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COVID-19 et inégalités : la racialisation des pandémies

« Les pandémies ne se matérialisent pas de manière isolée. Ils font partie intégrante du capitalisme et de la colonisation », déclare Edna Bonhomme, boursière postdoctorale à l'Institut Max Planck d'histoire des sciences à Berlin, dans cet entretien avec le GRIP sur la pandémie de COVID-19 et les inégalités mondiales.

Initialement publié par SAISIR, le Programme mondial de recherche sur l'inégalité dans le cadre de sa mini-série fournissant de courts entretiens avec des universitaires et des organisations pertinentes qui partagent leurs idées et leurs points de vue sur la façon dont la pandémie pourrait exacerber ou modifier les inégalités existantes dans six dimensions clés : sociale, économique, culturelle, connaissance, environnementale et inégalités politiques.

Edna Bonhomme est une historienne des sciences, conférencière et écrivaine dont les travaux interrogent l'archéologie de la science (post)coloniale, l'incarnation et la surveillance au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Elle est actuellement boursière postdoctorale à l'Institut Max Planck pour l'histoire des sciences à Berlin, en Allemagne. Bonhomme a déjà écrit pour Aljazeera sur COVID-19 et inégalités et sur le racisme en tant que « condition préexistante la plus dangereuse » aux Etats-Unis. Dans cette interview avec GRIP, elle décrit certaines des inégalités racialisées que COVID-19 accentue.

Dans quelle mesure pourrait-on désormais voir s'accentuer les inégalités de santé mondiales du fait de l'épidémie de COVID-19 ?

Aux États-Unis, il existe de grandes disparités en ce qui concerne la façon dont le coronavirus se transmet et qui meurt. Malheureusement, les Noirs aux États-Unis sont plus susceptibles de mourir de la maladie. Cette disparité est liée aux inégalités sociales qui se traduisent par des inégalités en matière de santé. Les Afro-Américains sont disproportionnellement plus susceptibles de souffrir d'un manque de soins adéquats, ce qui est particulièrement dangereux au milieu de cette pandémie car leurs conditions de vie et d'emploi peuvent les empêcher de suivre les directives de distanciation sociale et les exposer à un risque plus élevé de contracter la maladie dans la première endroit. Les Afro-Américains sont plus susceptibles avoir des emplois essentiels qui maintiennent le pays en marche au milieu des fermetures, y compris dans l'assistance médicale à domicile, l'assainissement, les transports publics et les épiceries. À New York, au moins 1,167 XNUMX Autorité métropolitaine de transport en commun employés ont été testés positifs pour COVID-19 et 33 sont décédés. Les Afro-Américains sont également confrontés à des inégalités en matière de santé dans le système carcéral, où ils sont également représentés de manière disproportionnée (un tiers des hommes noirs sont susceptibles de passer du temps en prison).

Comment les réponses à l'épidémie révèlent-elles les réverbérations des histoires coloniales en termes de réflexion sur les pandémies ?

Dans la vidéo virale Youtube « Corona Lie », le Dr Wolfgang Wodarg, pneumologue, remarque : « Les virologues ont créé quelque chose de très sensationnel ici [with coronavirus] ». Il minimise l'importance du virus en tant que grippe, un phénomène saisonnier qui est exagéré. Wodarg estime que la réaction des gouvernements et des autorités au COVID-19 est inappropriée puisque le nombre de personnes atteintes de la grippe en Allemagne – qu'il a cité entre 20,000 30,000 et 14 2020 – dépasse actuellement le nombre total de patients atteints de coronavirus. Dans l'ensemble, il considère la réponse internationale comme faisant partie d'un complot politique visant à accroître la technologie de surveillance, les contrôles de température du gouvernement et la panique. Dans une interview accordée le XNUMX mars XNUMX à Radio Eins, le Dr Karin Mölling, professeure et directrice de l'Institut de virologie médicale de l'Université de Zurich, a également exprimé une certaine prudence quant à la manière dont les gens et les gouvernements réagissent. Elle a indiqué que le coronavirus n'est pas un virus tueur grave et que le vrai problème est die Panikmache (« alarmiste »).

Ce sont des sceptiques corona annonçant la prudence au nom de la science. Au cœur de ces commentaires se trouve un manque de reconnaissance pour les marginalisés et les opprimés : une indifférence qui se transforme en éliminationnisme. Pourtant, Wodarg et Mölling ne sont pas les seuls à être sceptiques – en Europe et au-delà. Alors que la réponse allemande au COVID-19 est saluée dans le monde entier comme l'une des meilleures et des plus réussies, comparativement, la xénophobie et le racisme contre les migrants peuvent être son talon d'Achille. Alors que la restriction de la transmission a jusqu'à présent été relativement efficace, le complot, le déni et le racisme en Allemagne sont devenus un ragoût toxique, bouillant sous une surface placide ; ceux-ci peuvent nuire au succès des interventions de santé publique. Ce qui est plus certain, c'est que le déni et la xénophobie menacent directement la vie des migrants maintenant, à travers et en plus de la propagation du virus lui-même.

Concernant le colonialisme, un exemple frappant de la façon dont les anciennes puissances coloniales continuent d'infecter leurs anciennes colonies peut être trouvé sur le continent africain aujourd'hui : le premier cas confirmé de COVID-19 en République démocratique du Congo provenait d'un citoyen belge. L'empreinte du colonialisme belge au Congo continue de paralyser le système de santé du pays, qui devra désormais faire face à la pandémie dans l'ombre d'un Épidémie d'Ebola et éruption actuelle de rougeole. Plutôt que de recevoir une aide internationale sans conditions, la Banque mondiale propose un prêt de 47 millions de dollars en RDC pour lutter contre le COVID-19.

De quelles manières l'épidémie mondiale du virus révèle-t-elle également les moteurs politiques et économiques sous-jacents de l'aggravation des inégalités au sein d'un système capitaliste ?

Les pandémies ne se matérialisent pas isolément. Ils font partie intégrante du capitalisme et de la colonisation. Les pays qui ont lutté pour contenir et contrôler les épidémies majeures dans un passé récent, d'Haïti à la Sierra Leone, avaient des systèmes de santé publique déficients avant ces crises, en partie à cause de leurs histoires coloniales. De plus, les produits du capitalisme – de la guerre à la migration en passant par la production de masse et l'augmentation des voyages – contribuent massivement à la prolifération des maladies. Comme l'a souligné Naomi Klein, le capitalisme est la pandémie qui détruit la vie.

De plus, la racialisation des épidémies continue d'avoir des conséquences très disparates. Pour de nombreux Noirs aux États-Unis, la peur d'être infecté par COVID-19 coïncide avec la sombre réalité d'être plus de chances d'en mourir. Des villes du Midwest comme Detroit et Milwaukee aux communautés semi-rurales de l'Alabama et de la Louisiane, les Noirs américains meurent à un rythme disproportionné du nouveau coronavirus. Une étude récente ont découvert qu'à Chicago, où 30% de la population est afro-américaine, les Noirs représentaient 70% de tous les décès par coronavirus. Ces statistiques effrayantes sont le produit d'une société inégale dans laquelle les Noirs américains sont moins susceptibles d'avoir une assurance maladie, plus susceptibles de vivre dans des déserts de soins de santé, et plus susceptibles travailler à l'extérieur de la maison en tant que personnel essentiel dans les soins de santé, les épiceries et les transports. Dans l'ensemble, les Noirs américains vivent dans un apartheid social et médical.

Quels pourraient être certains des éléments qui doivent être inclus dans une réponse holistique et équitable à l'épidémie ?

La communauté mondiale, cependant, peut lutter avec succès contre ces épidémies si elle utilise une politique de santé holistique. Pour vaincre COVID-19 et d'autres pandémies à venir, les puissances mondiales doivent apprendre à agir comme une seule. Pour assurer la santé mondiale, l'industrie pharmaceutique mondiale doit s'efforcer de rendre les médicaments et vaccins essentiels abordables pour tous, partout. Cela pourrait commencer par rendre tout futur vaccin COVID-19 gratuit pour tout le monde. Cela signifierait également un gel mondial des loyers pour aider les pauvres et les travailleurs. De plus, il devrait y avoir un revenu de base universel pour aider à fournir un salaire vital aux personnes qui luttent pour survivre.


Le Programme mondial de recherche sur les inégalités (ADHERENCE) est un programme de recherche radicalement interdisciplinaire qui considère les inégalités à la fois comme un défi fondamental pour le bien-être humain et comme un obstacle à la réalisation des ambitions de l'Agenda 2030.


Photo Marc A. Hermann / MTA New York City Transit on flickr

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