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COVID-19 peut aider les pays les plus riches à se préparer à une transition vers la durabilité

Bien que le défi de maîtriser l'épidémie de coronavirus soit certainement inquiétant, il mérite de reconnaître que du point de vue de la durabilité, nous pouvons avoir une rare fenêtre d'opportunité.

Initialement publié sur Future Earth le 13 mars 2020 et mis à jour le 23 mars 2020.


Ce commentaire a été préparé par Maurie Cohen, Joseph Sarkis, Patrick Schröder, Magnus Bengtsson, Steven McGreevy et Paul Dewick au nom du Future Earth Knowledge-Action Network sur Systèmes de consommation et de production durables. Le texte a été écrit au cours de la première semaine de mars 2020 avant que l'Organisation mondiale de la santé ne déclare le COVID-19 pandémique et que les proportions véritablement mondiales de la situation ne deviennent apparentes. Il s'agit d'une situation d'urgence catastrophique en évolution rapide, et avec le temps, certaines des observations décrites ici ont été dépassées par les événements. Future Earth exprime sa plus profonde sympathie à ses collègues en première ligne de l'épidémie, aux personnes qui ont subi des pertes et à toutes les personnes soumises à de profondes perturbations. L'urgence du moment est de sauver des vies. Un forum ouvert via webinaire est prévu le 12 mars 00 à 26h2020 GMT pour discuter des moyens d'aller de l'avant à la lumière des problèmes soulevés dans ce commentaire. Les demandes peuvent être adressées à sscp_kan@futureearth.org.


Les prévisions du bilan économique de la pandémie de COVID-19 deviennent de plus en plus désastreuses à mesure que l'ampleur et la gravité de la contagion s'étendent. Les chaînes d'approvisionnement mondiales s'effondrent, le tourisme est en chute libre et des calendriers entiers d'événements publics sont annulés. Les fermetures d'écoles et les quarantaines de masse au-delà de la Chine, de l'Italie et d'autres pays de première ligne entraînent des dépenses de consommation considérablement réduites. La menace d'une récession mondiale prolongée devient chaque jour plus probable. Les investisseurs se tournent vers les ministres des Finances et les banquiers centraux pour réduire davantage les taux d'intérêt et offrir des promesses à toute épreuve de mesures de relance budgétaire généreuses. Cependant, il devient évident que l'efficacité de ces stratégies est extrêmement limitée et ne fera pas grand-chose pour stabiliser les marchés boursiers anxieux. Pendant ce temps, dans l'économie réelle, les entreprises commencent à ressentir le pincement serré de la demande freinée et se préparent à mettre leurs employés en congé.

Bien que le défi de maîtriser l'épidémie de coronavirus soit certainement inquiétant, il mérite de reconnaître que du point de vue de la durabilité, nous pouvons avoir une rare fenêtre d'opportunité. Le défi sera de verrouiller les réductions d'utilisation de l'énergie et des matériaux qui se produisent déjà et qui s'intensifieront probablement dans les semaines et les mois à venir. COVID-19 pourrait contribuer par inadvertance à des progrès significatifs vers la réalisation des objectifs de l'Accord de Paris sur le climat et de plusieurs des objectifs de développement durable des Nations Unies.

Comme nous le décrivons ci-dessous, la situation du coronavirus fournit, aussi difficile soit-elle, plusieurs leviers pour ouvrir la voie à une transition vers la durabilité.

Premièrement, la pandémie de COVID-19 entraîne une réduction des heures de travail, soit pour s'adapter au ralentissement de l'activité commerciale, soit parce que les parents et les soignants doivent rester à la maison avec de jeunes enfants en raison de la fermeture des écoles. La recherche suggère que lorsque les gens ont la possibilité de réduire le temps consacré à un emploi rémunérateur, ils en viennent à apprécier les avantages d'un horaire réduit. Même lorsque les conditions s'améliorent, il y a souvent une réticence à revenir aux arrangements antérieurs. Les scientifiques du développement durable ont suggéré que nous pourrions réduire nos heures de travail tout en améliorant simultanément le bien-être individuel et sociétal et en réduisant les émissions de carbone. Il est clair que cette possibilité n'est pas offerte à tout le monde, en particulier aux travailleurs horaires dont le salaire est lié à une horloge de pointage ; les défis de ces travailleurs se rapportent au point suivant.

Deuxièmement, l'urgence de santé publique et la contraction économique sont l'occasion d'élargir les expérimentations impliquant un revenu de base universel. Pendant une quarantaine prolongée, les travailleurs horaires seront confrontés à des circonstances de plus en plus précaires. La pression politique pour instituer un système de sécurité financière plus adéquat augmentera alors que les populations vulnérables luttent pour maintenir leurs besoins fondamentaux tels que l'accès au logement et à la nutrition.

Troisièmement, l'éruption de la transmission communautaire et la mise en œuvre de verrouillages perturberont les habitudes de déplacement quotidien et encourageront les lieux de travail à déplacer les activités en face à face vers des plateformes de communication virtuelles. Même des fermetures partielles inciteront les entreprises et autres organisations à déployer des horaires flexibles permettant aux employés de concevoir leurs propres horaires et de travailler à distance. Ces nouvelles routines s'avéreront populaires et seront difficiles à inverser à mesure que la crise s'éloignera. De même, il devient déjà évident qu'il y a une quantité énorme de voyages longue distance finalement inutiles. Il y a peu de raisons de soupçonner que les grands voyageurs ne pourraient pas éliminer au moins certains voyages sans nuire à l'échange de connaissances et au perfectionnement professionnel.

Quatrièmement, alors qu'il y a actuellement une ruée vers l'achat alors que les consommateurs s'approvisionnent en produits non périssables, de nombreux détaillants et consommateurs passeront en temps voulu à s'approvisionner en produits auprès de fournisseurs locaux. Cette tendance réduira le débit des ressources et contribuera à des modes de consommation plus durables. Il est également possible qu'à plus long terme, de tels développements encouragent la promotion d'un nouvel agenda environnemental et commercial qui reflète des préoccupations plus larges concernant la nécessité de favoriser des modes de vie moins énergivores et moins énergivores.

Enfin, dans le cas où COVID-19 induirait une longue récession, les mesures économiques conventionnelles commenceront à véhiculer des informations politiquement vexatoires. Face à un tel défi, les élus et les décideurs commenceront à adopter des cadres comptables qui fournissent des commentaires plus affirmatifs. Paraphrasant Ernest Hemingway, les développements en cours ont tendance à se déplacer progressivement jusqu'à ce qu'ils se produisent soudainement. En d'autres termes, l'épidémie de coronavirus peut annoncer un point de basculement auquel le produit intérieur brut et ses mesures associées sont supplantés par des alternatives plus facilitant une transition vers la durabilité.

Pour le meilleur et pour le pire, nous pouvons nous tourner vers la Chine pour avoir un aperçu de ce que les prochains mois sont susceptibles de réserver au reste du monde. Notamment, la réduction des modes de vie hypermobiles peut sauver des vies humaines. Selon l'Organisation mondiale de la santé, il y a 250,000 40,000 accidents de voiture chaque année en Chine. La circulation s'est pratiquement arrêtée dans de grandes parties du pays pendant deux mois et cette situation a peut-être entraîné environ XNUMX XNUMX décès de moins liés aux véhicules. Avec certaines politiques créatives, nous pourrions obtenir des résultats proportionnels simplement en réduisant les heures de travail et en permettant à un plus grand nombre de personnes de travailler à distance.

De plus, à mesure que les émissions atmosphériques des véhicules automobiles et industriels diminuent, les conditions respiratoires s'améliorent. Un document de recherche largement diffusé en 2015 a estimé que la pollution de l'air contribue à 1.6 million de décès en Chine (17 % de tous les décès). Si nous supposons que la qualité de l'air dans le pays est 20 % plus claire aujourd'hui en raison du ralentissement des voyages et de l'activité manufacturière, un nombre important de vies ont été épargnées. Certes, de telles extrapolations sont délicates - et devraient être contrebalancées par les impacts sur la santé d'une activité physique réduite, d'une anxiété émotionnelle, d'une insuffisance nutritionnelle, etc. - mais ce n'est pas une raison pour les ignorer.

Une observation fréquemment attribuée à Winston Churchill est qu'il ne faut jamais gâcher une bonne crise. L’épidémie de coronavirus est une situation profondément malheureuse qui provoque incontestablement des souffrances généralisées. Bien que cela soit regrettable, nous ne devons pas ignorer que l'événement offre l'occasion de faire des progrès significatifs vers une transition vers la durabilité opportune et nécessaire.


Photo par Stanislav Kondratiev on Unsplash

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