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La science mondiale a besoin d'une nouvelle approche pour lutter contre le changement climatique et la question complexe de la durabilité

Alors que le monde enregistre son mois de juillet le plus chaud depuis le début des records, la vision de l'ISC d'un nouveau modèle de science pour la durabilité est plus nécessaire que jamais.

Alors qu'une vague de chaleur implacable s'empare d'une grande partie de l'hémisphère nord, après les mois de juin et Juillet jamais enregistré, l'ISC fait pression pour une nouvelle approche de la recherche mondiale afin d'accélérer les travaux critiques et de revigorer la recherche de solutions scientifiques. 

Malgré les catastrophes climatiques en cours, les progrès ont été "d'une lenteur inacceptable" en ce qui concerne les Objectifs de développement durable et l'Agenda 2030 des Nations Unies, qui fournissent une feuille de route vers un avenir durable pour l'humanité, avertissent les membres de la Commission mondiale de l'ISC sur les missions scientifiques pour le développement durable. 

Reconnaissant l'urgence, une publication récemment publiée rapport de la Commission présente une nouvelle stratégie sur la manière dont les travaux visant à atteindre ces objectifs peuvent être accélérés le plus rapidement possible. 

S'appuyant sur les conseils d'experts de scientifiques internationaux du groupe consultatif technique de la Commission et lancé à l'ONU Forum politique de haut niveau à New York, le rapport appelle à une nouvelle approche de la science mondiale pour relever les défis complexes de la durabilité.

Dans le rapport, la Commission insiste sur la nécessité de déplacer la conversation du « ce » qui doit être fait vers le « comment ».

« Apportez la science au problème. Le problème n'est pas scientifique. C'est ce que les gens font des résultats scientifiques », explique Maria Leptin, présidente du Conseil européen de la recherche et membre de la Commission mondiale. 

Renverser le modèle scientifique : feuille de route des missions scientifiques pour la durabilité

Conseil scientifique international, 2023. Renverser le modèle scientifique : feuille de route des missions scientifiques pour la durabilité, Paris, France, Conseil scientifique international. DOI : 10.24948/2023.08.

Sciences pour les solutions

Le rapport appelle à un réinvestissement substantiel dans la science pour le bien public – la «science de la mission», qui propose des solutions créatives aux problèmes actuels – ainsi qu'à une restructuration ambitieuse du modèle de financement actuel pour ce type de science. 

Le modèle actuel est "principalement caractérisé par une concurrence intense, une absence de relations de confiance avec les parties prenantes et un financement scientifique cloisonné", fait valoir la Commission. Les politiques actuelles de financement de la science peuvent également diviser la recherche le long des frontières nationales, donnant la priorité aux efforts nationaux sur la collaboration internationale. 

Pour abattre ces murs et encourager une collaboration plus efficace, la Commission propose un réseau mondial de pôles régionaux de durabilité, qui mobiliserait la recherche transdisciplinaire aux niveaux local et régional susceptible de contribuer à des solutions efficaces à de grands problèmes. 

Dans chacun de ces pôles, des « missions scientifiques » relieraient les scientifiques aux communautés touchées par les problèmes actuels - ceux qui comprennent le mieux les enjeux et les besoins locaux - aux côtés des décideurs politiques, de la société civile, des bailleurs de fonds, du secteur privé et autres. 

La Commission cite l'exemple de la transition énergétique : les solutions scientifiques existantes sont-elles suffisamment pratiques ? Et comment les décideurs politiques et les acteurs du secteur privé peuvent-ils être impliqués pour évaluer où la recherche est la plus urgente ? Il s'agit d'un autre défi exigeant la contribution des spécialistes des sciences sociales ainsi que des experts techniques et du climat, note la Commission.

"L'étude de solutions biotechnologiques sans tenir compte de ces facteurs et d'autres ne peut réussir, mais les mécanismes de financement pour entreprendre cette recherche à n'importe quelle échelle n'existent en grande partie pas", écrit la Commission. "En conséquence, la communauté scientifique se replie sur les types de recherche cloisonnée qui sont actuellement incités."

Allez vite, allez ensemble

L'énergie n'est qu'un domaine où l'identification de solutions pratiques et la recherche d'un terrain d'entente nécessaire pour faire des compromis et transformer les promesses en actions nécessitent une approche plus ciblée et collaborative que ce qui existe actuellement. 

Le modèle proposé de pôles régionaux vise à aborder des questions vitales et pratiques qui traversent les disciplines et les frontières, y compris celles qui peuvent être trop importantes et coûteuses pour les pays individuels - des questions telles que la façon d'améliorer la sécurité alimentaire dans les zones urbaines des régions en développement rapide , suggère Ismail Serageldin, ancien vice-président de la Banque mondiale et membre honoraire et parrain inaugural de l'ISC, qui a pris la parole lors du lancement du rapport à New York. 

Une solution pourrait être de baisser le prix des aliments tout en augmentant la productivité agricole - mais l'élaboration d'une stratégie et la manière de la mettre en œuvre est une question qui nécessite une variété de perspectives, dit-il. « La politique est conçue autour de la science ; la science permet la politique. Mais nous avons besoin des sciences sociales pour les mécanismes institutionnels, la sensibilisation des communautés, etc. », explique-t-il. "Cela peut être fait, et cela nécessite des politiques axées sur la science."

La Commission estime que sa nouvelle approche proposée nécessitera un financement annuel de 1 milliard de dollars - ce qui semble être un gros chiffre, mais représente une fraction d'un pourcentage du budget mondial de la recherche. Cela rapporterait rapidement des dividendes en rendant les efforts plus efficients et efficaces – et en revigorant les efforts de l'humanité pour répondre à nos défis sans précédent. 

"Pour l'ensemble des ODD, à un milliard de dollars pour 20 centres - ce n'est pas trop", affirme Serageldin.

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La déclaration est disponible dans les langues suivantes :

Les effets immédiats du changement climatique étant de plus en plus clairs, le rapport arrive à un moment crucial. Notre planète ne peut pas suivre l'impact de l'activité humaine, déclare Csaba Kőrösi, président de l'Assemblée générale des Nations Unies, qui s'est exprimé lors du lancement du rapport. "La seule bonne nouvelle est que nous sommes toujours dans le jeu, mais maintenant le jeu lui-même doit être changé", déclare Kőrösi. 

"Il est impératif que nous comblions le fossé entre la science et la prise de décision si nous espérons créer des résultats justes et inclusifs pour toute l'humanité", poursuit Kőrösi, dont l'avant-propos du rapport note la contribution inestimable des scientifiques à la durabilité mondiale - y compris sur le récent traité sur la haute mer, la conférence des Nations unies sur l'eau de 2023 et les discussions en cours sur le projet de traité des Nations unies sur la pollution plastique.

La Commission mobilise actuellement un soutien pour un appel à propositions qui sera lancé prochainement, qui fournira à des projets pilotes jusqu'à 500,000 XNUMX dollars chacun pour travailler sur des défis locaux et régionaux spécifiques, qui seraient ensuite étendus à la fin de la phase pilote. 

« Il y a urgence à agir », écrivent les coprésidentes de la Commission Helen Clark et Irina Bokova. « L'ISC a engagé ses propres ressources pour arriver à ce stade. Il faut maintenant que la communauté mondiale se joigne à elle pour qu'une approche scientifique des risques existentiels auxquels nous sommes tous confrontés puisse être systématiquement mise en place. 

Des projets comme le CERN prouvent qu'il existe une volonté mondiale d'investir dans des projets ambitieux, explique Beatrice Weder di Mauro, présidente du Centre de recherche sur les politiques économiques et membre de la Commission mondiale. 

Le CERN est un vaste projet, avec une infrastructure qui traverse les frontières physiques - et il bénéficie d'un financement collectif de plusieurs pays et de l'expertise de scientifiques de plus de 80 pays, note di Mauro, qui s'est exprimé lors du lancement à New York. 

« C'est un très bel exemple : c'est possible, et ça s'est déjà fait. Le monde reconnaît que nous ne comprendrions pas les particules subatomiques si nous n'avions pas ces efforts de collaboration pour faire progresser la science », a déclaré di Mauro. Avec les effets du changement climatique si évidents, il est difficile de ne pas être d'accord sur le fait qu'une approche collaborative à l'échelle du CERN - une sorte de grand collisionneur de hadrons pour la durabilité - n'est pas nécessaire dans le domaine de la durabilité également, affirme-t-elle. 

« La science ne peut plus être une entreprise individuelle », conclut Kőrösi. "De nos jours, les grandes choses en science ne sont jamais faites par des personnes ou un groupe de chercheurs, mais par une équipe de personnes beaucoup plus importante."

Le défi auquel l'humanité est confrontée est énorme, note Kőrösi : « Dans cette lutte, il n'y aura pas de seconde chance. Mais la science est peut-être "l'une de nos armes les plus importantes", affirme-t-il, et la manière dont nous l'utilisons jouera un rôle décisif dans la manière dont nous répondrons à cette menace existentielle. 

« La transformation va se produire de toute façon. Notre degré d'équipement fera la différence dans le monde qui nous attend : victime ou maître de la transformation », déclare Kőrösi.


Image Thomas Donley pour l'ISC. Image présente Beatrice Weder di Mauro, Irina Bokova et Ismail Serageldin au lancement du rapport de la Commission mondiale.

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