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Projections du changement climatique pour le Pakistan : le besoin de solutions durables pour protéger sa population et la biodiversité

Dans ce blog, le Dr Athar Hussain présente deux aspects du changement climatique au Pakistan : une brève description quantitative des taux moyens d'augmentation des températures ces dernières années, ainsi que les changements projetés dans les modèles de température et de précipitations qui pourraient se produire dans le futur du Pakistan.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série qui fera le point sur l'état des connaissances et de l'action, cinq ans après l'Accord de Paris et dans une année charnière pour l'action en faveur du développement durable.

Situé en Asie du Sud, le Pakistan est une terre riche en biodiversité. Au nord, il abrite la deuxième plus haute montagne du monde, le K2, les glaciers de la chaîne de montagnes Karakoram et le bassin supérieur de l'Indus. Au sud, il touche la mer d'Arabie, y compris le port en eau profonde en évolution rapide de Gwadar. En raison de cette situation géographique spécifique, le Pakistan est très vulnérable au changement climatique. En fait, le Pakistan est classé comme le huitième pays le plus vulnérable au monde selon la récente Rapport Germanwatch, même s'il est responsable de moins de 1 % des émissions mondiales de carbone. Cette vulnérabilité élevée est encore corroborée par le sixième rapport d'évaluation récemment publié du Groupe de travail I du GIEC (GIEC AR6), appelant à faire davantage pour lutter contre le changement climatique, résumé par mon alma mater Le Centre Abdus Salam de physique théorique à Trieste, Italie. A travers mes doctorants et mes propres recherches, j'aimerais montrer des preuves de changements de température et de précipitations, qui rendent le pays encore plus vulnérable, et appellent ainsi à des solutions durables.

Au Pakistan, au cours des 50 dernières années, l'augmentation moyenne de la température a été d'environ 0.3 degré Celsius par décennie. Cette augmentation d'un tiers de degré tous les dix ans est un peu plus élevée que la moyenne mondiale, qui était d'environ 0.2 degré Celsius par décennie pour la même période. Une estimation au dos de l'enveloppe indique donc qu'à partir de l'an 2000, la température au Pakistan augmentera d'environ 1.0 degré Celsius d'ici 2030. Cependant, ce que nous constatons, c'est que les précipitations ne montrent pas une tendance constante.

Entre 2014 et 2020, plusieurs étudiants diplômés ont analysé en détail divers aspects fondamentaux et appliqués du changement climatique au Pakistan sous ma supervision. Nous avons notamment traité des variables climatiques mais avons également étudié l'influence du changement climatique sur des aspects sociétaux spécifiques à l'aide de ces variables climatiques. Pour donner un exemple de résultats analysés portant sur les aspects fondamentaux du changement climatique au Pakistan, la figure 1 montre les changements relatifs des précipitations projetées. En effet, dans la nouvelle version des scénarios d'émission de carbone (les trajectoires de concentration représentatives, ou RCP), des événements pluviométriques plus extrêmes sont attendus dans les prochaines décennies, en particulier dans la région administrative du Sindh, située au sud du Pakistan, qui a principalement une zone aride. climat.


Figure 1. Une estimation relative quantitative des changements projetés des précipitations au Pakistan est présentée à partir de deux suites récentes de modèles climatiques basés sur le GIEC (GIEC AR4 et IPCC AR5). Différentes unités administratives et régimes climatiques au Pakistan affichent une réponse diversifiée au changement climatique. 

Notre groupe de recherche a également étudié plusieurs aspects appliqués du changement climatique au Pakistan. Pour informer les décideurs, une telle étude a impliqué une tentative d'analyse d'un grand nombre d'images de la Landsat satellite pour fournir une vérification indépendante de la variabilité saisonnière des étendues d'eau de surface des deux grands réservoirs d'eau (Tarbela et Mangla) dans le nord du Pakistan pour la période 1981-2017. Grâce à une modélisation statistique détaillée, nous avons réussi à identifier les bassins sous-glaciaires alimentant les deux réservoirs qui portent la plupart de la variabilité respective de l'étendue des eaux de surface des deux réservoirs. Une évaluation opportune de la variabilité saisonnière de l'eau à Tarbela et Mangla joue un rôle rôle crucial pour produits agricoles du Pakistan.

Le message que nous voulons transmettre avec nos recherches sur ces deux aspects du changement climatique au Pakistan est que nous devons développer et mettre en œuvre des stratégies efficaces pour permettre un avenir durable. Les glaciers du nord du pays fournissent de l'eau douce à plus de 220 millions d'habitants du Pakistan. La fonte accélérée de ces glaciers menace cette bouée de sauvetage vitale. Actuellement, des mesures telles que la plantation d'arbres à grande échelle sont l'une des solutions qui trouvent une volonté politique et un soutien au Pakistan. En outre, la collecte des eaux de pluie (en particulier pendant la mousson) est une solution suggérée pour exploiter efficacement les événements de précipitations sporadiques, de courte durée mais extrêmes dans le terres arides de notre pays. Prendre des mesures dès maintenant pour assurer un avenir durable est la clé du maintien de la biodiversité dans les écosystèmes uniques qui existent actuellement dans le nord et le sud du Pakistan.


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Dr Athar Hussein

Le Dr Athar Hussain est professeur au Département de météorologie et directeur du Centre de recherche et de développement sur le climat à Université COMSATS Islamabad Au Pakistan. Il est ambassadeur scientifique de COMSATS dans le domaine du changement climatique depuis 2015.


Photo d'en-tête par Salman Hossain Saïf on Unsplash.

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