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Conservation conviviale : faire de la place aux grands prédateurs

Cet article est issu du projet CON-VIVA du programme de recherche Transformations to Sustainability et a été publié le 26 janvier 2023.

Les résultats du projet en un coup d'oeil

  • CON-VIVA a contribué à la politique de développement durable et à la communauté universitaire grâce à des recherches comparatives sur quatre sites différents.
  • Il a développé un ensemble de principes généraux et des exemples empiriques concrets de meilleures pratiques pour guider la future politique de conservation.
  • Les chercheurs du projet ont été invités aux discussions de l'UE sur la biodiversité et les changements transformateurs, où le projet a influencé la politique de l'UE par le biais du dialogue.
  • Le concept de conservation conviviale a été utilisé par l'Agence suédoise de coopération internationale pour le développement (SIDA) dans le cadre de sa stratégie nationale pour la coopération suédoise au développement régional en Afrique subsaharienne.

Il est relativement facile de gagner du soutien pour des créatures mignonnes, câlines ou charismatiques comme les pandas, les dauphins et les orangs-outans. Mais avec des animaux réputés dangereux pour les humains – comme les loups, les jaguars, les ours et les lions – il peut être beaucoup plus difficile de créer la volonté sociale et politique nécessaire pour leur accorder le type de protection dont ils ont besoin.

Pourtant, ces grands prédateurs sont des espèces clés qui sont essentielles au maintien de la santé des écosystèmes, et ils nécessitent une aire de répartition plus large que celle que de nombreuses zones protégées peuvent offrir.

De 2019 à 2022, une équipe internationale et multidisciplinaire de scientifiques et de praticiens – basée au Brésil, en Finlande, aux Pays-Bas, en Tanzanie, aux États-Unis et au Royaume-Uni – s'est attaquée à ce type de défis de conservation, dans l'optique de la « conservation conviviale ». S'opposant aux approches de « conservation-forteresse » qui donnent la priorité à la désignation de zones protégées distinctes où peu d'activités ou d'interactions humaines sont autorisées – ainsi qu'aux instruments basés sur le marché qui cherchent à monétiser la conservation, tels que l'écotourisme et le paiement des services écosystémiques (PSE), le L'approche de conservation conviviale [littéralement : « vivre avec »] cherche à accueillir les humains et les non-humains au sein de paysages intégrés.

Financé par le programme Transformation to Sustainability (T2S) du Belmont Forum, le réseau NORFACE et le Conseil scientifique international, le projet a mené des études de cas au Brésil, en Finlande, en Californie et en Tanzanie pour générer des principes permettant de transformer les politiques et les pratiques de conservation vers une approche plus respectueuse de l'environnement. modèle convivial.

L’une des principales conclusions est que, malgré l’impact immense et néfaste des pressions exercées sur les écosystèmes – telles que l’expansion agricole qui limite l’espace de migration des animaux – sur les interactions homme-animal, ces pressions ne sont généralement pas prises en compte dans la plupart des interventions de conservation. Dans la région brésilienne de Mata Atlântica, par exemple, les populations de jaguar [Panthera onca] diminuent en grande partie à cause de la perte d'habitat due à la déforestation et au changement d'utilisation des terres, même si un travail considérable a été fait pour réserver des zones protégées à l'espèce. "Il y a encore beaucoup de travail à faire sur la façon dont les jaguars gèrent les paysages anthropiques autour de ces zones protégées", a déclaré Laila Sandroni, chercheuse postdoctorale à l'Université de São Paulo (BR) au Brésil et membre de l'équipe de recherche. – « d’autant plus que les jaguars ont besoin de beaucoup d’espace pour se promener et d’une large base de proies pour se nourrir, pour pouvoir vivre pleinement. »

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Aujourd'hui, la réputation redoutable de ces animaux leur permet d'être abattus lorsqu'ils s'aventurent dans des paysages cultivés. "Si l'un d'entre eux contourne une propriété, cela suffit à semer la peur dans toute la zone", a déclaré Sandroni. « Ce sont des animaux grands et forts, fascinants – et effrayants – pour les gens. Ainsi, lorsqu’un gros félin chassant du bétail se produit, ils ont tendance à blâmer le jaguar – même si normalement il s’agit d’un puma, d’un chien de chasse ou autre chose. L'éducation communautaire, pour aider à mettre ces menaces en perspective, est un élément important du travail des organisations de conservation de la région, telles que 'Jaguars d'Iguaçu' [Jaguars d'Iguaçu] et 'Mammifères de la Mata Atlântica'.

Des travaux menés en Finlande sur le loup gris [Canis lupus] ont abouti à des résultats similaires. Là, a expliqué Sanna Komi, membre de l'équipe et doctorante à l'Université d'Helsinki,

"Les conflits sociaux autour des loups ne sont pas proportionnés, car ils ne causent pas vraiment beaucoup de dégâts ou de préjudices – alors que nous avons ici d'autres grands carnivores qui ne provoquent pas autant de conflits."

Le travail de Komi sur les récits publics sur les loups contribue à expliquer pourquoi la présence des loups génère tant d'animosité dans le public en Finlande. L’opinion publique contre les loups a une histoire politique. Lorsque la Finlande a rejoint l’Union européenne en 1995, les loups sont devenus un animal protégé, ce qui a entraîné d’importantes réactions négatives au sein de la société et l’abattage illégal de loups. « Il est très difficile de dire dans quelle mesure cela est dû à la résistance aux loups et à la gouvernance imposée d'en haut », a déclaré Komi. Elle a également souligné le rôle que les médias peuvent jouer pour désamorcer ou exacerber les conflits entre l’homme et la faune.

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Ces expériences soulignent le fait que même si les peuples autochtones et les communautés locales doivent être impliqués au centre des efforts de conservation, ils ne peuvent pas en être les seuls responsables, étant donné le rôle des acteurs mondiaux, régionaux et nationaux dans la création des défis ressentis au niveau local.

La recherche a également souligné la nécessité d’approches interdisciplinaires en matière de conservation, pour promouvoir une pensée holistique et interconnectée et l’application de perspectives et de connaissances diverses. « Cela a demandé beaucoup d’efforts, mais c’était aussi très gratifiant d’essayer de relier le domaine de la biologie de la conservation – en essayant de conserver les animaux rares et menacés – avec une perspective d’écologie politique qui met en avant l’importance de réfléchir aux causes sous-jacentes de la maladie. la perte de biodiversité, comme les questions politiques et économiques et les modèles de développement qui entourent ces initiatives de conservation de la faune », a déclaré Sandroni.

Travailler de cette manière a demandé des efforts, du temps et une volonté considérables pour sortir de sa zone de confort, a-t-elle reconnu. « Nous avons consacré beaucoup de temps aux processus de planification, à la cartographie des parties prenantes, à la recherche d'un terrain d'entente et à la définition de concepts communs, car cela n'était pas donné au début du projet, comme c'est le cas lorsque vous effectuez un travail disciplinaire, où tout le monde partage un ensemble commun d’outils, de méthodologies, d’épistémologies, etc. », a-t-elle déclaré. "Je pense que le sentiment général de l'équipe est que cela a été à la fois difficile et gratifiant, dans le sens où nous avons dû consacrer beaucoup plus de temps et construire ce terrain d'entente que prévu. Mais d’un autre côté, cela nous a donné de bons résultats.

Les chercheurs ont également souligné l’importance de l’inclusivité – en particulier la mise en avant délibérée des points de vue locaux et des connaissances historiquement fondées. Cela met en avant les asymétries de pouvoir et de justice – telles que « les liens complexes entre les problèmes locaux et les structures de pouvoir mondiales qui favorisent, par exemple, les riches touristes visitant les espaces protégés, tandis que les communautés locales soutiennent les prédateurs à travers leur bétail ».

Les travaux ont également révélé des interconnexions surprenantes entre différents cas d’interaction entre l’homme et la faune à travers l’espace et le temps. Par exemple, une grande partie de la production agricole de l’est de la Finlande a été déplacée vers d’autres pays, ce qui a donné plus d’espace aux loups gris et réduit la concurrence entre eux et les résidents locaux. Cependant, dans les pays où la production agricole s'intensifie – comme le Brésil – certains conflits entre l'homme et la faune, par exemple entre les humains et les jaguars, se multiplient.

Dans cette optique, Sandroni a souligné que la poursuite d'une approche conviviale des interactions entre l'homme et la faune implique d'encourager les gens à considérer et à valoriser les divers éléments qui composent un écosystème fonctionnel : y compris ceux que nous pourrions trouver effrayants ou désagréables. "Le jaguar est un symbole d'espoir pour l'ensemble du biome, car s'il est là, cela signifie que nous avons une très grande parcelle de forêt en bonne santé avec une base de proies constante", a-t-elle déclaré.

« Ainsi, si nous pouvions nous adresser aux communautés locales et les inclure dans des politiques publiques qui prennent en compte leurs points de vue sur la nature dans son ensemble – et pas seulement sur le jaguar – cela pourrait grandement contribuer à créer un environnement plus accueillant pour que ces interactions se produisent dans un environnement plus accueillant. manière plus harmonieuse.

Cette prise en compte de la diversité devrait également être étendue aux humains vivant dans ces environnements, a déclaré Komi. « Je pense que nous manquons d'espace pour les manières très différentes dont les gens se rapportent à la nature et aux environnements qui les entourent ; nous avons besoin d’arènes pour des discussions davantage basées sur les valeurs.

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