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La lutte contre le COVID-19 en Amazonie brésilienne a révélé de multiples menaces et vulnérabilités – mais aussi de l'espoir

Un article récent rédigé par des membres du projet T2S AGENTS soutient que la crise du COVID-19 est un symptôme de défis profondément enracinés résultant des structures contemporaines de production et de consommation, des inégalités sociales, de la dégradation de la nature et de la connectivité mondiale. En Amazonie brésilienne, ces défis ont été mis en évidence par la pandémie.

Initialement publié sur Transformations vers la durabilité

Le Brésil a été durement touché par la pandémie de COVID-19, avec le deuxième plus grand nombre de cas au monde en août 2020. Malheureusement, le nombre officiel de morts s'élève désormais à plus de 111,000 XNUMX, mais les taux d'infection n'ont pas encore atteint un pic et le virus semble continuer à se propager à travers le pays.

En Amazonie brésilienne, l'une des régions les plus pauvres et politiquement marginalisées du Brésil, l'arrêt de la propagation de la pandémie a révélé les nombreux défis auxquels sont confrontés ses habitants, notamment les menaces résultant de la poursuite d'un modèle de développement agressif basé sur l'exploitation des terres et des produits de base de la région. .

La région amazonienne représente actuellement environ 15 % de tous les cas de COVID-19 dans le pays (STATISTA, 9 août 2020), principalement dans les grands États du nord de l'Amazonas et du Pará. La plupart des habitants de l'Amazonie vivent dans des zones urbaines, dont beaucoup sont assez densément peuplées. Les moyens de subsistance précaires sont courants, ce qui signifie que changer les habitudes de travail et de déplacement pour limiter la propagation du virus et tenir compte de l'éloignement physique peut ne pas être une perspective réaliste pour les personnes craignant de tomber dans la pauvreté. Bien que les transports publics entre les villes et les zones rurales aient été interrompus au plus fort de la pandémie, les habitants signalent que des moyens de transport privés et irréguliers, tels que les bateaux à passagers, fonctionnent toujours et que les infections semblent se propager progressivement aux zones plus rurales, où les services de santé limités ont déjà du mal à faire face.

Paulo Desana/Dabakur/Amazonia Real via Flickr.

Dans certaines régions, la pauvreté et le manque de services sociaux sont exacerbés par les conflits et la violence, qui ont augmenté ces dernières années, alimentés par le démantèlement par le gouvernement actuel de la réglementation environnementale, et une « climat d'impunité' pour les développeurs impliqués dans la déforestation illégale, l'exploitation minière et l'accaparement des terres.

Vue dans ce contexte, la pandémie n'est pas une catastrophe isolée, mais plutôt un nouveau défi à ajouter à une liste de menaces et de problèmes structurels existants, et qui interagit avec des conditions sous-jacentes telles que les inégalités, l'insécurité et la pauvreté qui se sont accumulées. pendant des décennies pour devenir une crise. La phrase « Nous ne reviendrons pas à la normale, car le problème était la normale » est un puissant appel au changement.

Le virus présente également un risque particulier pour les populations autochtones, qui sont décrites comme étant extrêmement vulnérables dans un article récent de chercheurs du AGENTS T2S projet:

« Leurs réalités [des peuples autochtones] varient de grands groupes à des groupes extrêmement petits, certains avec une interaction intense avec les zones urbaines, d'autres dans un isolement relatif. Le taux de mortalité parmi ce groupe est deux fois plus élevé que la moyenne nationale de 6.4 %. Au 23 mai, 1,140 61 indigènes de 131 groupes ethniques étaient infectés et 2020 sont décédés, principalement en Amazonie (APIB, 35). Ces chiffres contrastent avec les rapports officiels qui ne tiennent pas compte des quelque 19% de la population autochtone qui vivent dans les zones urbaines. Les cas dans les territoires autochtones sont cependant particulièrement préoccupants en raison d'une combinaison de faible immunité et de leur vie sociale basée sur des pratiques collectives. Comme nous le rappelle l'histoire du génocide indigène associé aux maladies infectieuses, d'éventuels cas d'infection au COVID-XNUMX dans les territoires indigènes pourraient signifier l'extinction de toute une communauté. »

En fin de compte, disent les chercheurs, la pandémie rappelle que nous avons « franchi la ligne » de la durabilité, de la sécurité et de la justice. Afin de faire face aux défis de COVID-19 et de commencer à progresser vers la reprise, nous devons nous attaquer aux causes profondes de la crise dans la région amazonienne et commencer à repenser notre relation avec la nature.

« Le message est clair : une transformation sociétale majeure vers une durabilité socialement juste est nécessaire, une transformation qui aborde notre relation actuelle avec la Nature et avec nous-mêmes. »

Mais ce besoin, disent les auteurs de l'article, offre une lueur d'espoir - c'est là que les communautés affectées en Amazonie montrent leurs forces.

Le projet AGENTS explore le rôle de l'action individuelle et collective en étudiant des initiatives locales qui visent à répondre aux besoins sociaux locaux en même temps que la durabilité environnementale. Les AGENTS ont déjà identifié plus de 200 initiatives dans le seul État du Pará et assistent à une « nouvelle ère d'initiatives locales émergeant d'une véritable participation et gestion, qui reflètent les objectifs et les visions des communautés rurales en matière de qualité de vie. En ce sens, l'Amazonie a été non seulement un laboratoire vivant de conflits mais aussi d'innovations. Il s'agit notamment de la transformation des systèmes de production, des formes de coopération, de l'autonomisation des femmes, des accords d'agrégation de valeurs, de l'application des connaissances locales sur la biodiversité et des formes alternatives de relation avec la nature.

Bon nombre de ces innovations sont invisibles et découlent d'un besoin de remédier au manque d'opportunités économiques dans la région, tout en respectant les relations homme-nature et les différences culturelles.

« Les communautés locales et les groupes autochtones de l'Amazonie brésilienne sont une source d'innovations sociales indispensables qui reposent sur des points de vue alternatifs sur la nature et les relations sociales », déclarent les auteurs de l'article.

Les initiatives locales documentées par le projet AGENTS sont généralement conçues pour atteindre de multiples objectifs pertinents au niveau local, tels que la transition d'une agriculture annuelle à des systèmes agroforestiers qui soutiennent à la fois la sécurité alimentaire et l'accès aux marchés, ou la formation d'associations et de coopératives pour donner l'indépendance économique des femmes ou aider les producteurs à commercialiser leurs produits. Les populations locales confrontées à des problèmes tels que l'accaparement des terres ne savent que trop bien à quel point les problèmes économiques, alimentaires, sanitaires, climatiques et de sécurité personnelle sont interconnectés, et cela se reflète dans le type d'initiatives locales qui surgissent. Dans le même temps, pour qu'une telle initiative soit durable, il faut également comprendre que les actions doivent adhérer aux valeurs locales, telles que les idées autour d'une « bonne vie » ou de l'équité entre les sexes. En encourageant de telles initiatives, déclare l'équipe AGENTS à l'origine du document, nous pouvons contribuer à créer des opportunités de transformation pour la région dans le monde post-pandémique.

Plus important encore, se remettre de la pandémie de COVID-19 et s'attaquer aux causes profondes de la crise appelle à « une nouvelle vision de l'avenir qui vient de et qui est pour l'Amazonie. (…) Confronter la réalité post-pandémique de la région exige une attention aux problèmes structurels émergeant de cette vision et autonomiser les habitants de la région en tant qu'agents de changement.

Les preuves indiquent que la crise mondiale du COVID-19 découle d'une maladie zoonotique, transmise de l'animal à l'homme, peut-être alors qu'un personne dans le sud-ouest de la Chine cherchait de la faune à manger ou à vendre. Il a révélé à quel point les vies humaines et les moyens de subsistance sont liés à la nature. Sa propagation mondiale a révélé l'étendue des voyages et du commerce mondiaux, et à quel point nos sociétés sont interconnectées.

Se remettre de la pandémie nous appelle à remodeler notre relation avec la nature, à reconnaître les problèmes structurels affectant la façon dont le virus se propage et à travailler en coopération internationale et en solidarité avec les communautés touchées.

Lectures complémentaires

Castro, F., Russo Lopes, G., Sonnewend Brondizio, E. [projet AGENTS] (2020) L'Amazonie brésilienne à l'heure du COVID-19 : de la crise à la transformation ? [A Amazônia Brasileira em Tempos de COVID-19 : Da Crise à Transformação ?], Ambiente & Sociedade, http://dx.doi.org/10.1590/1809-4422asoc20200123vu2020l3id


Photo d'en-tête : Bruno Kelly/AmazoniaReal via flickr.

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