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De la joie de la mousson à la peur : réveil de la crise climatique

À l'occasion de la Conférence sur la science ouverte du WCRP à Kigali, le Conseil scientifique international a interviewé des chercheurs en début de carrière sur le climat du Sud pour recueillir leurs points de vue dans la perspective de la déclaration de Kigali et de la COP 28.

Cet article fait partie d’une série de blogs spéciaux développés pour sensibiliser aux perspectives climatiques inclusives, en mettant l’accent sur les chercheurs en début de carrière (ECR) et les scientifiques des pays du Sud. Dans cet article, le Dr Shipra Jain, physicienne et climatologue indienne, met à nu son cœur sur le changement climatique et ses impacts sur la société.

Les pluies d'antan

Le Dr Shipra Jain est née et a grandi au pays des moussons : l’Inde. Pour de nombreux Indiens à travers le pays, la saison des moussons est associée à la joie et à la prospérité, et le Dr Jain, avec ses nombreux bons souvenirs de moussons, ne fait pas exception. Malheureusement, ces précieux souvenirs se corrompent peu à peu : « Le changement climatique a presque effacé mes souvenirs. Quand je pense à la mousson aujourd’hui, je pense immédiatement aux catastrophes et à la dévastation. » 

Selon ses propres mots, il est juste de dire que le Dr Jain a fini par travailler dans la recherche sur le climat par hasard. Au cours de ce qu’elle appelle « ses humbles débuts scientifiques », elle sentait qu’elle manquait des connaissances et de la confiance nécessaires pour concevoir un cheminement de carrière pour elle-même – un combat partagé par de nombreux chercheurs en début de carrière dans le monde entier. Elle a alors suivi une logique très simple : « fleurir là où tu es planté ». Le Dr Jain s'est efforcé d'accepter ce qui lui arrivait et de découvrir ses intérêts. « Cela impliquait de travailler deux fois plus dur et un parcours professionnel un peu long, mais je pense que cela a été gratifiant car j'ai trouvé ma place dans la recherche sur le climat. » 

Avec son équipe du Centre for Climate Research Singapore (CCT), elle étudie les événements météorologiques et climatiques extrêmes en Asie du Sud-Est et fournit à la région des conseils en temps réel sur les événements météorologiques à fort impact. Elle dirige notamment le développement d’un système de surveillance, appelé « Indian Ocean Dipole Watch System », censé faciliter la prévision précoce des événements météorologiques extrêmes.  

Révéler la complexité des extrêmes climatiques

Dans ses recherches, elle tente de comprendre comment les événements météorologiques extrêmes peuvent s’aggraver en raison du changement climatique. Dr Jain récemment publié un document visant à mieux comprendre la probabilité de précipitations record et l’impact du changement climatique sur de tels événements. « Ces informations pourraient être utiles aux décideurs engagés dans la planification stratégique, car elles peuvent être utilisées comme estimations approximatives », note-t-elle.

 Dans un article récent publié dans Nature, le Dr Jain parle du rôle de « l’effet papillon » dans les évaluations des modèles climatiques. Elle fait référence à « la propriété inhérente de l’atmosphère selon laquelle un infime changement dans les conditions météorologiques actuelles peut changer radicalement les résultats futurs », avec des effets qui se répercutent souvent sur des décennies. Cela peut parfois conduire à des écarts entre les modèles et le climat réel, donnant l'impression que les modèles sont incorrects.

Saisir la réalité : les leaders de demain 

Le Dr Jain estime que nous ne réalisons pas à quel point la façon dont nous interagissons avec la nature change. « L’un des risques qui m’inquiète extrêmement, ce sont les vagues de chaleur. Il existe une limite stricte à la capacité du corps humain à s'adapter aux vagues de chaleur et nécessite l'intervention de facteurs externes, tels que la climatisation (qui dépend à son tour de l'électricité et des ressources). Cela poussera sans aucun doute les personnes vulnérables, en particulier celles issues des groupes à faible revenu, vers la limite.» 

Malgré ses inquiétudes, elle reste optimiste et motivée. Être un chercheur en début de carrière membre du Programme mondial de recherche sur le climat (PMRC) a apporté au Dr Jain un sentiment d’appartenance et « une opportunité précieuse de contribuer à la société par la science ». Cela lui a également permis de collaborer avec de nombreux experts scientifiques internationaux et de bénéficier de leur richesse de connaissances et d’expériences, un soutien indispensable pour débuter une carrière scientifique.

Le Dr Jain estime que la jeune génération est essentielle pour faire face à la crise climatique actuelle. « Dans 10 à 20 ans, notre génération sera à l’avant-garde de l’action climatique. Ne serait-il pas alors plus sage de s'impliquer activement dans le processus décisionnel dès maintenant, afin d'être bien informés et préparés à relever les défis qui nous attendent ? » 

Shipra Jain

Le Dr Shipra Jain est physicien de formation et possède une vaste expérience de travail sur divers sujets liés aux sciences de l'atmosphère et du climat. Elle travaille à Singapour au Centre for Climate Research (CCT) au département de Prédiction Saisonnière et Infrasaisonnière (SSP). 

« Pour moi, ce qui me fascine le plus dans la recherche, c’est le frisson et l’enthousiasme qu’elle génère – ce sentiment me motive à aller travailler chaque jour. Être dans le domaine de la recherche sur le climat me permet de tester relativement facilement mes idées ou hypothèses à l’aide de données et de modèles informatiques, ce qui, je pense, ne serait peut-être pas aussi simple dans de nombreux autres domaines de recherche. 


Découvrez les autres sujets et interviews de la série :

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À propos de la Conférence sur la science ouverte Kigali : un phare pour les pays du Sud 

Le Programme mondial de recherche sur le climat (WCRP) Conférence scientifique ouverte (OSC) organise sa première édition africaine à Kigali, au Rwanda. La conférence mondiale qui se tient une fois par décennie abordera l'impact disproportionné du changement climatique sur les pays du Sud, favorisera la compréhension mutuelle et discutera des actions de transformation nécessaires de toute urgence pour un avenir durable, en mettant l'accent sur la « Déclaration de Kigali » qui sera adoptée. présenté à la COP28.  

Le WCRP organise également un symposium pour les chercheurs en début et en milieu de carrière (EMCR). L'événement vise à renforcer la présence d'EMCR, à présenter le travail d'EMCR, à favoriser le réseautage avec des experts chevronnés et à renforcer la présence d'EMCR tout au long des sessions de la conférence scientifique ouverte. 


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Photo par McKay Savage on flickr.


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Les informations, opinions et recommandations présentées dans cet article sont celles du ou des contributeurs individuels et ne reflètent pas nécessairement les valeurs et les convictions du Conseil scientifique international.

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