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Les perturbations du COVID-19 dans les observations océaniques pourraient menacer les prévisions météorologiques et les prévisions de changement climatique

Selon la Commission océanographique intergouvernementale de l'UNESCO et le Système mondial d'observation des océans (GOOS), COVID-19 menace de créer un angle mort pour les données océaniques qui pourrait perturber les prévisions météorologiques et entraver notre compréhension du changement climatique.

Le 15 mars 2020, alors qu'il gisait dans les eaux calmes du Cap, le navire de recherche océanographique Ronald H.Brown était sur le point d'être pris dans le collimateur de l'épidémie de coronavirus. Le Dr Leticia Barbero de l'Université de Miami, scientifique en chef du navire, a été notifiée par le capitaine des instructions de retourner immédiatement au port d'attache de Norfolk, en Virginie. "Ce fut un choc", a déclaré le Dr Barbero.

"Du jour au lendemain, notre navire est passé d'un navire de recherche observant une décennie de changements océaniques à une simple maison à vapeur express."

Au milieu de l'incertitude de ce rappel sans précédent, l'équipe scientifique à bord du Brown a préparé et déployé de manière proactive plus de cinquante instruments autonomes, y compris des dériveurs océaniques et des flotteurs de profilage, à travers l'Atlantique Sud et les Caraïbes, pour garantir que les mesures vitales pour la prévision climatique et météorologique continueraient à couler en leur absence.

« Trois mois plus tard, il est clair que cette action rapide a permis de maintenir des opérations essentielles pour deux des réseaux mondiaux d'observation de l'océan dans l'océan Atlantique », a déclaré le Dr Emma Heslop, spécialiste de programme au Secrétariat du Système mondial d'observation de l'océan (GOOS). « Nous devons agir collectivement si nous voulons maintenir une fonction critique et un flux de données pour les services météorologiques, climatologiques et océaniques à l'échelle mondiale. »

Le Dr Heslop fait partie de l'équipe du Système mondial d'observation de l'océan (GOOS) qui a mené une enquête pour évaluer les impacts et prévoir le risque de pandémie pour les observations océaniques mondiales. Elle a déclaré que « l'enquête a été envoyée aux onze réseaux mondiaux d'observation de l'océan du GOOS – chacun s'est concentré sur différentes manières d'observer l'océan ». Ces données océaniques mondiales sont essentielles pour développer des prévisions météorologiques fiables ainsi que pour comprendre et prévoir le changement climatique. Un large éventail d'industries s'appuient quotidiennement sur ces données, de l'agriculture au transport maritime mondial.

« Les résultats de l'enquête et les problèmes découverts sont un élément clé des processus d'apprentissage et de partage entre les pays que nous soutenons », a déclaré Vladimir Ryabinin, Secrétaire exécutif de la Commission océanographique intergouvernementale de l'UNESCO, le principal organisme des Nations Unies pour les sciences océaniques qui coordonne également le GOOS. .

"Cela nous permettra de pivoter pour que les leaders des sciences océaniques s'engagent dans des priorités communes et une action coopérative pour soutenir les observations et les flux de données clés."

Partout dans le monde, alors que les gouvernements et les instituts océanographiques ont rappelé presque tous les navires de recherche océanographique à leur port d'attache, l'impact sur notre capacité à observer l'océan a été dramatique. Même lorsque des équipements autonomes tels que des bouées ancrées (instruments fixes qui balayent l'ensemble de la « colonne d'eau » du fond marin à la surface de la mer pour fournir un large éventail de données océaniques) ou des flotteurs Argo (flotteurs à la dérive qui fournissent des , courants et propriétés biologiques) sont utilisées, la maintenance des équipements en l'absence de missions scientifiques régulières est un défi.

Un flotteur ARVOR en mer (Photo : Ifremer).

« Il existe un risque réel que l'équipement tombe en panne, entraînant la perte à la fois des données et potentiellement de l'équipement lui-même, comme les amarres », explique le Dr Johannes Karstensen, co-responsable du réseau de séries chronologiques OceanSITES. La perte d'un seul des plus de 300 amarres opérationnelles pourrait signifier un écart de deux à cinq ans de données. Le Dr Karstensen a déclaré que « 30 à 50 % des mouillages seront impactés par la pandémie, et certains ont déjà cessé d'envoyer des données. Considérant que cet équipement surveille non seulement les informations vitales pour l'économie des océans mais surveille le changement climatique à long terme, il est clair que les missions de maintenance doivent être priorisées en tant qu'activité essentielle dans le contexte de la réglementation COVID-19. » 

Les opérations d'observation au sein du « Ships of Opportunity Programme », qui utilisent des navires commerciaux et d'autres navires non scientifiques pour prendre des mesures océaniques vitales, ont peut-être été les plus fortement touchées par la pandémie de COVID-19. Les «cavaliers» scientifiques déploient normalement les instruments d'observation, mais les restrictions COVID-19 signifient qu'ils ne peuvent plus opérer à bord.

Les ralentissements dans le déploiement et la maintenance des instruments autonomes, tels que les bouées dérivantes, les flotteurs dérivants et les planeurs sous-marins, sont tout aussi difficiles. Bien que ces instruments soient plus résistants, fonctionnant de manière autonome pendant des mois, voire des années après avoir été déployés par les scientifiques, ils nécessitent une maintenance ou un redéploiement régulier, également impactés par les restrictions pandémiques. 

Le système a fait preuve de résilience face aux impacts immédiats des fermetures liées à la pandémie, car les réseaux d'observation mondiaux étaient bien entretenus au début de la crise et de plus en plus dépendants d'instruments d'observation autonomes. Cependant, les restrictions liées au COVID-19 ont déjà réduit le niveau de déploiements nécessaires pour maintenir un flux soutenu de données de prévisions météorologiques et climatiques (voir figure). Sans une action internationale urgente pour soutenir les opérations d'observation des océans d'ici la fin de l'année, nous pourrions assister à d'autres perturbations importantes aux conséquences potentiellement dévastatrices.

Au cours du dernier mois, une réduction inquiétante de 10 % du flux de données du réseau Argo a été détectée. "Il est trop tôt pour dire dans quelle mesure cela est dû au COVID-19", explique M. Belbeoch, chef de l'unité de surveillance du système d'observation JCOMMOPS, "cependant, le très faible niveau de déploiement récent des flotteurs Argo aggrave la situation, et cette baisse dans le flux de données ne peut pas être résolu immédiatement. 

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Image : jcommops.org via l'UNESCO

« Les systèmes de prévision météorologique vont dérailler s'ils ne disposent pas des informations sur la pression de surface au-dessus de l'océan pour les contraindre », a déclaré Lars Peter Riishojgaard, directeur de la Branche du système terrestre à l'Organisation météorologique mondiale (OMM). « Nous ne pouvons pas faire de prévisions fiables sans cette information provenant directement de l'océan via ces bouées dérivantes. »

Même si les pays commencent à assouplir les restrictions de quarantaine et de confinement, les sciences océaniques ne sont pas nécessairement au sommet des priorités des décideurs. Parmi les pays qui prévoient de redémarrer les opérations des navires de recherche en juillet (Australie, Finlande, Belgique, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Allemagne et États-Unis), d'importantes restrictions s'appliqueront toujours - comme l'obligation pour les navires de partir et de revenir par le même port d'attache - qui en grande partie diminue la zone couverte par les navires de recherche.

Il existe une réelle inquiétude que les opérations des navires de recherche dans certaines régions ne reprennent pas du tout dans les mois à venir, avec des impacts prolongés jusqu'à la fin de 2020 et peut-être jusqu'en 2021, compte tenu également des impacts connexes sur les chaînes d'approvisionnement pour certains des instruments d'observation. .

«Malgré ses impacts importants sur le système d'observation des océans, la crise du COVID-19 peut également être l'occasion pour nous d'examiner comment renforcer la résilience de notre système», explique le Dr Toste Tanhua, coprésident du Global Ocean Observing. Système. « Les impacts de COVID-19 ont mis en lumière l’interdépendance des systèmes et certains points faibles clairs sur lesquels nous pouvons désormais travailler pour augmenter l’efficacité et la robustesse du système. »

« La pandémie de COVID-19 nous a également montré l'importance de développer des voies allant de la science aux solutions sociétales », a souligné le secrétaire exécutif de la COI, le Dr Ryabinin. « Cela est vrai pour les sciences océaniques autant que pour les sciences de la santé, et même maintenant, la COI a consolidé ses plans pour une Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable 2021-2030, qui exploitera la recherche et développera des solutions transformatrices en sciences océaniques, reliant les personnes et les l'océan."

Des partenariats au-delà des frontières politiques et une flexibilité opérationnelle peuvent être ce qu'il faut pour organiser soigneusement les différents acteurs qui entreprennent des observations océaniques face aux perturbations en cours. De plus, un accord international visant à classer les opérations mondiales d'observation des océans comme activités essentielles pourrait garantir que le système mondial d'observation fournira à l'avenir des informations essentielles aux prévisions météorologiques, aux systèmes d'alerte, aux applications climatiques et à la santé des océans.


Le Système mondial d'observation de l'océan a publié un note d'information sur l'impact de Covid-19 sur le système d'observation des océans et notre capacité à prévoir les conditions météorologiques et les changements climatiques, qui met en évidence cinq recommandations clés pour éviter des pertes importantes à long terme pour le système.

En vertu d'un protocole d'accord, la COI de l'UNESCO, l'OMM, le PNUE et l'ISC sont responsables du coparrainage du Comité directeur du GOOS (GSC).


Pour plus d'informations, s'il vous plaît contacter:

Emma Heslop, Spécialiste de programme, Section des observations et services océaniques / Secrétariat du GOOS, Commission océanographique intergouvernementale de l'UNESCO (e.heslop@unesco.org(le lien envoie un e-mail))


Photo : NOAA

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