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Comment les scientifiques peuvent-ils faire la différence à la COP27 ?

Avec de nombreuses décisions à prendre à la COP préparées des mois, voire des années à l'avance, la communauté scientifique dispose d'un pouvoir limité pour changer la voie des négociations une fois la conférence commencée. Pourtant, les scientifiques peuvent toujours exercer une pression en partageant leurs connaissances avec la communauté au sens large, en s'adressant aux médias et, de cette manière, en générant une pression sur les pays qui ne font pas preuve d'ambition, déclare Martin Visbeck, membre du conseil d'administration de l'ISC.

Cette interview fait partie d'une série de points de vue d'ISC Fellows et d'autres membres du réseau ISC sur la prochaine Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP27), qui se tiendra du 6 au 18 novembre 2022 à Sharm El Sheikh, en Égypte.

Q : Prévoyez-vous d'assister à la COP27 ?

Martin Visbeck : J'ai voyagé à la COP certaines années parce que c'est une opportunité pour la communauté des experts et des scientifiques de se mettre en réseau dans le secteur privé, les ONG, les agences des Nations Unies et l'espace de l'équipe politique, et en quantités limitées avec certains des négociateurs également. .

Il y a de fortes chances que je me rende à Sharm el Sheikh en mode virtuel pour faire de courtes présentations, mais j'ai décidé de ne pas m'y rendre. C'est en partie dû au calendrier, mais aussi - d'après ce que j'ai lu - cette COP particulière a été mise en place avec une très grande distance entre la partie négociatrice de la communauté et la partie experte des ONG de la communauté, ce qui est regrettable.

C'est agréable de voir que l'océan est de plus en plus visible, plus respecté et de plus en plus accepté comme une partie importante du domaine climatique qui doit être incluse dans les travaux de la COP. Cette année, la Commission océanographique intergouvernementale (COI) et la communauté de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable organisent un pavillon virtuel, et je pense que j'y contribuerai. Il y aura également un pavillon en présence pour de nombreuses organisations de sciences océaniques convoquées par les instituts d'océanographie SCRIPPS et Woods Hole. Bien qu'il y ait toujours eu de petits kiosques sur l'océan, un pavillon conjoint de la communauté de la recherche océanique aura pour la première fois une présence beaucoup plus importante. Je suis triste de manquer ça. Ce type d'événements est une plate-forme d'échange de connaissances entre la communauté des sciences océaniques, la société civile, la communauté politique et les mouvements sociaux.

Q : Qu'espérez-vous que la COP de cette année puisse résulter ?

Martin Visbeck : Lors de la COP26 à Glasgow, il était nécessaire de finaliser le travail sur le règlement suite à l'Accord de Paris sur le climat. Les Conférences des Parties (COP) de la CCNUCC sont des instances de négociation où sont conclus des accords intergouvernementaux. Parfois, ces COP sur le climat sont décrites comme une réunion sur le climat dans l'espoir que les dernières sciences du climat et l'action climatique soient discutées par les experts. Cela arrive un peu, mais ce n'est pas la piste principale. La piste principale est la négociation des politiques. Avec l'Accord de Paris, un certain nombre d'éléments du règlement devaient être complétés, et cela a été en grande partie achevé à Glasgow 2021.

Le seul domaine dans lequel Glasgow n'a pas réussi est de combler le fossé entre le Nord et le Sud, ou les pays traditionnellement émetteurs de CO2, comme le mien, et les pays qui ont moins émis mais qui sont également touchés par le changement climatique induit par le CO2. ou les émissions de gaz à effet de serre. Ils n'ont pas bénéficié de l'industrialisation qui a accompagné la pollution de la planète, et maintenant ils sont affectés par les côtés négatifs avec moins de ressources économiques pour s'adapter. Je pense que l'espoir partout pour la COP27 est qu'il y aura des progrès sur le processus des pertes et dommages pour le transfert de fonds des pays de l'OCDE qui ont bénéficié des émissions de CO2 pour soutenir les pays du Sud avec des mesures d'adaptation ou d'atténuation appropriées.

Je pense en fait que cela ne se produira pas à l'échelle qui serait nécessaire, malheureusement, mais faire des flux financiers nécessaires une réalité sera l'aspect le plus intéressant de la réunion. Les pays du Sud demandent aux pays de l'OCDE de montrer qu'ils sont sérieux à ce sujet en fournissant une assistance. Si le Nord n'est pas disposé à le faire, pourquoi les pays du Sud devraient-ils décarboner ? C'est vraiment le gros problème.

En tant qu'océanologue, il y a un processus en jeu qui pourrait éventuellement conduire à une piste de négociation ciblée sur l'océan lors de la COP sur le climat. L'océan fait partie de la solution : il absorbe environ 25% du CO2 émis. Il y a beaucoup d'efforts dans la communauté mondiale des investisseurs sur les solutions océaniques, naturelles ou technologiques pour éliminer le CO2 de l'atmosphère dans le domaine océanique. Cependant, de sérieuses questions se posent quant à savoir si ces soi-disant initiatives de réduction du carbone bleu peuvent ou non faire partie de la comptabilité nationale du carbone dans le cadre de la COP (NDC). Par exemple, les émissions des flottes marchandes, ainsi que l'impact dramatique du réchauffement des océans, de l'élévation du niveau de la mer, de l'augmentation de l'acidification des océans, de la désoxygénation des océans, des vagues de chaleur marines et de la perte de biodiversité, sont autant d'arguments pour lesquels une voie de négociation distincte sur les océans à la COP aurait du sens. Je serai très intéressé de voir où se situe la communauté à cette COP, et si leurs gouvernements sont intéressés par l'ouverture d'une telle piste océanique.

Q : De nombreux scientifiques observeront ces processus, soit sur le terrain à la COP elle-même, soit à distance. Quel rôle devraient-ils avoir dans la surveillance et la prise de parole sur ce qui se passe au niveau de la politique sur le changement climatique ?

Martin Visbeck : Je pense que la communauté universitaire scientifique a deux rôles importants. Un rôle - qui devrait être fait maintenant - est de travailler avec les experts qui font partie de l'équipe de négociation dans votre propre pays et d'être à leur disposition pour toute question technique qu'ils pourraient avoir, comme sur la dimension océanique du changement climatique ou solutions climatiques. Cela se produit dans le cadre d'un processus continu d'interaction et d'échange de connaissances, ce qui, à mon avis, doit être fait au sein d'un pays pour préparer ces négociateurs. Rien ne sort de nulle part lors d'une COP : 80% du travail se déroule en amont de la COP lors des réunions préparatoires. Et puis il y a 20% qui pourraient ou non avoir été convenus et qui doivent être faits là-bas. Il est important que la communauté scientifique soit consciente que son influence pour faire bouger les choses lors de la réunion de la COP elle-même est très limitée. C'est beaucoup, beaucoup plus important avant que votre gouvernement et vos équipes de négociation ne se rendent à la COP.

Au COP, vous avez une autre opportunité en interagissant avec les médias. Les médias font état de la COP, en particulier dans les premiers jours. Les législateurs ne sont pas en mesure de dire grand-chose pendant que les négociations sont en cours, mais - en même temps - s'ils veulent avoir une position ambitieuse, les négociateurs apprécient que les médias attirent l'attention sur un problème et renforcent la pression politique chez eux. Si rien ne passe dans les médias, de nombreux gouvernements pourraient avoir l'impression que personne ne s'en soucie et choisir le niveau d'ambition le plus bas. Ainsi, nous pouvons sensibiliser, mais aussi avoir l'occasion unique de parler de la science fondamentale - répondre à des questions sur ce que nous savons, où se situe l'incertitude et quelles sont les possibilités basées sur les connaissances existantes.

Lorsqu'on me le demande, je recommande toujours aux personnes qui veulent aller à la COP : ce n'est pas l'endroit où l'on parle de science aux scientifiques, c'est l'endroit où l'on communique la science aux parties prenantes ou aux médias. Les scientifiques qui se rendent à la COP doivent être avertis des médias et ne pas avoir peur de parler aux journalistes : le meilleur rôle que vous puissiez avoir est d'apporter vraiment la science à ces discussions basées en dehors des négociations formelles. Les ONG et certaines des grandes entreprises le font également à la COP, et je pense que l'ISC, ses membres et des organismes similaires devraient commercialiser leurs connaissances, qui sont basées sur des faits, afin d'assurer l'engagement continu des gouvernements dans les solutions fondamentales et les solutions. - la science climatique pertinente. C'est aussi l'occasion pour la communauté scientifique d'écouter les négociateurs ou d'autres parties prenantes sur les lacunes dans les connaissances, afin que nous puissions identifier les domaines prioritaires dans lesquels la science doit s'engager. C'est particulièrement vrai pour les pays du Sud, qui sont poussés dans de nombreuses directions et ont peu de personnes impliquées dans ces processus. Je suis particulièrement intéressé par la manière dont nous pouvons donner à ces pays non membres de l'OCDE un accès plus équitable aux connaissances scientifiques sur lesquelles fonder leur action climatique. Travaillons ensemble pour faire en sorte que la « voix mondiale de la science » soit véritablement mondiale et soit entendue.


Martin Visbeck

Martin Visbeck

Martin Visbeck est membre du conseil d'administration de l'ISC (2021-2024), ISC Fellow et membre du comité permanent de la planification scientifique. Il est chef de l'unité de recherche sur l'océanographie physique au GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research, Kiel et professeur à l'Université de Kiel, en Allemagne.


Image par Iga Gozdowska via flickr.

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