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Lorsque le recrutement de chercheurs plus diversifiés élargit le champ de la science

Une nouvelle étude de cas révèle que la recherche sur le chant des oiseaux féminins est dirigée de manière disproportionnée par des femmes.

Ce article a été initialement publié dans Future Earth's primé, indépendant, axé sur la durabilité Revue Anthropocène.

Vous reconnaissez probablement la chanson du merlebleu de l'Est mâle. Mais saviez-vous que les merles bleus femelles chantent aussi? Alors faites troupiales vénézuéliennes et tisserands à sourcils blancs, tous deux souvent en duo avec leurs camarades. En effet, des recherches récentes suggèrent que les femelles de la plupart des espèces d'oiseaux chanteurs chantent, et qu'il en va de même pour l'ancêtre commun des oiseaux chanteurs modernes.

Les études qui ont produit ces connaissances ont toutes été dirigées par des femmes scientifiques. En effet, selon une étude récente en Comportement animal, la plupart de ce que nous savons sur le chant des oiseaux féminins est dû aux femmes - un autre argument, selon les auteurs de l'article, pour une diversité croissante dans la science. 

L'étude a commencé comme une observation partagée par les membres du laboratoire d'évolution aviaire de Kevin Omland à l'Université du Maryland, dans le comté de Baltimore. "Nous avions remarqué que de nombreux articles publiés sur le chant des oiseaux féminins avaient été écrits par des femmes", a déclaré Casey Haines, la première auteure du nouvel article, qu'elle a écrit en tant qu'étudiante de premier cycle. "Nous avons eu ce sentiment, peut-être qu'il se passe quelque chose ici." 

Pour effectuer leur méta-analyse, les chercheurs ont constitué un corpus de tous les articles sur le chant des oiseaux féminins publiés au cours des 20 dernières années. Ils ont ensuite associé chaque article à un article plus général sur le chant des oiseaux publié à la même époque, dans le même journal ou dans un journal similaire. Ils se sont concentrés sur le premier auteur de chaque article, généralement la personne qui a effectué la majeure partie de la recherche. 

Ils ont constaté que les femmes étaient le premier auteur sur 68% des articles de chant d'oiseaux féminins. En ce qui concerne les articles plus généraux sur le chant des oiseaux, les femmes n'étaient le premier auteur que 44 % du temps. En d'autres termes, "les premiers auteurs d'articles sur le chant des oiseaux féminins sont beaucoup plus susceptibles d'être des femmes", écrivent les chercheurs, suggérant que "les femmes apportent une plus grande contribution" à ce domaine émergent particulier.

In un article d'accompagnement dans The Conversation, certains des auteurs de l'article expliquent pourquoi ce domaine d'étude a été négligé. Historiquement, écrivent-ils, de nombreuses recherches sur le chant des oiseaux ont eu lieu dans l'hémisphère nord, où les oiseaux mâles ont tendance à dominer le paysage sonore. L'expansion de cette recherche dans les tropiques - en d'autres termes, l'augmentation de la diversité des lieux d'étude - a conduit à la prise de conscience que les oiseaux femelles chantent plus qu'on ne le pensait auparavant, provoquant une vague d'études au cours des dernières décennies. 

Ce qui est plus difficile à expliquer, c'est pourquoi les femmes en particulier se sont empressées de combler cette lacune. "Des groupes de chercheurs plus diversifiés peuvent poser un plus large éventail de questions, utiliser des méthodes plus variées et aborder les problèmes sous un plus large éventail de perspectives", écrivent les auteurs dans le Conversation pièce. (Peut-être que certains scientifiques étaient motivés par la solidarité – les membres de groupes sous-représentés comprennent souvent ce que c'est que de faire du bruit sans être entendu.)

Même cette étude a utilisé des méthodes qui ont peut-être aplati l'image complète, ce que les auteurs prennent soin de souligner. Dans leur ensemble de données global, les auteurs ont déterminé le sexe en regardant les noms et parfois des photos, plutôt que de demander l'auto-identification, et ont utilisé un cadre de genre binaire, malgré son capacité limitée à refléter le monde. L'article "se concentrait également sur un seul aspect de la diversité", a déclaré Haines, laissant de côté la race, l'origine ethnique, le statut socio-économique, l'orientation sexuelle et d'autres identités, histoires et attributs qui ont historiquement limité l'inclusion scientifique. 

Une autre question très importante dépasse également le cadre de cette étude : comment ce sous-domaine particulier invite et soutient le travail des chercheuses. Bien que des histoires de réussite comme celle-ci soient à la fois intéressantes et encourageantes, les gens, pour la plupart, savent déjà why il est préférable d'inclure de nombreuses perspectives diverses dans la recherche. En tant qu'outil qui nous aide à comprendre un monde que nous partageons tous, il devrait être affiné et utilisé par tout le monde. 

Comme cela a également été de plus en plus détaillé au cours des dernières décennies, tant dans la recherche que dans la presse, les barrières qui maintiennent les femmes et les minorités à l'écart de la science ne sont pas philosophiques, elles sont pratiques. Harcèlement sexuel chasse les femmes du monde universitaire, et culture de terrain « macho » aliène les personnes LGBTQ. Racisme structurel bloque les gens de couleur de profiter de la même financement et emploi opportunités que leurs collègues blancs. 

Ce sont des forces connues contre lesquelles nous pouvons lutter, dans notre quête d'une meilleure recherche et d'un monde meilleur. Plus les institutions s'efforcent d'accueillir des personnes issues de groupes sous-représentés dans la science, plus nous en saurons sur le chant des oiseaux féminins et tout le reste aussi. 


Source : Haines, Casey et. Al. "Le rôle de la diversité dans la science : une étude de cas de femmes faisant progresser la recherche sur le chant des oiseaux féminins. » Comportement animal 2020.


Image: Ken et Nyetta / Wikimedia Commons

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