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L'emploi dans le secteur de l'énergie augmentera considérablement avec la décarbonisation des économies

Des recherches récemment publiées calculent qu'un monde décarboné pourrait perdre 9.5 millions d'emplois dans les combustibles fossiles, mais devrait gagner 17.4 millions d'emplois dans les énergies renouvelables.

Cet article fait partie de la nouvelle série de l'ISC, Transformer21, qui fera le point sur l'état des connaissances et de l'action, cinq ans après l'Accord de Paris et dans une année charnière pour l'action en faveur du développement durable. Il était à l'origine partagé par Anthropocene Sur 27 juillet 2021.

Environ 18 millions de personnes travaillent actuellement dans le secteur de l'énergie dans le monde, un nombre qui, avec une action climatique solide, pourrait atteindre 26 millions d'ici 2050, selon de nouveaux calculs.

Les résultats vont à l'encontre de l'argument, souvent avancé par les intérêts des combustibles fossiles et les politiciens qui les soutiennent, que la décarbonisation est un tueur d'emplois.

Bien sûr, il est vrai que le sevrage du système énergétique des combustibles fossiles se traduira par moins d'emplois liés aux combustibles fossiles. Mais dans la plupart des régions du monde, les nouveaux emplois dans les énergies renouvelables compenseront largement ces pertes, rapportent des chercheurs dans la revue Une Terre.

"La décarbonisation de l'économie entraînera probablement une augmentation de l'emploi dans le secteur de l'énergie, la fabrication et l'installation de sources d'énergie renouvelables pouvant potentiellement représenter environ un tiers des emplois totaux", a déclaré un membre de l'équipe d'étude. Johannes Emmerling, économiste de l'environnement à l'Institut européen d'économie et de l'environnement en Italie.

Emmerling et ses collègues ont rassemblé un ensemble de données sur 5 types d'emplois (construction et installation, exploitation et maintenance, fabrication, production de carburant et raffinage) dans 11 sous-secteurs énergétiques (charbon, gaz, pétrole, nucléaire, hydroélectricité, solaire photovoltaïque, énergie solaire à concentration , biocarburants, éolien terrestre, éolien offshore et biomasse solide).

Leurs données couvrent 50 pays dans le monde, y compris d'importantes régions productrices de combustibles fossiles qui n'ont pas été bien représentées dans les études antérieures telles que la Chine, l'Inde, le Canada, la Russie, l'Afrique du Sud, l'Australie, le Brésil et le Moyen-Orient.

Pour chaque type d'emploi dans chaque pays, ils ont calculé l'« empreinte emploi », c'est-à-dire le nombre d'emplois par unité d'électricité ou de carburant produite. Cela peut varier beaucoup d'un pays à l'autre : il faut 725 travailleurs pour extraire un million de tonnes de charbon en Inde, mais seulement 73 aux États-Unis, par exemple.

Ils ont ensuite utilisé un modèle informatique pour prédire le nombre d'emplois énergétiques dans différentes régions selon divers scénarios futurs.

L'action climatique pour parvenir à l'Accord de Paris visant à maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2 °C pourrait entraîner une augmentation nette de 8 millions d'emplois dans le secteur de l'énergie dans le monde, ont constaté les chercheurs.

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Repenser les solutions énergétiques

Ce rapport est l'une des cinq publications développées par l'IIASA-ISC Consultative Science Platform « Rebondir de manière durable : voies vers un monde post-COVID » et lancé en Janvier 2021.

Aujourd'hui, le secteur énergétique mondial emploie environ 12.6 millions de personnes dans les industries des combustibles fossiles, 4.6 millions dans les industries des énergies renouvelables et 0.8 million dans le nucléaire.

Environ 80 % des emplois actuels liés aux combustibles fossiles se trouvent dans l'extraction de combustibles fossiles, et ces emplois diminueront particulièrement rapidement avec la décarbonisation. "C'est une découverte importante car elle indique que les secteurs de l'extraction sont ceux où les gouvernements doivent concentrer leurs efforts afin de créer des politiques de transition juste", écrivent les chercheurs.

Avec la décarbonation, 84 % des emplois énergétiques totaux en 2050 seraient dans les énergies renouvelables, 11 % dans les combustibles fossiles et 5 % dans le nucléaire. Les emplois liés aux combustibles fossiles pourraient passer de 12.6 millions à 3.1 millions d'emplois dans le monde, tandis que les emplois renouvelables pourraient passer de 4.6 millions à 22 millions d'emplois dans le monde.

Le nombre de nouveaux emplois dans les énergies renouvelables est supérieur au nombre d'emplois perdus dans les combustibles fossiles dans la plupart des régions du monde. Mais une perte nette d'emplois dans le système énergétique due à la décarbonisation pourrait se produire en Chine et dans certains pays exportateurs de combustibles fossiles tels que le Mexique, l'Australie, le Canada, l'Afrique du Sud, le Nigeria et l'Angola.

La bonne nouvelle pour ces pays est que plus d'un tiers, soit 7.7 millions, des nouveaux emplois liés aux énergies renouvelables se trouvent dans la fabrication et l'installation d'infrastructures solaires et éoliennes. De tels emplois ne sont pas liés à un emplacement spécifique comme, par exemple, le travail d'un filon de charbon. Ainsi, les pays pourraient rivaliser pour ce que les chercheurs appellent un « réservoir mondial » d'emplois dans la fabrication d'énergies renouvelables.

« Au niveau régional, il y aura des perturbations importantes dans la demande de main-d'œuvre et des considérations importantes pour les politiques sociales et du marché du travail afin d'assurer une transition juste, mais au moins sur le plan macroéconomique, les implications peuvent être positives et payer pour ces compensations et cette transition dans les principales zones et pays d'extraction de fossiles est un prix intéressant à payer », dit Emmerling.


Source : Pai S. et al. "Atteindre l'objectif bien en deçà de 2 °C augmenterait les emplois dans le secteur de l'énergie à l'échelle mondiale. » Une Terre 2021.


Photo : FMI Photo/Tamara Merino via flickr.

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