärast COVID19.

LIRA 2030 programmi juhib Rahvusvaheline Teadusnõukogu koos oma Aafrika piirkondlik büroo ja tugevas koostöös Aafrika teadusakadeemiate võrgustik (NASAC). Programmi toetab Rootsi Rahvusvaheline Arengukoostööamet (Sida) ja kestab kuni 2020. aasta detsembrini.

"Käimasolevad projektid mõistavad, et neil on suured raskused," ütleb Sida teaduskoostöö üksuse juht Anna Maria Oltorp. «Väliuuringuid teha ei saa ja koosolekuid pidada. Koosolekutel on sageli suur osa ühisest uurimistööst ja ideede vahetamisest. Loodetavasti täiustame digitaalsete seadmete kasutamist virtuaalsete koosolekute läbiviimisel. Kuid on suuri raskusi."

"Eelarvete osas peame olema kohanemisvõimelised – peame toetama organisatsioone ja leidma erinevates olukordades parima viisi."

Maria Oltorp, Sida teaduskoostöö üksuse juht

Fati Aziz on LIRA uurimisprojekti peamine uurija, et suurendada jätkusuutlikkust kiiresti kasvavates Aafrika linnades läbi vee-energia-toidu (WEF) seose. Maailma rahvastiku ja linnades elavate inimeste arvu kasv on avaldanud WEF-i ressurssidele kogu maailma linnades suurt survet. Mõnes Aafrika linnas on ebapiisav juurdepääs WEF-i ressurssidele juba kaasa aidanud vee ja energia normeerimisele, tõstnud elukallidust ning soodustanud vaesust ja ebavõrdsust. Kliimamuutused kujutavad täiendavaid ohte linnade WEF-i ressurssidele. Fati projekti eesmärk on suurendada kahe kiiresti kasvava Aafrika linna, Accra (Ghana) ja Kampala (Uganda) vastupidavust ja jätkusuutlikkust integreeritud ja osalushindamise kaudu.

Fati uurimistöö olemus nõuab aga temalt ja tema meeskonnalt leibkonnaküsitluste külastusi ja sidusrühmade kaasamist. COVID-19 sulgemine on tema uurimistööd märkimisväärselt peatanud. "Alguses me ei arvanud, et COVID-19 mõjutab Aafrikat," selgitab Fati.

"Me ei arvanud, et see mõjutab meie uuringuid. Märtsis, kui alustasime juhtumite registreerimist Ghanas ja Ugandas, hakkasime mõistma, millist mõju see meie projektile avaldab. Peaksime nüüdseks Ugandas leibkonnauuringu lõpetama, kuid see on ootel.

Fati Aziz, LIRA toetuse saaja

Hoolimata asjaolust, et Ghana osaline sulgemine tühistati 19. aprillil, ei soovi elanikud endist elu naasta. "Inimesed on hirmul," ütleb Fati. "Me pidime hiljuti kohtuma peamiste valitsusametnikega, et projekti arutada. Nüüd me ei saa seda teha ja on suur küsimärk, millal saame normaalselt jätkata.

"Praegu riigid võitlevad ja kõik mõtlevad pandeemiale lahenduste leidmisele. Praegu ei näe see rahastamise osas karjääri alguses teadlaste jaoks nii hea välja. Kõik tunnevad survet."

Fati Aziz, LIRA toetuse saaja

Pandeemiapiirangud on eriti rängalt mõjutanud karjääri alustavaid teadlasi. Fati loodab saada rahastamist, et jätkata oma uurimistööd pärast LIRA-d, kuid on mures rahastamise kärbete pärast, kui liigume pandeemiajärgsesse faasi. "Ma olen taotlenud CSIRO instituut ja teised erinevad rahastajad, ”ütleb ta. „Olen ​​kandideerinud ka mõnele lektoritööle Ghanas. Aga ma pole kindel, kas mind üldse arvesse võetakse. Olenevalt sellest, kuidas kogu see asi areneb, arvan, et mõned asutused vähendavad või tühistavad rahastamist. Praegu võitlevad riigid ja kõik mõtlevad pandeemiale lahenduste leidmisele. Praegu ei tundu see rahastamise osas karjääri alustavatele teadlastele nii hea. Kõik tunnevad survet. Kui ma saan toetusi, on see suurepärane. Aga ma ei imesta, kui mitte."

Kuna ülemaailmsed COVID-19 kõverad tõusevad jätkuvalt haripunkti ja seejärel lamendavad, loodab Fati, et rahastajad saavad kaotatud aega arvestades ajapikendustega arvestada. “Oleks tore teada, et uurimisprojektile on võimalik tasuta pikendada. Mõnikord ei oska neid asju ette näha, seega oleks tore, kui oleks tulevaste projektide jaoks veidi paindlikkust. Samuti loodab ta, et raha saab eraldada tulevaste pandeemiate või globaalsete väljakutsete jaoks, millel võib olla sarnane mõju.

Lõuna-Aafrika Rhodose ülikoolis asuv Nelson Odume juhib projekti, mille eesmärk on parandada linna märgalade ja jõgede ökosüsteemide tervist Nigeerias ja Lõuna-Aafrikas. "Ökoloogiliste andmete väliandmete kogumine on ootel, " ütleb ta. Ta on mures LIRA projekti õigeaegse lõpetamise pärast, kuna uurimistööd on määramata ajaks seiskunud.

"COVID-19 mõju väliuuringutele on tohutu ning aeglustanud uurimistööd ja edusamme."

Nelson Odume, LIRA toetuse saaja

Gladman Thondhlana osaleb praegu Lõuna-Aafrika Vabariigis Makhanda-Grahamstownis ja Ghanas Kumasis kodumajapidamiste säästva kasutamise tavadele pühendatud uurimisprojektis. Projekti eesmärk on uurida kodumajapidamiste energiakasutuse käitumist Lõuna-Aafrika ja Ghana energiatarbimise tõhususe parandamise sekkumiste ühise kavandamise aluseks. Linnadega seotud jätkusuutlikkuse peamiseks väljakutseks on elamusektori jätkusuutmatu energiatarbimine, mis omakorda põhjustab negatiivseid keskkonnamõjusid ja energia ebakindlust.

Sarnaselt Fati projektiga tuleneb Gladmani uurimistöö kaudu tulemuste saamine ja analüüsimine olemasolevate leibkondade külastamisest erinevates riikides. COVID-19 sulgemised on ohustanud võimalust jätkata uurimistöö selle üliolulise aspektiga. "Me ei ole lähteuuringust kaugemale jõudnud, " selgitab Gladman. "Seoses sulgemisega ei saa me igakuiseid tarbimisandmeid koguda. Projekti järgmine samm peab alustama alternatiivsete leibkonna sekkumiste toetamist või hõlbustamist, mis meie arvates võivad toimida.

Alternatiivsed lahendused, nagu Zoom ja Skype'i koosolekud, on aga luksus – midagi, mida paljudel nende piirkondade majapidamistel ei ole ega saa endale lubada. "See on üsna keeruline, " ütleb Gladman. "Need leibkonnad, mida me uurime, on Interneti-juurdepääsu ja virtuaalset arutelu hõlbustavate vidinate osas kõige halvemas olukorras."

Nelson Odume seisab Lõuna-Aafrika teadlasena silmitsi sarnaste väljakutsetega. "Kuna meie suhtes kehtivad ranged lukustamise eeskirjad, on kogu meie uurimistöö, sealhulgas andmete kogumine ja töötoad, ootel. Enamikul kogukonnas osalejatest ei ole Interneti-ühendust võrguühenduse loomiseks, mis muudab veebipõhised töötoad võimatuks, ”ütleb ta.

„Varasema karjääriuurijana on mul raske täpselt teada, milline on selle mõju minu karjäärile, kuna pandeemiast on alles kuus nädalat. Ma ei ole praegu mures pandeemiajärgse faasi pärast. See on praegu."

Gladman Thondhlana, LIRA toetusesaaja

Gladman loodab pandeemia ajal ja pärast seda ka rahastajate paindlikkust. "Peame projekti pikaajaliselt ümber mõtlema ja arvestama kaotatud aega. Praegu puudub aktiivne plaan, et tagada projektiga edasiminek, kuna mõned piirangud, millele ma varem tähelepanu juhtisin. Nii et kui kaotame COVID-19 tõttu kaks või kolm kuud, loodan, et seda saab meie edasiliikumisel arvesse võtta.

LIRA stipendiaat Kareem Buyana Makerere ülikoolist töötab Keenias ja Ugandas säästva energia lokaalsete normide linnaraamistiku loomisel. Positiivseks edasiminekuks peab ta turvalise füüsilise distantseerumise tagamist põllul andmete kogumisel.

Kareem on mures ka selle pärast, et kõik kaasamistegevused, nt Kaasdisaini töötoad ja poliitikaseminarid – mis on transdistsiplinaarsete uuringute kriitilised elemendid – peaksid olema heaks kiidetud tervishoiuasutuste poolt. Samuti arvab ta, et Aafrikas muutub teaduskutsete ja päevakordade raamistik. Sellised küsimused nagu üleminek säästvale arengule, kliimamuutustega seotud riskid, toiduainete sõltumatus, privaatsus ja turvalisus digimuutustes, rahvatervise suuniste ja seaduste läbivaatamine tõusevad päevakorda. Samuti usub ta, et transdistsiplinaarsus ja valdkondadevaheline koostöö saavad tõenäoliselt rohkem tähelepanu kui kunagi varem.

„Osa reisi- ja muid eelarverea kulusid tuleb võib-olla kulutada avatud juurdepääsuga trükistele, kuna teatud valdkondlikke tegevusi takistavad liikumispiirangud,“ soovitab Kareem. "Teadlased, kes tuginevad suurele elanikkonna valimi suurusele, peavad võib-olla kasutama elektroonilisi andmete kogumise vahendeid. Samuti tuleb uurida tehisintellekti olulisust sotsiaal- ja loodusteaduslike uuringute läbiviimisel.

Sida teaduskoostöö üksuse südameasjaks on õppida elama pandeemiate ja muude hädaolukordadega ning kohandada meie meetodeid oma uurimistöö jätkamiseks. "Teised olulised uurimisküsimused ei saa lihtsalt kaduda ainult seetõttu, et meil on praegu koronaviiruse pandeemia," ütleb Sida teadusnõunik Markus Moll. "Samuti tuleb seda kaaluda. See ei jää viimaseks pandeemiaks. Peame vaatama edasi ja töötama pandeemiaks valmisoleku kallal ning ehitama jätkusuutlikke struktuure, mis aitavad järgmise pandeemia saabudes.


Kliki siia pääseda juurde Rahvusvahelise Teadusnõukogu ülemaailmsele teadusportaalile. Portaal jagab teaduslikke kommentaare ja analüüse ning pakub juurdepääsu teabele erinevate algatuste kohta, tuues esile reageerimise ulatuse ja ulatuse ning julgustades ISC liikmeid ja partnereid selle ülemaailmse hädaolukorra ajal koostööd tegema ja parimaid tavasid jagama.

Kliki siia et lugeda rohkem Fati Azizi, Nelson Odume'i, Buyana Kareemi ja Gladman Thondhlana projektide kohta.

Otse sisu juurde