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Le champion de l'action climatique de la COP26 Nigel Topping sur la création d'une «boucle d'ambition» pour des voies de changement plus audacieuses

La réduction des émissions de gaz à effet de serre conformément à l'Accord de Paris nécessitera une action accrue de toutes les parties prenantes - décideurs politiques, villes, régions, entreprises, investisseurs et société dans son ensemble.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les ressources de notre réseau de scientifiques et d’acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Alors que l'élan prend de l'ampleur autour de la 26e Conférence des Parties des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) qui aura lieu à Glasgow, au Royaume-Uni, du 1er au 12 novembre 2021, nous avons parlé à Nigel Topping, champion de haut niveau de l'action climatique pour la COP26.

En quoi consiste votre rôle en tant que champion de l'action climatique de haut niveau pour la COP26 ?

Lors de la COP 21 à Paris en 2015, les gouvernements ont convenu qu'il était urgent de mobiliser une action climatique plus forte et plus ambitieuse pour atteindre les objectifs de l'Accord de Paris. Les pays ont convenu de créer le rôle de champion de haut niveau pour relier le travail des gouvernements au travail des villes, des régions, des entreprises et des investisseurs et de la société dans son ensemble (collectivement appelés acteurs non étatiques) aux efforts nationaux. Les Champions sont nommés pour un mandat de deux ans par le gouvernement hôte de la COP. Je travaille en partenariat avec Gonzalo Muñoz, le champion de l'action climatique de haut niveau pour la COP25 au Chili.

Notre rôle est littéralement de défendre l'ambition et les actions entreprises par les acteurs non étatiques dans la lutte contre le changement climatique. Cela signifie que Gonzalo et moi travaillons avec des partenaires du monde entier - villes, États et régions, entreprises, investisseurs et groupes de la société civile - pour sensibiliser, ambitionner et niveaux d'action pour lutter contre le changement climatique. Nous visons à créer une « boucle d'ambition » - où l'ambition des acteurs non étatiques pousse les gouvernements à être plus audacieux et plus ambitieux dans leur plan d'action climatique, et une action gouvernementale plus importante crée un espace permettant aux acteurs non étatiques d'aller encore plus loin et plus rapidement. 

Surtout, nous avons travaillé avec le Partenariat Marrakech — une alliance mondiale de plus de 320 initiatives et coalitions majeures — pour lancer les Climate Action Pathways. Celles-ci définissent les jalons à court et à long terme pour limiter la hausse de la température mondiale à 1.5 °C dans les secteurs clés de l'économie mondiale. Collectivement, ils fournissent un plan pour coordonner l'ambition climatique entre les villes, les régions, les entreprises et les investisseurs dans la perspective de la COP26 à Glasgow en novembre 2021.

Au cœur de nos efforts se trouvent deux campagnes : la Race to Zero (la plus grande alliance crédible d'acteurs non étatiques se réunissant pour fixer des objectifs scientifiques pour atteindre zéro émission nette d'ici 2050 au plus tard) et la Race to Resilience ( qui vise à galvaniser les acteurs non étatiques pour renforcer la résilience de 4 milliards de personnes vulnérables aux risques climatiques d'ici 2030).

Que doit faire la communauté scientifique pour s'assurer que les dernières preuves sur le changement climatique parviennent aux décideurs de manière utile ?

Les scientifiques tirent la sonnette d'alarme sur le climat depuis des décennies. Les décideurs politiques – et d'autres acteurs clés de la lutte contre le climat – ont besoin du soutien des scientifiques pour continuer à nous demander des comptes et veiller à ce que nos efforts pour lutter contre le changement climatique soient à la hauteur du problème. Nous devons amener plus de scientifiques dans les conseils d'administration et au cœur de l'élaboration des politiques. COVID nous a montré à quel point l'élaboration de politiques fondées sur la science est importante. Mais la responsabilité n'est pas seulement sur les scientifiques. Nous avons besoin que l'industrie et les décideurs politiques veillent à ce que les initiatives climatiques soient développées conformément aux derniers avis scientifiques. La Science-Based Targets Initiative a été pionnière dans ce domaine - en développant un cadre pour les engagements climatiques qui est ancré dans la science et évalué régulièrement pour s'assurer qu'il est en phase avec les dernières avancées scientifiques. C'est pourquoi la campagne Race to Zero travaille avec des initiatives fondées sur la science - telles que le SBTI - pour garantir que les engagements pris par les acteurs non étatiques résistent à l'examen et soient fondés sur la science. 

Les scientifiques - comme beaucoup d'entre nous dans la communauté climatique - doivent également trouver des moyens nouveaux et engageants de communiquer les preuves à la société dans son ensemble (qui ont souvent l'oreille des décideurs). Nous devons parler du climat non seulement comme d'un problème technique - en nous concentrant uniquement sur les émissions ou les réductions de gaz à effet de serre - mais comme un problème humain directement lié à la santé, à la justice et aux choses que nous chérissons en tant que société. Nous devons également parler davantage de l'opportunité que nous offre la lutte contre la crise climatique pour parvenir à une société plus juste et plus saine. Il est important de traduire les détails techniques en une narration puissante qui engage le grand public.

2021 a été décrit comme un 'fenêtre d'opportunité' pour agir sur le changement climatique. Quelles sont vos priorités pour parvenir à un changement positif cette année ? Qu'est-ce qui te donne de l'espoir ?

Les scientifiques nous ont donné une indication très claire de ce que nous devons faire pour faire face à la crise climatique. Nous devons parvenir à une économie résiliente zéro carbone dès que possible et au plus tard dans les années 2040. Pour y parvenir, nous devons prioriser une action rapide dans trois domaines clés :

  • Atténuation : veiller à décarboner nos industries et nos sociétés le plus rapidement possible, et au plus tard dans les années 2040.
  • Résilience : mobiliser un soutien mondial pour les communautés, les villes et les entreprises de tous les pays afin de renforcer leur résilience aux chocs et aux stress climatiques. De nombreuses communautés subissent déjà les effets les plus graves du changement climatique, notamment la perte de vies humaines et de moyens de subsistance. Des millions d'autres courent un risque immédiat et à court terme. 
  • Finance : La transition vers un avenir zéro carbone et résilient va nécessiter une restructuration fondamentale de l'ensemble de notre économie et de notre société. Le capital sera au cœur de ce défi et de cette opportunité. Nous devons catalyser les milliers de milliards de dollars nécessaires pour financer cette transition et le secteur financier mondial a un rôle énorme à jouer.  

Sur chacun de ces sujets, il y a beaucoup de travail à faire. Nous avons fait des progrès, mais ce n'est pas suffisant — et nous devons nous assurer de continuer à passer des objectifs à la mise en œuvre. Je suis encouragé par l'ambition croissante que nous voyons de la part des gouvernements du monde entier. Lors du Sommet des dirigeants sur le climat organisé par les États-Unis en avril, les États-Unis ont dévoilé leur objectif de réduire les émissions de 50 à 52 % et de décarboniser l'économie américaine d'ici 2050, tandis que le Japon et le Canada ont emboîté le pas en augmentant leurs engagements. Nous applaudissons à ces engagements accrus et avons besoin que d'autres dans le monde industrialisé fassent de même. Nous devons également veiller à passer rapidement d'objectifs audacieux à leur mise en œuvre. 

Je suis également encouragé par le rythme de l'activité dans le secteur privé et dans la société en général. Les jeunes ont été les leaders de ce mouvement – ​​ils sont descendus dans la rue pour exiger une action immédiate. Parallèlement, un nombre croissant d'entreprises et d'investisseurs de divers secteurs continuent de se fixer des objectifs ambitieux de décarbonation rapide et de renforcement de la résilience. Nous avons besoin d'une collaboration radicale de toute la société - du gouvernement au secteur privé en passant par les jeunes - pour créer la transformation nécessaire pour accélérer la transition vers un avenir résilient zéro carbone. 


Garniture Nigel

Garniture Nigel
Champion de l'action climatique de haut niveau des Nations Unies pour la COP26

Nigel Topping est le champion de l'action climatique de haut niveau de l'ONU, nommé par le Premier ministre britannique en janvier 2020. Nigel travaille aux côtés du champion chilien de l'action climatique de haut niveau, Gonzalo Muñoz. Le rôle des champions de haut niveau est de renforcer la collaboration et de stimuler l'action des entreprises, des investisseurs, des organisations, des villes et des régions sur le changement climatique, et de coordonner ce travail avec les gouvernements et les parties à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) . Nigel était plus récemment PDG de We Mean Business, une coalition d'entreprises œuvrant pour accélérer la transition vers une économie zéro carbone. Auparavant, il était directeur exécutif du Carbon Disclosure Project, après une carrière de 18 ans dans le secteur privé, ayant travaillé dans le monde entier sur les marchés émergents et la fabrication.

@topnigel


Photo par Nuno Marqués on Unsplash.

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