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Le développement humain doit être guidé par des normes et des valeurs

Une vision normative du développement humain, soucieuse des générations présentes et futures, et axée sur la mise en place d'une gouvernance et d'une agence démocratiques, est notre meilleur espoir pour un avenir durable, déclare David A. Crocker.

Vous avez travaillé pendant de nombreuses années sur les dimensions éthiques du développement et connaissez très bien la trajectoire de l'approche par les capacités. Comment pensez-vous que nous devrions repenser le concept de développement humain dans le contexte actuel ?

Je crois que la situation actuelle créée par COVID-19 nous montre un problème très important : notre manque de capacité à anticiper les défis clés pour le développement humain. Je pense que nos sociétés se sont trop concentrées sur la prévision de ce qui se passera dans un avenir proche, ce qui signifie que nous n'avons pas réfléchi à des options à plus long terme pour l'avenir. Cette fixation sur la prédiction de ce qui va se passer s'étend à tous les domaines de la vie, du sport à l'économie. Il semble que nous soyons mal à l'aise de débattre de ce qui pourrait ou devrait être fait et finissons par nous intéresser davantage à ce qui est susceptible d'être fait.

Cette impulsion normative était la caractéristique déterminante des Rapports sur le développement humain. Je crois que nous devons garder l'esprit de cette réflexion visionnaire sur ce à quoi devrait ressembler l'avenir, combiné avec les meilleurs travaux empiriques sur la façon dont les choses sont et comment elles peuvent changer. L'idée centrale selon laquelle le développement ne doit pas être guidé par des données, mais guidé par des normes et des valeurs, doit revenir sur le devant de la scène.

De toute évidence, une question importante dans cet exercice normatif est d'envisager ce que devraient être nos obligations envers les générations futures. Le développement pour l'avenir est quelque chose qui doit être articulé plus soigneusement que par le passé. Si nous continuons sur la trajectoire de développement d'aujourd'hui, nous allons faire face à des situations catastrophiques majeures. Notre éthique devra changer, car certaines personnes vont devoir renoncer à certains modes de vie si nous voulons survivre. Nous en voyons une partie aujourd'hui, avec la réouverture de nos sociétés lorsque le pic de la pandémie commence à reculer. Certains soutiennent même que les pressions sociales et économiques pour la réouverture des sociétés signifient que certains devront mourir pour le bien de la reprise économique et nous devons accepter ce sacrifice. C'est effrayant, mais c'est l'attitude de beaucoup aujourd'hui et cela nécessite une critique morale.

Les philosophes ont traité la question générale du sacrifice justifiable. Mais maintenant, ils doivent y faire face dans une situation politique très concrète. Je pense que nous pouvons apprendre quelque chose de la situation actuelle concernant les options des générations futures. Pour éviter une future situation catastrophique et prévoir une vision normative de l'avenir, nous devons opérer des changements aujourd'hui, même s'ils sont douloureux et coûteux. Les sacrifices, cependant, doivent être librement adoptés et équitablement répartis.

Un deuxième domaine clé qui est fondamental pour repenser le développement humain est lié à la gouvernance. J'ai travaillé pendant de nombreuses années sur la gouvernance démocratique. Il y a plus d'une décennie, c'était un sujet central dans le travail de développement de l'ONU. Mais la gouvernance démocratique est encore plus importante et s'impose aujourd'hui. Les niveaux actuels d'inégalité et de déséquilibre du pouvoir signifient que les voix des personnes – en particulier des personnes sans pouvoir – doivent être entendues et devenir influentes dans les débats locaux, nationaux et mondiaux. Il est urgent que tous les types de personnes et de groupes soient activement impliqués dans la création de notre avenir commun. Un exemple pertinent est la réponse « Black Lives Matter » à l'injustice raciale dans le maintien de l'ordre et l'incarcération aux États-Unis.

La gouvernance est une question de processus et il existe manifestement de nombreuses conceptions différentes de la démocratie. Mais la plupart d'entre eux sont minces et incomplets. Nous avons besoin d'une vision forte, profonde et inclusive de la gouvernance démocratique pour guider la réarticulation du développement humain, pour guider le changement social. Quand on regarde ce qui se passe aux États-Unis aujourd'hui, alors qu'une minorité a décidé de rouvrir notre société trop tôt et trop vite, les voix qui contestent cette réouverture sont réduites au silence, les voix des femmes, des minorités et des personnes vulnérables.

Une bonne gouvernance démocratique implique une large participation, en particulier de ceux qui ont été négligés et réprimés dans le passé. Pour moi, cela signifie simplement qu'un bon développement est une question de développement démocratique. Cette combinaison prendra et devrait prendre différentes formes dans différents contextes. Réunir le développement et la démocratie de manière créative devrait être la base du développement et de l'assistance, comme l'a soutenu Thomas Carothers, directeur du projet Démocratie et État de droit au Carnegie Endowment for International Peace.

Un autre élément clé qui est fondamental pour repenser le développement humain est la lutte contre la corruption. Certes, la corruption est liée à la bonne gouvernance. Un leader public responsable est celui dont l'objectif fondamental est de servir le bien public ou commun plutôt que de s'enrichir, de s'enrichir ou de s'enrichir. La corruption concerne, entre autres, la responsabilité personnelle et l'éthique personnelle. Nous savons tous que la corruption est mauvaise et nous pouvons la définir de différentes manières. Mais nous y sommes tous tentés de diverses manières, petites et grandes. C'est pourquoi il est si important de comprendre le rôle des engagements et des idéaux normatifs.

Dites-nous en plus sur l'importance de l'éthique du développement.

Le défi le plus important que je vois avec l'éthique du développement aujourd'hui est de combler le fossé entre la théorie et la pratique. Nous voyons clairement cette préoccupation dans les efforts de Chloe Schwenke et d'autres membres du mouvement LGBT. Mais il y a beaucoup plus à faire. Le défi fondamental est que les équipes de développement - à quelque niveau que ce soit - doivent avoir des collaborations étroites avec des éthiciens ou des praticiens soucieux de l'éthique. Pourtant, cela arrive rarement. Tout travail de développement implique des choix de valeur qu'il faut faire émerger pour s'assurer qu'ils soient vus et évalués. Dans ses mémoires de 2020, L'éducation d'un idéaliste, Samantha Power illustre des manières de présenter des arguments moraux pertinents dans la prise de décision politique de haut niveau.

Des éthiciens sont également nécessaires car tous les travaux de développement – ​​planification, exécution, évaluation, modification – devraient avoir une emphase locale. Nous n'avons pas besoin d'éthiciens externes qui apportent simplement des plans qu'ils ont peut-être développés pour une autre partie du monde. Ce qu'il faut, c'est leur implication effective et un dialogue permanent avec les communautés et les populations locales. C'est le moyen de s'assurer que des défis tels que l'inégalité, l'injustice de genre et la corruption sont affrontés, afin que la participation des groupes vulnérables se joue dans des situations concrètes.

La formation normative ou éthique est importante, car si elle est effectuée correctement, elle peut mettre en lumière ces problèmes et défis. Bien sûr, certains professionnels se soucient beaucoup de ces questions - les coûts humains et l'impact des différents programmes de développement sur les personnes - mais une expansion de cette enquête éthique améliorerait les résultats et permettrait une meilleure mise en œuvre des points de vue visionnaires sur le développement humain.

En bref, je pense que les dimensions de nos préoccupations pour l'humanité et notre réflexion visionnaire sur ce qui devrait être, les préoccupations pour les générations futures et l'accent mis sur la gouvernance démocratique et la corruption, ainsi que les orientations éthiques, doivent être des éléments essentiels de la réarticulation du développement humain.

Quels sont aujourd'hui les principaux défis à cette idée de développement humain ?

Je crois que le changement climatique est un premier défi majeur. Le second est un déficit démocratique substantiel et lié à cela est la résurgence de l'autoritarisme. Les deux défis sont liés parce que les autocrates aiment escompter l'avenir ; ils veulent faire autant d'argent et de profits que possible dans le présent.

La pandémie nous montre à quel point notre écologie est fragile, mais aussi à quel point nous sommes tous connectés les uns aux autres. Nous avons également vu des aperçus de la façon dont l'ensemble du système mondial pourrait s'effondrer d'une manière que nous n'avions pas envisagée dans les périodes de l'après-Seconde Guerre mondiale ou même de la guerre froide. Je pense que la pandémie nous montre le genre de repenser radical que nous devons faire. Des politiciens aux États-Unis comme Elizabeth Warren ou Bernie Sanders le disent depuis longtemps. Nous ne pouvons pas simplement modifier les choses ; nous devons nous attaquer aux causes sous-jacentes et aspirer à réaliser des valeurs humaines. Les inégalités sociales et économiques dans le monde d'aujourd'hui sont des défis fondamentaux qui facilitent la propagation de l'autoritarisme et sapent la démocratie. Le court-termisme qui colore les opinions des régimes autoritaires est également le plus grand défi pour trouver une solution au changement climatique.

Comment pouvons-nous alors rendre le développement humain plus pertinent pour les politiques et la prise de décision ?

Je crois que nous devons continuer à mettre les préoccupations normatives au centre du développement humain et montrer que des mesures comme le produit intérieur brut sont au mieux un moyen pour les fins humaines (et souvent pas très bon). Combler les écarts entre les universitaires, les décideurs et les acteurs du développement est une autre façon de démontrer la pertinence du développement humain.

L'orientation éthique pour le travail de développement n'a pas eu d'influence, comme par exemple la manière dont les droits des animaux et l'éthique animale ont influencé avec succès les attitudes et les politiques vis-à-vis du traitement des animaux. La comparaison peut paraître étrange, mais il est très instructif de voir comment les droits des animaux ont réussi à changer les législations locales et nationales régissant le traitement des animaux. Voir, par exemple, les écrits de Bernard E. Rollin dans Une nouvelle base pour l'éthique animale : Telos et le bon sens.

Une autre façon d'améliorer l'impact et de promouvoir le changement est de pratiquer une plus grande immersion dans la vie des communautés locales. Même les professionnels du développement de la Banque mondiale se sont rendu compte qu'avoir un congé sabbatique où l'on irait vivre dans un village était beaucoup plus efficace pour comprendre les problèmes et les solutions de développement.

Pour conclure, comment définiriez-vous le développement humain d'une manière adaptée aux défis d'aujourd'hui ?

Je pense que nous devons définir le développement comme une liberté, aussi simple que cela. La définition originale de vivre la vie que les gens ont des raisons d'apprécier, même si elle est complexe et abstraite, capture toujours les préoccupations fondamentales que j'ai décrites. La vision selon laquelle certaines capacités humaines sont précieuses en elles-mêmes est essentielle. Mais pour moi, la capacité la plus importante est l'agence. C'est une sorte de super-capacité, car elle nous permet de décider quelles devraient être les autres capacités. Dans un certain sens, le résultat est transculturel, pas dans un sens platonicien fantasmagorique, mais pertinent pour les gens partout dans le monde. La notion d'être non seulement libre de contraintes mais libre de vivre sa propre vie avec d'autres personnes ensemble reste, je pense, une valeur fondamentale. L'accent mis sur l'agence nous dit à tous que les gens – individuellement et collectivement – ​​ne devraient jamais être traités comme des choses mais plutôt comme des personnes responsables de leur propre vie.

Avec l'agence, je crois que s'accrocher à l'égalité et au bien-être est la clé d'une définition significative du développement humain aujourd'hui. Mais je crois qu'il y a beaucoup de travail à faire pour rendre cette vision d'agence, d'égalité et de bien-être attrayante, ainsi que pour tenir compte de la durabilité et des générations futures. Pour des travaux récents sur le développement international et l'éthique du développement, y compris trois de mes nouveaux essais, voir le Agence Festschrift (Hominaje) et Démocratie dans l'éthique du développement (2019), édité par Lori Keleher et Stacy J. Kosko.


David A. Crockerest chercheur principal émérite à l'Institute for Philosophy and Public Policy et à la School of Public Policy de l'Université du Maryland. Il est spécialisé en philosophie socio-politique, éthique du développement international, justice transitionnelle, démocratie et démocratisation, et éthique de la consommation. Il est le fondateur de l'International Development Ethics Association.

Image de couverture : par Fernando @cferdo on Unsplash

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