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Concevoir des parcours politiques responsables pour une transition zéro carbone

Alors que les pays du monde entier élaborent des plans pour une reprise verte après COVID-19, nous explorons certaines des caractéristiques des politiques qui peuvent soutenir un changement durable vers une réduction des émissions de carbone.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les ressources de notre réseau de scientifiques et d’acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

Comme les adeptes de longue date de la politique climatique - et les visiteurs de ce site Web - se souviendront, toutes les quelques années, il y a des moments qui se démarquent vraiment, où l'anticipation se construit d'une manière qui donne l'impression que nous vivons un moment vraiment décisif – il y a eu les préparatifs de Copenhague en 2009, Rio en 2012, Paris en 2015 et maintenant Glasgow, en 2021.

2021 serait-il un tournant pour les transitions zéro carbone ?

Alors que la crise sanitaire du COVID-19 recule dans de nombreux pays et que l'attention se tourne vers la reprise économique, 2021 pourrait-il être l'une de ces fenêtres d'opportunité où il y a une chance de changement réel et durable ?

C'était l'une des premières questions que j'ai posées à Dr Katharina Rietig, auteur de la récente note d'information de la British Academy sur Voies politiques pour accélérer les transitions vers des économies zéro carbone:

« Ce que nous avons vu au cours des vingt dernières années, c'est que ces fenêtres d'opportunité se présentent par vagues. Souvent, beaucoup de choses fonctionnent ensemble – volonté politique, pression publique, solutions politiques disponibles – et aussi des individus dévoués occupant les bons postes de pouvoir qui sont prêts à pousser et à faire ce changement. Si toutes ces choses se réunissent, alors nous avons ces fenêtres d'opportunité. »

Catherine Rietig

Ces fenêtres d'opportunité ne restent généralement pas ouvertes longtemps, dit Rietig. Ils sont souvent expulsés parce qu'une crise survient et attire soudainement toute l'attention du public et de la politique. Ce qui rend ce moment exceptionnel, cependant, c'est que la crise est le point de départ : un certain nombre d'acteurs majeurs élaborent désormais simultanément des plans de relance verte suite à la pandémie de COVID-19.

La pression des pairs augmente autour de la définition d'objectifs ambitieux

Le plan de relance pour l'Europe est soutenu par le plus grand plan de relance jamais réalisé, s'articulant autour de la construction d'une Europe plus verte, plus numérique et plus résiliente. Le Japon relève ce qu'il appelle le défi des « trois transitions », dans le but d'atteindre émissions nettes de gaz à effet de serre par 2050. La Chine, le plus grand émetteur de dioxyde de carbone au monde, a promis son 'viser un pic d'émissions de CO2 avant 2030 et atteindre la neutralité carbone avant 2060'. Aux États-Unis, le CLEAN Future Act de 2021 (CFA) fixe un objectif national visant à atteindre des émissions nettes de gaz à effet de serre nulles ou négatives d'ici 2050 au plus tard. Et l'Inde - le troisième émetteur mondial - considérerait un objectif de zéro net en 2050 (voire 2047). Aucun gouvernement ne veut être considéré comme un retardataire, et il semble donc probable que de plus en plus de pays annonceront des objectifs ambitieux.

Les Fridays for Future et les mouvements de jeunesse pour le climat ont vraiment contribué à sensibiliser le public et à placer le changement climatique en tête de l'agenda politique, dit Rietig. Ce type d'action de la société civile est important pour aider à maintenir l'élan, d'autant plus que les plans de relance verte entrent dans la phase cruciale de la mise en œuvre des politiques plus tard cette année et en 2022.

Différents instruments politiques devraient entrer dans le mix

Dans la note d'information, Katharina Rietig plaide en faveur d'un mélange de différents instruments politiques pouvant être mis en œuvre dans différents secteurs pour la transition vers des économies à zéro carbone. Outre les plans de relance verte en cours d'élaboration, ces différents instruments politiques peuvent constituer la base d'un Contributions déterminées au niveau national (CDN) qui définit la manière dont les pays s'efforceront de respecter l'Accord de Paris. 

Le type d'instruments politiques dont l'efficacité a été démontrée comprend ce que la note d'information appelle des options de « commandement et contrôle », qui combinent la réglementation et la surveillance de suivi. Un exemple serait d'établir des normes pour les niveaux admissibles de polluants atmosphériques et d'imposer des normes technologiques spécifiques pour réduire les polluants, puis de surveiller et de continuer à faire respecter les normes à plus long terme. Ce type d'approches peut être complété par des subventions, des taxes, des instruments basés sur le marché et des accords volontaires pour encourager et inciter financièrement à une action climatique positive tout en décourageant les actions qui dégradent l'environnement.

Des politiques résilientes pour une planète résiliente

L' Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) et de nombreux autres groupes d'experts l'ont averti, une action plus forte sur la réduction des émissions est nécessaire de toute urgence, et elle doit être maintenue sur une longue période de temps afin de s'engager sur une voie de réduction des émissions compatible avec la limitation du réchauffement climatique. Pour répondre à ce besoin, les politiques doivent être conçues de manière à les rendre durables et ne pas être susceptibles d'être affectées par des événements inattendus ou des changements dans la politique intérieure qui pourraient conduire à leur renversement ou à leur affaiblissement.

Ce type de résilience peut être intégré aux politiques par le biais de mesures qui les rendent difficiles à inverser, telles que les dispositions de la constitution, ou par des politiques « à l'épreuve du temps » d'une manière qui signifie qu'elles ont des rendements croissants, permettent des retours positifs, peut s'adapter en réponse à de nouvelles preuves scientifiques ou technologies, et contenir une dynamique d'auto-renforcement. Par exemple, les politiques pourraient être conçues pour créer des intérêts particuliers parmi les acteurs qui s'attendent à ce que leurs investissements soient rentables à l'avenir et s'opposeraient donc à ce que la politique soit affaiblie ou inversée. De plus, en ligne avec les réductions d'émissions requises, les politiques de transition zéro carbone doivent pouvoir être progressivement renforcées de manière à ne pas nécessiter d'action coûteuse ni de débat approfondi, afin de maintenir leur faisabilité et leur acceptabilité politique.

Afin de soutenir le type de transitions économiques zéro carbone nécessaires, il existe un certain nombre d'options politiques. Ce qui est essentiel, c'est que les politiques soient intégrées et cohérentes, afin d'éviter les conflits ou les conséquences imprévues. Un point de départ pour concevoir des trajectoires politiques pour des économies zéro carbone est donc d'évaluer toutes les politiques sectorielles existantes pour les transitions zéro carbone, et de les adapter en conséquence.

Penser au-delà des frontières des cadres politiques nationaux

Katharina Rietig travaille également avec la société civile et les organisations non gouvernementales, ainsi qu'avec des représentants de villes impliquées dans les négociations sur le climat, et précise que leur implication est également nécessaire pour les trajectoires zéro carbone. Les villes représentent désormais 50 % de la population mondiale et 65 % de la demande énergétique mondiale, de sorte que la conception des politiques au niveau des villes doit être intégrée aux instruments politiques nationaux. Dans le même temps, explorer les opportunités dans les chaînes de valeur des entreprises et de l'industrie, et travailler avec des organisations de la société civile qui peuvent aider à encourager le changement de comportement, peut également aider à renforcer l'action pour des économies à zéro carbone.

Exploiter la disruption numérique pour des transitions zéro carbone

Des innovations telles que l'intelligence artificielle peuvent aider à soutenir l'adoption de technologies à faible émission de carbone et une utilisation plus efficace de l'énergie, ainsi que de stimuler l'innovation et la croissance économique.

Cependant, la mise en œuvre de nouvelles technologies est un bon exemple de la manière dont les transitions zéro carbone peuvent comporter des risques en même temps que des avantages. L'automatisation croissante peut entraîner des pertes d'emplois dans certains secteurs, et les produits écoénergétiques à la pointe de la technologie peuvent ne pas être disponibles pour tous. Les données émanant de systèmes intelligents ou d'algorithmes d'apprentissage automatique pourraient être piratées, entraînant un risque de sécurité ou révélant des données personnelles.

La transition vers des économies zéro ou à faibles émissions de carbone créera des perturbations, et tout le monde n'en bénéficiera pas de la même manière. Afin d'assurer la cohérence et la stabilité à long terme indispensables à la mise en œuvre des politiques requises, le soutien public doit être maintenu sur le long terme. C'est pourquoi Katharina Rietig souligne la nécessité de politiques sociales capables d'amortir les effets négatifs de la transition. Nous avons déjà des exemples de réaction du public envers des politiques qui semblent augmenter les prix de l'énergie, et les partis politiques populistes ont rapidement capitalisé sur ce genre de pensée en faisant directement appel à ceux qui ont été laissés pour compte par la transition verte, sapant davantage le soutien aux politiques vertes. Toute transition zéro carbone doit être socialement inclusive pour avoir une chance de succès à long terme.

Les ressources financières nécessaires pour fournir un « rembourrage » social aux personnes laissées pour compte existent, dit Rietig, et pourraient être débloquées par le désinvestissement ou par la suppression des subventions aux combustibles fossiles. Ils pourraient également être directement liés aux revenus générés par les instruments basés sur le marché, tels que les taxes carbone/écologiques ou les échanges de droits d'émission et les amendes. De nombreux fonds d'investissement ont déjà commencé à se désinvestir des combustibles fossiles, et les géants de l'industrie des combustibles fossiles investissent de plus en plus dans les énergies renouvelables et les start-up vertes pour élargir leurs portefeuilles et devenir plus généralement des entreprises « énergétiques ».

Quand on considère que ce genre de cycles auto-réalisateurs ont déjà un effet dans le secteur des combustibles fossiles, alors que les pays fixent des objectifs ambitieux de réduction des émissions et que les mouvements de la société civile font les gros titres, il est facile d'espérer que 2021 peut vraiment être une opportunité de changement. Et le document d'information se termine sur une note optimiste : « Les pays peuvent assurer le succès de la récupération du COVID-19 grâce à des transitions économiques à faible ou zéro carbone ». Mais pour vraiment faire une transition, prévient le document, il faudra une approche holistique qui s'appuie sur la coopération internationale, l'apprentissage mutuel et le renforcement des capacités.

Lire la note d'information complète :

Voies politiques pour accélérer les transitions vers des économies zéro carbone

Catherine Rietig, Voies politiques pour accélérer les transitions vers des économies zéro carbone, The British Academy, Royaume-Uni.


Catherine Rietig est maître de conférences (professeur agrégé) en politique internationale à l'École de géographie, de politique et de sociologie de l'Université de Newcastle, au Royaume-Uni. Elle est titulaire d'une bourse de la British Academy et de la Wolfson Foundation sur les « Villes intelligentes pour le climat : politiques responsables pour la gouvernance de l'intelligence artificielle dans les transitions vers des sociétés à faibles émissions de carbone ».


Photo par Nick Fewings on Unsplash.

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