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Amplifier les voix des scientifiques à risque, déplacés et réfugiés

La série de podcasts ISC Presents: Science in Exile visait à passer le micro aux scientifiques déplacés et réfugiés eux-mêmes, pour raconter leurs histoires sur la façon dont le déplacement affecte les carrières de recherche.

Les statistiques sont bien rodées : il y avait 82.4 millions de personnes déplacées de force dans le monde en 2020, le nombre le plus élevé jamais enregistré. Parmi eux se trouvent d'innombrables scientifiques, médecins, ingénieurs et étudiants diplômés qui ont été contraints d'interrompre leurs recherches et de mettre leur carrière en veilleuse.

Mais qu'en est-il des personnes derrière ces statistiques ? Que savons-nous des personnes affectées par le déplacement et des impacts multiples sur leur vie ? Qu'arrive-t-il aux recherches effectuées par les scientifiques qui sont obligés de se déplacer? Et comment ce type de perturbation affecte-t-il la production de la science et de la technologie dont nous dépendons tous ?

Pour l'ISC présente : Science in Exile série podcast, nous voulions offrir une plate-forme aux chercheurs concernés par le déplacement eux-mêmes : leur créer un espace pour partager leurs histoires et les réalités du déplacement dans leurs propres mots.

« Je pense que je peux parler au nom de nombreuses personnes lorsque je dis que nous avons consommé beaucoup d'informations et d'images liées aux réfugiés et aux personnes déplacées, souvent liées à des agendas politiques qui se concentrent sur des échantillons non représentatifs de crimes, déshumanisant les réfugiés et les personnes déplacées. les gens », a déclaré l'animateur de podcast Husam Ibrahim. « Pouvoir parler à ce groupe de scientifiques talentueux m'a fait réaliser à quel point la représentation dans la communauté des réfugiés et des personnes déplacées est importante, ce qui, j'espère, aide à redéfinir le mot stigmatisé : réfugié.

Surtout, nous voulions inviter des scientifiques déplacés pour donner aux auditeurs un aperçu de leur travail scientifique. On estime que le nombre de chercheurs déplacés a fortement augmenté ces dernières années, en partie à cause du conflit en cours en Syrie, qui a vu son infrastructure scientifique autrefois bien établie en grande partie démantelée par plus d'une décennie de guerre civile.

Dans le premier épisode de la série, le chercheur en biomédecine moléculaire Feras Kharrat a expliqué aux auditeurs comment la vie en Syrie a changé après 2012, et comment, dans un contexte de conflit et de violence croissants, la réalité quotidienne de la recherche scientifique à l'Université d'Alep est devenue de plus en plus difficile .

« Parfois l'électricité est coupée et j'ai perdu l'expérience, j'ai perdu l'argent de l'expérience, le résultat de l'expérience et je dois la recommencer […] Surtout en parlant de mon domaine, nous utilisons des matériaux précieux et des matériaux coûteux, des matériaux avec grande sensibilité aux différentes conditions, à la température […] Vous savez, ce n'est pas facile de faire – comment dire – de maintenir le même niveau de recherche.

Féras Kharrat

En tant que chercheur en début de carrière, Feras a pris la décision difficile de quitter la Syrie et de chercher son avenir à l'étranger, s'installant en Italie après avoir obtenu une bourse compétitive. Le déplacement peut être particulièrement difficile pour les chercheurs en début de carrière, qui commencent tout juste leur carrière scientifique et peuvent ne pas avoir établi de réseaux pouvant les aider à identifier des opportunités de poursuivre leurs recherches et études ailleurs.

In épisode quatre, Eqbal Douqan a partagé sa joie de commencer une carrière scientifique dans son pays d'origine, le Yémen.

« Je suis retourné au Yémen avec de nombreux objectifs ou rêves avec moi et j'espérais les atteindre dans mon pays […] J'ai décidé d'atteindre mes objectifs et mes rêves au Yémen parce que je veux vraiment faire quelque chose pour le Yémen. Quand j'ai commencé à, vous savez, atteindre mes objectifs dans ma ville, j'étais tellement heureux. Quand j'ai commencé à travailler dans une université de la ville de Taizz, et c'est ma ville, j'ai commencé à atteindre le premier objectif - ou je peux dire rêver - d'ouvrir un programme thérapeutique et nutritionnel.  

Éqbal Douqan

Malheureusement, lorsque la guerre a éclaté, l'université a été fermée et Eqbal n'a pas pu poursuivre ses recherches. Alors que le conflit persistait, Eqbal a cherché des opportunités à l'étranger, d'abord en Malaisie et plus tard en Norvège.

Tout au long des entretiens, les scientifiques ont expliqué comment l'incertitude et l'insécurité économique créées par les conflits et les déplacements en cours avaient interrompu leur carrière de chercheur pendant de longues périodes, et comment cela avait affecté non seulement leur travail en cours, mais aussi leur bien-être mental.

L'un des thèmes les plus marquants de tous les entretiens est l'épanouissement exprimé par les personnes interrogées dans leurs rôles de scientifiques et d'éducateurs, la recherche et l'enseignement étant bien plus qu'un simple travail :

« …pour recommencer à vivre de mon métier, au moins être devant les étudiants, avoir des conversations avec les étudiants, avoir des conversations avec certains de mes collègues serait quelque chose qui m'aiderait vraiment », a déclaré Alfred Babo, revenant sur ses premiers mois de déplacement.

« L'échange [d'] idées entre moi et les universitaires sur le terrain, entre la communauté universitaire, m'a non seulement maintenu en vie, mais m'a également fourni de nouvelles idées, de nouvelles lentilles pour pouvoir voir le conflit syrien. Et j'ai beaucoup appris."

Radwan Ziadeh

Ce type de partage de connaissances et d'échange avec des collègues est cher à tous les universitaires et fait partie de l'ADN d'organisations scientifiques internationales telles que l'ISC, l'Académie mondiale des sciences et l'InterAcademy Partnership (IAP), qui a lancé la série de podcasts dans le cadre de leur commune Initiative Science en exil. Le projet vise à tirer parti des forces des membres de ces organisations et du réseau d'organisations partageant les mêmes idées afin de développer et de mettre en œuvre une campagne de plaidoyer coordonnée pour soutenir et intégrer les scientifiques réfugiés, déplacés et à risque.

Depuis le lancement de l'initiative Science in Exile, on a souvent demandé à l'équipe ISC et aux partenaires de coordination pourquoi les scientifiques qui ont été déplacés ont besoin d'un soutien supplémentaire. Nous espérons que cette série de podcasts aidera à expliquer davantage pourquoi les universitaires peuvent se trouver particulièrement à risque en temps de conflit.

« Ceux qui dirigent des sociétés éclairantes viennent des universités […] ce sont les élites, ce sont les universitaires qui dirigent de nombreux mouvements sociaux, comme les syndicats, tout type de mouvement intellectuel pour faire pression pour la liberté, pour la démocratie » .

Alfred Babou

Comme les discussions l'ont montré, les sociologues qui recherchent – ​​et partagent leurs connaissances sur – le contexte social ou politique de leur pays peuvent être la cible de toute répression contre la liberté d'expression, et/ou les médecins peuvent devenir une cible de suspicion en raison de leur position de confiance dans un communauté.

De plus, conformément à la compréhension de la science comme bien public mondial qui éclaire la mission et les activités de l'ISC, dans la mesure où les connaissances générées par la recherche scientifique profitent aux sociétés et aux individus, la production de ces connaissances et leur partage avec un public plus large doivent être protégés.

De nombreuses personnes interrogées en podcast ont fait part de leurs craintes pour les futurs étudiants et l'avenir de l'enseignement scientifique dans les pays touchés par les conflits et les déplacements.

« Jusqu'à 13,000 XNUMX universitaires et membres du personnel de diverses universités du Myanmar sont désormais suspendus… supprimés […] presque tous les étudiants commencent à manquer des années cruciales d'éducation. Comme vous le savez, la science et l'enseignement supérieur sont essentiels aux efforts d'un pays pour accroître le capital social et promouvoir la cohésion sociale. Les conséquences sont énormes. »

Phyu Phyu Mince Zaw

Soutenir les universitaires déplacés, à risque et réfugiés, c'est également sauvegarder l'avenir de l'enseignement scientifique et renforcer la science et les avantages qu'elle promeut à travers le monde. Plusieurs personnes interrogées ont exprimé l'espoir que l'expérience qu'elles ont acquise à l'étranger en tant que scientifiques déplacés leur permettront un jour de contribuer à la reconstruction de leur pays d'origine, lorsqu'elles pourront y retourner en toute sécurité.

Bien sûr, un bref podcast ne peut jamais raconter toute l'histoire du déplacement, ni explorer les défis complexes auxquels sont confrontés les scientifiques à risque, réfugiés et déplacés, mais nous espérons que ces podcasts donneront à chacun un aperçu des réalités vécues et des recherches de certains des quelques-unes des personnes affectées par les déplacements forcés, et pourquoi une réponse forte est nécessaire pour promouvoir la protection des scientifiques.

Écoutez tous les podcasts ici :

Dernières nouvelles sur ISC Presents: Science In Exile

Le 30 septembre, le Conseil international de la science a lancé une série de six podcasts sur le thème « La science en exil ». Les podcasts présentent des entretiens avec des scientifiques réfugiés et déplacés qui partagent leur science, leurs histoires de déplacement et leurs espoirs pour l'avenir.

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Photo par Michal Czyz on Unsplash.

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