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Attaques contre les scientifiques de l'environnement : implications pour la pratique libre et responsable de la science 

Les scientifiques et les défenseurs de l'environnement du monde entier sont de plus en plus confrontés à des menaces et à des attaques qui entravent les efforts de conservation urgents et les progrès scientifiques sur les questions environnementales.

Lecture longue : environ 13 minutes

À cette année Congrès Recherche + Innovation en durabilité (SRI) tenue à Panama City (29 juinth, 2023) l'ISC Comité pour la liberté et la responsabilité en science (CFRS) a organisé une table ronde en ligne pour discuter des attaques croissantes contre les scientifiques de l'environnement, les implications de cela pour la pratique libre et responsable de la science dans le monde entier, et le besoin urgent pour la communauté scientifique internationale de se pencher sur cette question face à des points de basculement climatiques et écologiques imminents et potentiellement catastrophiques. 

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Les implications profondes des attaques contre les scientifiques de l'environnement

Les menaces et les attaques contre les scientifiques et les chercheurs en environnement se produisent dans un vaste contexte de déclin des libertés académiques et scientifiques et d'escalade des conflits géopolitiques à l'échelle mondiale. Ces menaces et attaques minent l'intégrité et la crédibilité de la science environnementale, entravent sa capacité à éclairer l'élaboration des politiques et le discours public, freinent les progrès dans la résolution des problèmes urgents et exacerbent la dégradation de l'environnement, la surexploitation des ressources et l'injustice sociale. En fin de compte, cette suppression des connaissances et des preuves réduit notre capacité à prévenir et à atténuer les catastrophes environnementales, contribue aux conflits centrés sur les ressources et risque de provoquer des crises humanitaires majeures. 

Jorge Huete : « Chaque fois que des scientifiques de l'environnement sont attaqués ou censurés, cela va à l'encontre du principe de liberté et de responsabilité dans la science et affaiblit le rôle important que la science joue dans la société. De toute évidence, il s'agit d'une question importante pour le fonctionnement du système scientifique mondial. Ignorer les avertissements et l'expertise des scientifiques de l'environnement peut avoir de graves conséquences humanitaires, telles que la pollution des eaux et des sols, l'effondrement des pêcheries, les pénuries alimentaires, les marées noires et les déplacements massifs de populations humaines. Ces conséquences non seulement constituent des menaces immédiates pour les communautés et les écosystèmes, mais ont également le potentiel d'aggraver les tensions sociales, économiques et politiques, conduisant finalement à de futurs conflits.

Motivations et formes d'attaque

Partout dans le monde, les découvertes des scientifiques de l'environnement (y compris les spécialistes des sciences sociales et naturelles) et les avertissements des défenseurs de l'environnement ont longtemps déclenché la censure, l'intimidation, le harcèlement et même la violence lorsqu'ils remettent en cause les intérêts économiques, les agendas politiques ou les idéologies. Dans des secteurs tels que l'exploitation forestière, la pêche, l'agriculture, la fabrication de produits chimiques, l'exploitation minière et l'extraction de combustibles fossiles, par exemple, les preuves scientifiques d'impacts environnementaux (et sociaux) négatifs peuvent être considérées comme un obstacle au gain économique à court terme. Souvent, les gouvernements ont des intérêts acquis dans ces industries et perçoivent la science de l'environnement - et les critiques qui en découlent - comme un défi pour la politique nationale et l'autorité du leadership. 

Jorge Huete : « Dans le paysage géopolitique actuel, l'extraction des ressources a souvent la priorité sur la gestion responsable de l'environnement. » 

Vivi Stavrou : « À une époque où la science est d'une importance primordiale pour le bien-être humain et environnemental, la liberté scientifique est menacée dans de nombreux endroits. Ce sont précisément ces droits et principes liés à la pratique libre et responsable de la science qui sont attaqués alors que des personnes et des groupes, pour une variété d'intérêts, cherchent à saper la recherche scientifique. 

Le harcèlement en ligne, les abus, les menaces, le harcèlement et les campagnes de diffamation sont les formes d'attaque les plus courantes, qui visent à réduire au silence les scientifiques individuels et à intimider les organisations et institutions de recherche. Les lobbyistes de l'industrie peuvent mener des campagnes de mésinformation/désinformation ou trier des données scientifiques pour discréditer les scientifiques ou créer une impression d'incertitude. Les gouvernements, ainsi que les lobbyistes de l'industrie, peuvent interférer avec le fonctionnement des systèmes scientifiques en exerçant des pressions sur les institutions de recherche, les organismes de financement, les revues universitaires et les médias pour empêcher la conduite, la publication et la diffusion de la recherche. Les gouvernements et l'industrie peuvent également s'engager directement dans des manœuvres et un harcèlement juridiques prolongés ou interférer avec l'emploi des scientifiques. Dans des cas extrêmes, des scientifiques ont été agressés physiquement, détenus à tort et tués pour leurs recherches et leur plaidoyer. Alors que les chercheurs qui étudient le changement climatique, la biodiversité et la biologie de la conservation sont les cibles les plus courantes, les menaces et les attaques sont répandues dans pratiquement tous les domaines examinant l'impact humain sur l'environnement. 

Jorge Huete : « Ces disciplines sont parmi les plus ciblées car leur travail affecte directement les politiques et les pratiques qui peuvent avoir un impact sur les bénéfices et les opérations des industries puissantes.

Le point de vue de la région Amérique latine et Caraïbes (ALC) 

Ces attaques se produisent dans le monde entier, mais leurs méthodes et leur intensité varient selon les régions. La région ALC est devenue un foyer d'activités anti-sciences environnementales, les attaques y apparaissant plus fréquentes et plus violentes que dans la plupart des autres régions. Cela peut être le résultat d'une combinaison unique de facteurs. Ceux-ci incluent, par exemple : la richesse en ressources naturelles ; niveaux élevés d'habitats vulnérables et de biodiversité; un large éventail de communautés autochtones qui sont profondément liées à leurs terres ; conflits fonciers et injustices historiques ; une gouvernance faible ou des niveaux élevés de corruption ; une protection inadéquate ou un manque d'application; les organisations criminelles fortement impliquées dans l'exploitation forestière illégale et le trafic d'espèces sauvages ; d'intenses disparités socio-économiques et de distribution des ressources ; et une forte tradition d'activisme environnemental et de mouvements de résistance. 

Jorge Huete : « Les récents rapports détaillant le nombre d'attaques sont profondément préoccupants. Malgré l'existence d'accords internationaux sur les droits de l'homme et l'environnement, l'Amérique latine se distingue comme la région la plus dangereuse pour les scientifiques et les militants de l'environnement. C'est l'application des lois, en particulier, qui est confrontée à des défis dans cette région en raison de capacités limitées et d'une volonté politique insuffisante. La situation en Amérique latine met en évidence le besoin urgent d'une protection renforcée pour les scientifiques et les militants de l'environnement. 

La question sous l'angle des droits de l'homme

Katrin Kinzelbach a fourni un aperçu historique approfondi du droit à la science et des notions de la science en tant que "bon public', soulignant la Déclaration universelle des droits de l'homme (qui fait référence à la science dans l'article 27 : « Toute personne a le droit de participer librement à la vie culturelle de la communauté, de jouir des arts et de participer au progrès scientifique et à ses bienfaits. ») et le rôle essentiel des délégués du région ALC dans le développement de ces idées.  

Katrin Kinzelbach : « Comme c'est souvent le cas en matière de droits de l'homme, il y a souvent une différence entre de jure engagements et les de facto situation. Lorsque nous nous référons à une moyenne pondérée en fonction de la population (dans Indice de liberté académique), en donnant plus de poids aux pays les plus peuplés, on constate une tendance mondiale très nette à la baisse de la liberté scientifique. Cela est également vrai pour l'Amérique latine, où les scores de liberté académique de plusieurs pays ont diminué au cours des 10 dernières années.  

Ces tendances en matière de libertés scientifiques et universitaires sont liées aux libertés démocratiques plus largement, mais la collecte de données fiables sur les attaques contre les scientifiques et les défenseurs de l'environnement dans les pays répressifs ou autoritaires est extrêmement difficile. 

Katrin Kinzelbach : « L'autocratisation facilite les attaques contre les scientifiques (entre autres membres de la société). Surtout dans les pays répressifs, nous connaissons probablement beaucoup moins de cas qu'il n'y en a réellement. Il est très difficile d'obtenir des données fiables et comparables dans le temps et entre les pays, et nous ne disposons tout simplement pas de données vraiment fiables sur ces événements. Nous avons tendance à nous concentrer sur la répression dure, en particulier le meurtre, mais il existe des formes de répression plus douces qui sont beaucoup plus difficiles à observer et minent encore la science. Les formes douces de répression sont très probablement plus répandues que les formes dures de répression. Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que certains chercheurs sont plus à risque que d'autres, et il est plausible pour moi que les chercheurs en environnement soient un groupe à haut risque, en particulier dans les pays où ils sont confrontés à des parties prenantes puissantes qui ont intérêt à saper leurs recherches. et où l'État est incapable ou refuse de fournir une protection.

Attaques contre les communautés autochtones et les défenseurs de l'environnement

Les cultures autochtones sont souvent profondément liées à l'environnement par leurs langues, leurs connaissances et leurs valeurs. Simultanément, une grande partie de la biodiversité restante du monde et une forte concentration de ressources naturelles se trouvent sur les territoires des peuples autochtones. De toute évidence, les communautés autochtones et les défenseurs de l'environnement jouent non seulement un rôle essentiel dans la prévention de la destruction de l'environnement, mais ils sont également particulièrement vulnérables à l'oppression et à l'exploitation.  

Krushil Watene : « Le besoin urgent de protéger les scientifiques de l'environnement recoupe le besoin de protéger les communautés autochtones. Ces communautés gèrent bon nombre des écosystèmes les plus sains du monde, et les connaissances qu'elles collectent sont essentielles pour nous aider à comprendre l'étendue de la destruction de notre environnement et à transformer nos objectifs et nos pratiques de développement. Toute attaque contre les scientifiques et les communautés qui tentent de protéger l'environnement de la destruction est, d'une manière ou d'une autre, une attaque contre les communautés autochtones - dans la mesure où elle affecte leur survie. En raison de leur insistance sur la gestion durable plutôt que sur l'exploitation extractive de l'environnement, leur emplacement sur des terres riches en ressources, les facteurs socio-économiques, le manque de reconnaissance de leur existence, le rejet de leurs droits, l'affaiblissement de la crédibilité de leurs systèmes et pratiques de connaissances, et le déni de la pertinence de leurs connaissances pour la science, les communautés autochtones et les scientifiques et défenseurs autochtones de l'environnement sont particulièrement vulnérables à l'oppression, aux menaces et aux attaques.

Les attaques contre les scientifiques et les défenseurs de l'environnement comme des attaques contre la justice environnementale et les transformations vers la durabilité

Iokiñe Rodríguez : « Les transformations vers la durabilité ne sont pas seulement façonnées de haut en bas par les structures de gouvernance et les forces du marché, elles sont également influencées de bas en haut par la résistance sociale et les mobilisations pour la justice environnementale. Le silence des militants de la justice environnementale et des scientifiques constitue le silence de la pensée autour d'avenirs alternatifs pour le monde et pour l'humanité. C'est ce que je trouve particulièrement déconcertant dans la tendance croissante à faire taire la science et les peuples autochtones dans leurs luttes contre la destruction de l'environnement. Ce silence a un but très précis, qui est la perpétuation et l'expansion d'un modèle particulier de développement. Ainsi, les stratégies qui doivent être développées pour contrer ces formes de violence doivent tenir compte des mécanismes du système capitaliste mondial.

Le rôle de la communauté scientifique mondiale

Le panel, avec le public au Panama et en ligne, a discuté de la manière dont la communauté scientifique mondiale peut répondre et prévenir ces menaces et attaques, ce qui a entraîné plusieurs actions clés urgentes : 

  • Action immédiate des États pour protéger les droits et la sécurité des scientifiques et des défenseurs de l'environnement ainsi que des peuples autochtones et de leurs communautés. 
  • La communauté scientifique mondiale doit s'unir et collaborer à la protection et au soutien des scientifiques et des défenseurs de l'environnement menacés, attaqués et déplacés et veiller à ce que leurs voix soient entendues et respectées. 
  • La communauté scientifique mondiale doit soutenir et habiliter les communautés autochtones et reconnaître la valeur de leurs connaissances et de leurs efforts pour la science et la protection de l'environnement. 
  • Davantage de données doivent être recueillies pour comprendre où, pourquoi et comment les attaques se produisent et pour permettre l'élaboration de stratégies de protection efficaces. 

Jorge Huete : « Pour avancer sur ces questions, il est crucial de reconnaître notre place au sein d'une communauté mondiale, mais aussi d'amorcer nos efforts au niveau local. Des actions comme celles-ci seront essentielles pour promouvoir des pratiques durables, atténuer les crises et construire un avenir mondial plus résilient et plus juste.


Le Panel

 Jorge Huète (Chaise)

Académie des sciences du Nicaragua, professeur à l'Université de Georgetown 

Vivi Stavrou

 Vivi Stavrou

Secrétaire exécutif du CFRS, ISC Senior Science Officer 

 Katrin Kinzelbach 

Professeur de politique internationale des droits de l'homme, Institut de sciences politiques de l'Université Friedrich-Alexander

 Kruchil Watene (Ngāti Manu, Te Hikutu, Ngāti Whata o Orākei, Tonga)

Peter Kraus Professeur agrégé de philosophie, Université d'Auckland Waipapa Taumata Rau 

 Iokiñe Rodriguez

Professeur associé en environnement et développement, École de développement international, Université d'East Anglia 


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Image Scott Umstatt on Unsplash.

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