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Les villes peuvent être des catalyseurs fondamentaux du développement humain

Julio Lumbreras soutient que les villes capables de fournir à leurs citoyens des services non matériels, tels que l'accès à la culture ou à la sécurité publique, ainsi que des services de base tels que l'eau potable, l'assainissement, l'accès à l'énergie et à des emplois intéressants, sont des catalyseurs fondamentaux de développement humain.

Quels éléments le concept de développement humain doit-il fondamentalement inclure, compte tenu des défis d'aujourd'hui et dans le contexte de votre travail sur les villes durables ?

Je pense que le concept original de développement humain en tant que processus d'élargissement des libertés et des opportunités des personnes et d'amélioration de leur bien-être, et les trois dimensions clés de l'indice de développement humain (IDH), sont toujours une excellente approche. Ce que je pense que nous devrions faire aujourd'hui, c'est regarder ce concept dans le contexte dans lequel vit une grande majorité de personnes, les villes. Pour moi, les villes sont un système de systèmes qui fournissent des services aux gens. En ce sens, les villes sont un catalyseur du développement humain. L'un des principaux facteurs qui poussent les gens à quitter les zones rurales pour les villes est précisément parce qu'ils pensent que les services de base sont meilleurs dans les villes.

Je voudrais cependant faire une distinction entre les services matériels et immatériels. Les services matériels comprennent le logement, l'accès à la nourriture, à l'eau, à l'énergie et à la mobilité, la gestion des déchets et les espaces verts. Les gens se déplacent vers les villes pour trouver ces types de services matériels. Mais les gens vont aussi dans les villes en raison de services sociaux et autres services non matériels, par exemple l'éducation, l'emploi, la culture et la sécurité publique. L'éducation était incluse dans l'indice de développement humain, mais la culture et la sécurité publique, qui sont également des besoins fondamentaux des personnes, étaient absentes de l'idée originale. Un autre aspect des services fournis par les villes est qu'elles dépendent de l'environnement, comme l'énergie ou l'eau. Ainsi, pour moi, il est également important de voir la ville comme un élément clé d'un système plus large.

Dans la continuité de cette idée de voir les villes comme des pôles de services fondamentaux pour le développement humain, indiquez-vous qu'il est important d'ajouter une dimension relationnelle ?

Oui, je crois que les éléments fondamentaux du développement humain sont relationnels. Par exemple, les gens sont attirés par les villes par l'offre de services culturels et autres services sociaux tels que les théâtres, les cinémas et les musées. Les services sociaux et relationnels sont également très pertinents, permettant la diversité et favorisant à la fois l'interaction et la compréhension entre différentes personnes et diverses cultures. Les relations interculturelles que l'on trouve aujourd'hui dans les villes sont devenues centrales dans les conceptions de la qualité de vie de nombreuses personnes.

La sécurité est également importante. De nombreuses personnes ont tendance à se rendre dans les villes en pensant qu'elles seront plus en sécurité car elles auront accès à des services de protection qui, selon eux, peuvent améliorer leur vie, les rendre plus sûres et même améliorer leur espérance de vie. Malheureusement, dans de nombreuses villes, ce n'est plus le cas, et souvent les villes sont devenues moins sûres que les zones rurales.

Partant de la perspective que les villes doivent fournir certaines choses afin de permettre le développement humain, quels sont les principaux défis émergents ?

Outre le risque de pandémies que nous avons tous appris maintenant est énorme, un défi majeur est que de nombreuses zones urbaines, principalement dans les pays à faible revenu, ont des résidents sans accès aux services de base. Trop de personnes qui s'installent dans les centres urbains attirées par la possibilité d'améliorer leur qualité de vie, finissent par vivre sans accès à l'énergie, à l'eau, à l'assainissement ou à la gestion des déchets. Malheureusement, le nombre de personnes dépourvues de ces services de base ne diminue pas au rythme nécessaire dans le monde. Les villes qui se développent sans la fourniture de ces services deviennent très problématiques.

Un autre défi majeur est le vieillissement général de la population dans de nombreuses régions du monde. En comparant les pyramides des âges d'aujourd'hui et de demain, nous voyons qu'environ 35 % de la population aura 65 ans ou plus à l'approche de la fin de ce siècle. L'espérance de vie moyenne mondiale sera d'environ 80 ans, ce qui signifie une grande population de personnes de plus de 80 ans et même de plus de 90 ans. À moins que nous ne modifiions radicalement la durée des carrières professionnelles, nous aurons des millions de personnes qui ne travailleront pas pendant plus de deux décennies. Cela aura des conséquences très difficiles en termes de revenus, de fiscalité, de pensions de retraite et de coûts de santé et de soins aux personnes âgées. Les villes doivent adapter les services à cette réalité.

Un autre défi est la migration et la mobilité des personnes à l'intérieur et entre les pays. Un type de migration est celui des zones rurales vers les zones urbaines, ce qui exerce une pression sur les services disponibles dans les villes, comme je l'ai souligné plus tôt. Un autre type de migration se produit entre les continents et les pays en raison de différents niveaux de développement économique, du changement climatique et d'autres pressions, telles qu'un manque généralisé de services ou de ressources naturelles. La migration mondiale des zones rurales vers les zones urbaines et à travers les continents en raison du changement climatique sera extrêmement importante à l'avenir. Nous devons être préparés aux flux de personnes déplacées par l'augmentation des événements extrêmes et d'autres impacts climatiques, pour lesquels beaucoup n'ont pas la résilience. Étant donné que de nombreux centres urbains à travers le monde sont déjà incapables de subvenir aux besoins de leurs habitants, ces flux migratoires accrus peuvent véritablement compromettre les résultats du développement humain.

Un autre défi est, à mon avis, les taux d'inégalité existants. De toute évidence, nous avons besoin d'un nouveau contrat social. Il y a quelques décennies à peine, le monde, bien qu'encore inégal, répartissait la création de richesse de manière plus égale. Par exemple, lorsque les entreprises ont augmenté leur productivité, les salaires ont également augmenté et les gens ont gagné plus d'argent. Mais ce n'est plus le cas de nos jours. Aujourd'hui, la productivité et la création de richesse ne vont qu'aux très riches. Cette augmentation des inégalités dans le monde est un autre défi pour les années à venir.

Cela nous amène à une question connexe, la sécurité et la gouvernance mondiales. Comment les gens peuvent-ils participer aux processus démocratiques alors que les inégalités continuent d'éroder le tissu social ? Les gens sont prêts à adopter des systèmes plus radicaux et moins démocratiques. Nous avons le cas de nombreux dirigeants populistes, comme Donald Trump ou Boris Johnson, et l'influence mondiale accrue d'un régime autoritaire majeur en Chine. Les dirigeants autoritaires et populistes vont de l'avant avec leurs programmes tout en ignorant les demandes des gens. Alors, comment pouvons-nous promouvoir la démocratie, la participation civique et l'engagement citoyen, et comment pouvons-nous développer des systèmes pour que les gens puissent participer de manière plus approfondie ? Pour moi, c'est un défi important et central pour le développement humain. En ce sens, les maires ne sont en général pas des idéologues et moins populistes, car ils se concentrent sur la résolution des problèmes auxquels les citoyens sont confrontés.

Comment rendre plus stratégique le concept de développement humain et le lier davantage au développement durable ?

Tout d'abord, permettez-moi de dire que je pense que nous devrions absolument réfléchir à la manière d'intégrer davantage d'éléments des objectifs de développement durable (ODD) et de leurs cibles, dans la manière dont nous mesurons le développement humain. Le principal problème d'un concept basé sur le produit intérieur brut (PIB) est qu'il s'agit d'un indicateur macro qui ne correspond pas à la réalité d'un pays - le PIB peut augmenter parce que quelques riches gagnent beaucoup d'argent mais être de la majorité des gens pourrait empirer. Il faut donc envisager de mesurer le développement humain avec des micro-indicateurs au niveau des communautés et des personnes. Si vous mesurez la variation du PIB par habitant, non seulement en agrégeant une zone géographique mais aussi pour chaque gamme de centile de revenu, alors les résultats seraient très différents. Les ODD peuvent également aider à désagréger cette mesure en différents aspects. Le défi consiste à traduire les ODD afin qu'ils reflètent la vie des gens et que les gens puissent les relier à leurs propres problèmes.

En ce qui concerne la manière de rendre le développement humain plus stratégique, nous pourrions peut-être tirer des leçons de la perspective axée sur la mission qui est maintenant mise en avant par la Commission européenne. Nous devons nous mettre d'accord sur une étoile polaire, un objectif et un but, et susciter l'enthousiasme à son sujet. Dans un sens, c'est l'objectif de l'ODD 17, un appel à toutes les parties prenantes de la société mondiale à travailler ensemble. Le problème est que, plutôt que de travailler à la mission de développement durable, nous créons des silos en termes de secteurs, de manière fragmentée. Par exemple, dans le contexte de COVID-19, certaines villes réfléchissent à la manière dont elles peuvent créer des solutions et consulter d'autres villes, une forme de coopétition, compétition coopérative.

Ces réseaux de villes sont importants, mais ils sont incomplets, car ils n'incluent souvent pas de consultations avec les citoyens ou d'autres acteurs sociaux clés tels que les entreprises privées ou les chercheurs. Ainsi, ce que nous devons faire, c'est créer des espaces de collaboration entre les gouvernements, les citoyens, les scientifiques et le secteur privé. C'est, à mon avis, la seule façon d'atteindre réellement notre mission de mise en œuvre d'un développement humain durable. Le problème est qu'il est difficile de créer ces partenariats. Premièrement, nous avons besoin de confiance, et il faut beaucoup de temps pour faciliter ces processus. La création d'espaces de collaboration n'a rien à voir avec la recherche ou l'argent investi dans les infrastructures. Il s'agit de personnes qui facilitent les processus et renforcent la confiance.

Quelle est une définition significative et utile du développement humain ?

Pour moi, une définition significative et utile doit être centrée sur l'humain et centrée sur les personnes. C'est pourquoi le PIB n'est pas une bonne mesure car il s'agit d'argent dans un pays et non de personnes. Les personnes, leurs besoins matériels et immatériels, ainsi que les services répondant à ces besoins, devraient être au centre de la définition, et permettez-moi d'ajouter, ceux-ci devraient également être au centre de la transformation actuelle que nous vivons.

La reconstruction qui doit avoir lieu après la crise du COVID-19 doit être centrée sur l'humain. La reconstruction reconstruira l'économie, mais cette reprise doit être axée sur le développement humain. Il faudrait développer de nouveaux quartiers qui offrent les services mentionnés ci-dessus et qui couvrent vraiment les besoins des gens. Par exemple, nous pouvons construire ce qu'on appelle « La ville de 15 minutes ». Ce concept véhicule un centre urbain où les services essentiels sont situés à moins de 15 minutes de marche afin que les personnes vulnérables n'aient pas besoin de dépendre du transport. Ils peuvent marcher partout pour accéder à la nourriture, aux soins de santé et aux interactions et services sociaux et culturels. Ainsi, lorsque nous pensons à la transformation que nous devons créer, concentrons-nous sur l'amélioration du développement humain, sur la réalisation des ODD et sur l'élaboration d'un nouveau contrat social qui place véritablement les gens au centre.


Julio Lumbreras est directeur pour l'Amérique du Nord à l'Universidad Politécnica de Madrid et chercheur invité à la Harvard Kennedy School.


Image de Tony Hisgett sur flickr

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