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La science citoyenne pour une meilleure qualité de l'air à Nairobi et Addis-Abeba

La pollution de l'air est associée à 670,000 XNUMX décès prématurés en Afrique chaque année, mais les actions de contrôle de la pollution ont été entravées par un manque de sensibilisation et d'information sur les points chauds de pollution. Dans cette histoire, nous découvrons comment un projet de science citoyenne mené à Nairobi, au Kenya, et à Addis-Abeba, en Éthiopie, vise à changer cela.

L'Afrique connaît le taux de croissance de la population humaine le plus élevé au monde et est en même temps la région à l'urbanisation la plus rapide du monde. On estime que l'Afrique représentera plus de la moitié de la augmentation prévue de la population de 7.6 milliards en 2018 à 9.8 milliards en 2050, avec Afrique subsaharienne enregistrant le rythme d'urbanisation le plus élevé parmi toutes les régions du monde. L'explosion des espaces urbains – des personnes, des implantations et des industries – apporte avec elle de nouveaux défis pour les implantations, la gestion des déchets, l'assainissement et la pollution en Afrique urbaine. Dans la recherche de solutions, la science citoyenne – à laquelle non-scientifiques et amateurs participent à la recherche – peut-elle donner un avantage ? Une équipe de chercheurs en début de carrière de Nairobi, au Kenya, et d'Addis-Abeba, en Éthiopie, a uni ses forces pour le découvrir.

Mukuru est le troisième plus grand établissement informel de Nairobi, avec une population de plus de 100,000 647 habitants regroupée sur seulement XNUMX acres de terrain dans une zone industrielle au sud-est du centre-ville. Les défis auxquels la communauté est confrontée sont similaires à ceux rencontrés dans de nombreux quartiers informels : surpeuplement extrême, services d'assainissement et d'approvisionnement en eau médiocres et menace constante d'expulsion en raison d'un régime foncier précaire. La qualité de l'environnement - en particulier la pollution de l'air, de l'eau et des sols - s'est de plus en plus détériorée à Mukuru au fil des ans, mais il existe peu ou pas d'informations sur l'ampleur du problème et les impacts sur les habitants de la région.

À la périphérie de Mukuru se trouvent de nombreuses industries émettrices de fumée et polluantes, notamment des usines produisant des produits chimiques, du papier, de la craie et du plastique, ainsi que des usines de recyclage d'acier et des tanneries. Sur une grande décharge, les déchets de Mukuru et d'autres parties de Nairobi sont brûlés à l'air libre toute la journée, remplissant la colonie de fumée. La fumée est principalement constituée de particules et occasionnellement de polluants tels que des oxydes d'azote, du monoxyde de carbone et des hydrocarbures, qui peuvent être toxiques pour la santé humaine. La fumée à l'extérieur est aggravée par la fumée à l'intérieur, résultant principalement des habitudes culinaires des résidents. Les maisons à Mukuru sont généralement des maisons d'une pièce mal ventilées, dans lesquelles les résidents cuisinent en brûlant des combustibles de biomasse tels que le kérosène, le charbon de bois et le bois de chauffage. Ceci est typique à travers l'Afrique ; des 7.5 millions de tonnes estimées de particules fines émises chaque année en Afrique, près des trois quarts proviennent de la combustion de biomasse à l'intérieur.

« Le problème majeur dans un endroit comme Mukuru, où nous sommes entourés d'industries, est la prévalence des infections respiratoires et des maladies chroniques telles que l'asthme et la tuberculose qui affectent de nombreux habitants », explique Joseph Waweru, un habitant de Mukuru.

À mesure que l'exposition aux polluants augmente, les résidents sont de plus en plus conscients et de plus en plus préoccupés par les conséquences négatives sur la santé. Le principal polluant préoccupant est la matière particulaire fine (PM) – de très petites particules qui ne sont pas visibles à l'œil nu mais qui ont de graves effets sur la santé, provoquant des maladies des voies respiratoires supérieures. On estime que les PM sont associées à 670,000 XNUMX décès prématurés en Afrique chaque année.

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Les actions visant à contrôler la pollution de l'air et à réduire l'exposition de la communauté aux particules ont été sévèrement limitées par le manque d'information et de sensibilisation des communautés locales, des chercheurs, des décideurs politiques et des investisseurs industriels sur l'emplacement des points chauds de pollution, l'ampleur du problème et les impacts potentiels sur santé. En l'absence d'informations, certains résidents observaient des symptômes d'exposition à la pollution atmosphérique tels que la toux, mais n'étaient pas en mesure de relier cela aux niveaux élevés de pollution dans la région et, par conséquent, ne prenaient aucune mesure pour réduire leur exposition personnelle. Par exemple, l'une des résidentes interrogées a mentionné que son enfant avait une forte toux et des éternuements à Mukuru, mais a déclaré que ce n'était pas le cas chaque fois qu'elle se rendait dans sa maison rurale à l'intérieur du pays. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi cela s'était produit jusqu'à ce qu'elle s'implique dans l'étude sur la pollution de l'air où elle a appris les effets de la pollution de l'air sur la santé.

Le manque d'informations entrave encore la mise en œuvre des changements nécessaires pour freiner l'augmentation rapide de la pollution atmosphérique. Par exemple, peu de membres de la communauté ont pu associer l'augmentation du risque au manque ou à une mauvaise ventilation dans leurs ménages, en particulier lorsqu'ils cuisinent le soir, mais la plupart des familles de Mukuru utilisent la biomasse et le kérosène pour la cuisine, le chauffage et l'éclairage, et ce sont des associée à des émissions élevées de particules. Sur les 538 ménages qui ont participé à notre étude, 40% des répondants qui vivent dans les sections Reuben et Viwandani de Mukuru occupent des maisons sans fenêtres ni ventilation adéquate. Les membres de la communauté ont noté que bien que tous soient affectés par la pollution à l'intérieur, les femmes qui cuisinent, les enfants et les personnes âgées qui passent la plupart de leur temps à l'intérieur, étaient plus exposés à des niveaux élevés de PM à l'intérieur.

Afin de mieux comprendre ce problème complexe, une équipe de chercheurs et de praticiens du Stockholm Environment Institute Africa (SEI), APHRC (African Population and Health Research Center), Université de Nairobi, Slum Dwellers International Kenyan Chapter (populairement connu comme Muungano wa Wanavijiji), et le Centre régional et réseau de la Corne de l'Afrique (HOAREC) en Éthiopie se sont associés pour utiliser l'approche de la science citoyenne, en travaillant avec les communautés afin de coproduire des connaissances qui répondront aux besoins de la communauté et des décideurs pollution de l'air à Nairobi et à Addis-Abeba. Ces chercheurs ont formé certains résidents et leur ont fourni des capteurs PM portables pour évaluer leur exposition aux particules à l'intérieur comme à l'extérieur.

« Nous avons commencé par travailler avec la communauté locale, identifier quelques jeunes talentueux dans la communauté, les former, puis travailler avec eux pour collecter les données. Nous l'avons fait de cette façon parce que nous voulions leur donner la possibilité de s'impliquer activement dans la recherche, d'en tirer des enseignements et de prendre des mesures pour réduire leur exposition personnelle. Et aussi, nous pensions qu'ils faisaient partie de la solution », déclare Philip Osano, chercheur principal du projet de recherche conjoint.

En plus de se déplacer avec les capteurs portables, les membres de la communauté formés ont également participé à des discussions de groupe et à des entretiens qualitatifs via des enquêtes auprès des ménages afin de mieux comprendre le contexte complexe de la pollution de l'air intérieur et extérieur et ses impacts sur la santé.

Dans le processus, les membres de la communauté sélectionnés partagent également des informations avec les autres résidents et avec les décideurs politiques à Nairobi et à Addis-Abeba, et contribuent à sensibiliser aux impacts potentiels de la pollution atmosphérique sur la santé. Certains des scientifiques citoyens sont des agents de santé communautaire (ASC) – des personnes de la communauté, principalement des femmes, qui ont été formées comme ambulanciers paramédicaux par le ministère de la Santé pour être en mesure de fournir des services de proximité en matière de santé aux résidents locaux. Ces ASC aident maintenant à éduquer les autres sur la façon d'éviter d'être exposés à la pollution de l'air dans le cadre de leurs visites d'éducation sanitaire de routine aux familles, grâce à un programme financé par les départements de la santé.

De cette façon, la participation des membres de la communauté, des décideurs politiques, des groupes industriels (tels que la Kenya Association of Manufacturers) et des associations civiques (telles que la Kenya Alliance of Residents Association au Kenya et le 100 Resilient Cities Network à Addis-Abeba) pour coproduire des connaissances facilite également le processus d'élaboration de solutions pertinentes. « Nous sensibilisons à l'ampleur du défi de la pollution de l'air et discutons avec eux pour mieux comprendre certaines solutions très simples telles que l'ouverture des fenêtres pour cuisiner le soir et le retrait des sacs montés sur les murs, qu'ils peuvent même réellement faire sans intervention extérieure », explique Philip.

En plus des actions concrètes pour réduire l'exposition, la connaissance des sources et des risques de pollution a permis à la communauté de s'exprimer sur la fumée. « J'ai eu une bonne expérience de faire partie de la recherche parce que j'ai également pu en apprendre davantage et que l'arrêter ne peut commencer qu'avec nous avant de pouvoir approcher d'autres acteurs comme les usines et d'autres parties prenantes », déclare Elizabeth Njoroge, une résidente de Mukuru, qui, avec d'autres jeunes de la communauté, a depuis entrepris des activités de plaidoyer, notamment en produisant des vidéos pour sensibiliser aux défis de la pollution (voir « Injustice" et "Nyongwa : la fumée s'étouffe»).

Pour l'équipe de recherche, l'implication de différents groupes d'intérêt, bien que difficile, a déjà contribué à susciter l'intérêt pour leurs conclusions. Les résultats des mesures des particules ont été inclus dans le rapport d'avancement du projet de zone de planification spéciale (ZPS) de Mukuru dans le comté de Nairobi. Les équipes de recherche et de praticiens sont également activement impliquées dans la préparation de la politique sur la qualité de l'air et du plan d'action sur la qualité de l'air pour la ville de Nairobi, qui sont en cours d'élaboration par le gouvernement du comté de Nairobi, en plus de contribuer aux plans nationaux de gestion de la qualité de l'air et aux projets sur la pollution de l'air et la santé coordonnés par l'ONU Environnement (PNUE) et l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) à Addis-Abeba.

Comme le reconnaissent les chercheurs, il ne suffit plus que les scientifiques fassent des recherches et publient leurs résultats dans des revues à comité de lecture de manière isolée. Impliquer les personnes affectées par le problème à travers des approches de science citoyenne, comme le fait l'équipe à Mukuru, promet non seulement de fournir une meilleure compréhension du problème, mais aussi de permettre et de faciliter la co-création de solutions pertinentes pour les communautés affectées, et les actions politiques qui sont détenues et conduites par les institutions gouvernementales.

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