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Renforcer la résilience aux risques sanitaires des inondations à Abidjan

Les inondations annuelles dans la ville d'Abidjan ont un effet secondaire potentiellement mortel : une augmentation de l'incidence des maladies hydriques telles que la leptospirose. Dans cette histoire, nous découvrons comment les chercheurs sortent de leurs laboratoires pour aider les communautés à réduire les risques d'infection à long terme.

Abidjan, la capitale à croissance rapide de la Côte d'Ivoire, fait face à des menaces sans précédent pour la santé et les moyens de subsistance en raison d'inondations annuelles meurtrières. Pour les villes d'Afrique subsaharienne, les inondations ont été l'une des principales manifestations de la variabilité climatique, avec une fréquence et une ampleur croissantes ces dernières années. Les inondations - qui se produisent pendant la saison des pluies annuelle d'avril à octobre - avaient un bilan de 20 morts à Abidjan en juin 2018, selon l'agence nationale de protection (ONPC). Les quartiers riches et pauvres, formels et informels, sont durement touchés : du quartier cossu de Cocody, où se trouvent de nombreuses ambassades et le palais présidentiel, au quartier populaire grouillant d'Abobo.

La gestion des inondations est trop axée sur les interventions d'urgence

Les impacts des inondations sont aggravés par une approche à court terme de la gestion des risques de catastrophe qui met l'accent sur les interventions d'urgence plutôt que sur le renforcement de la résilience à long terme. Les réponses aux inondations ont eu tendance à se concentrer sur la fourniture d'articles de secours aux victimes, au détriment des conséquences potentiellement plus meurtrières des inondations : les maladies d'origine hydrique telles que le choléra et la leptospirose, qui se transmettent par contact avec des animaux infectés. Dans les zones urbaines, la transmission est généralement transmise par les rongeurs et associée à de mauvaises conditions d'hygiène et d'assainissement, à une élimination inadéquate des déchets et à la surpopulation. Les inondations augmentent les incidences de transmission de maladies aux humains. Bien qu'il n'y ait pas eu de grandes épidémies de maladies d'origine hydrique ces dernières années, Abidjan a connu de grandes épidémies de choléra dans le passé et continue d'être à haut risque. Des cas de choléra sont signalés toutes les quelques années, les incidences les plus élevées se produisant entre les mois de juin et de novembre.

Malgré cela, les risques sanitaires posés par les inondations ne sont pas intégrés dans les stratégies de gestion des inondations de la ville, des agences telles que le bureau de planification de l'assainissement et le ministère de la Santé travaillant de manière isolée. L'accent mis sur l'intervention d'urgence immédiate en cas d'inondation a détourné l'attention de toute planification de résilience à long terme pour la ville. Ainsi, les liens entre les inondations et les risques sanitaires sont restés largement ignorés, laissant la ville vulnérable à une épidémie.

Coproduction de connaissances pour faire progresser la résilience à long terme d'Abidjan

Compte tenu de la nature complexe et contextualisée des inondations et des risques sanitaires qui y sont associés, trouver des solutions efficaces dépasse la portée d'un acteur ou d'une discipline en particulier. C'est pourquoi Parfait Kouamé et les chercheurs du Centre Suisse de Recherches Scientifiques de Côte d'Ivoire (CSRS) travaillent avec les praticiens, les autorités municipales et la population locale pour aider à intégrer les aspects sanitaires dans la gestion des inondations à Abidjan.

Pour Kouamé, une chose est devenue claire au début du processus de recherche est le manque d'intégration entre les parties prenantes, rendant tous les efforts pour améliorer l'assainissement et la gestion des déchets dans la ville pas assez résilients, en particulier lors des inondations.

En utilisant l'approche de coproduction de connaissances, avec des scientifiques travaillant avec d'autres parties prenantes, l'équipe de recherche espère obtenir une compréhension plus complète du phénomène des inondations et des risques sanitaires associés.

L'expertise académique impliquée dans le projet comprend WASH (eau, assainissement et hygiène), la planification de l'assainissement, la santé, l'épidémiologie et la socio-anthropologie. Les parties prenantes non académiques, dont l'expertise est essentielle pour avoir une compréhension globale du problème, proviennent d'institutions gouvernementales telles que les ministères de la Santé et de l'Environnement et du Développement durable, et le Bureau de l'assainissement et du drainage ; Les autorités municipales telles que le District d'Abidjan et l'Agence Nationale de la Protection Civile ; des organisations internationales telles que le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS), et des représentants des populations vulnérables.

Une autre façon de faire de la recherche

Rassembler différentes parties prenantes et disciplines dans une coproduction de connaissances permet aux enquêteurs d'examiner la question de l'enquête sous de nombreux angles différents. Cette approche ne remplace pas la recherche fondamentale sur le terrain mais façonne et complète ses processus. L'équipe de recherche recueille des données de plusieurs manières avec des contributions de différentes parties prenantes. Tout d'abord, les chercheurs collectent des échantillons d'eau provenant d'inondations, et des échantillons d'urine et de sang de rongeurs sur les sites d'étude des districts d'Abobo et de Cocody à Abidjan. Ces échantillons subissent ensuite des analyses de données moléculaires pour détecter la présence et les niveaux d'agents pathogènes. Deuxièmement, l'équipe de recherche rassemblera les données du département régional de la santé, des enquêtes et des forums de parties prenantes pour obtenir une compréhension plus complète du problème.

Cela oblige les chercheurs à sortir de leurs laboratoires, et pour beaucoup d'entre eux, c'est la première fois qu'ils doivent impliquer directement les acteurs dans la production de connaissances. Contrairement à la recherche conventionnelle, l'approche est lente et prend du temps. Les chercheurs doivent constamment naviguer dans les complexités des différents intérêts des parties prenantes afin de concentrer les résultats des interactions sur les objectifs de la recherche. Cependant, ils considèrent l'approche nécessaire pour produire des connaissances pratiques pertinentes qui profitent directement aux communautés et aux décideurs.

Pour l'équipe de recherche LIRA au CSRS, l'avantage d'impliquer les parties prenantes dans le processus de recherche est essentiellement qu'il contribue à établir une collaboration et des partenariats à long terme. De plus, les chercheurs espèrent accroître la compréhension du problème et produire des connaissances qui fournissent une solution efficace. « Notre engagement avec les parties prenantes au début du projet nous a permis d'affiner et de consolider notre conception de recherche. Cela nous a aidés à mieux comprendre et à élargir nos recherches pour inclure des solutions pratiques autour de l'assainissement que nous n'avions pas envisagées auparavant », a déclaré Kouamé.

L'équipe structure la coproduction de connaissances autour des défis et des besoins spécifiques des deux principaux groupes de parties prenantes : les communautés exposées et les décideurs politiques.

Pour les collectivités, la recherche offrira des pratiques d'élimination et de collecte des déchets plus durables et plus efficaces, atténuant ainsi les risques de contamination lors d'inondations. Pour les décideurs, la recherche fournira les connaissances nécessaires pour prendre des décisions et des politiques éclairées. On espère également que l'implication des décideurs politiques dans le processus renforcera l'engagement à mettre en œuvre les conclusions, ainsi qu'à mobiliser les fonds nécessaires pour améliorer les infrastructures d'assainissement.

Grâce à la coproduction de connaissances, les chercheurs du CSRS en apprennent davantage sur la complexité des risques sanitaires des inondations. Ils croient que cela aidera à produire des connaissances plus complètes et qui aideront à prévenir une épidémie probable. À terme, les chercheurs espèrent voir un Abidjan résilient « sans décès après les inondations, avec des risques réduits de maladies d'origine hydrique, et avec une stratégie robuste pour faire face aux inondations annuelles ».

Ce projet est soutenu par le Programme LIRA 2030 Afrique.

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