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Comment COVID-19 peut entraîner un changement transformationnel dans les villes

Aniruddha Dasgupta demande : Quand les villes passent de la gestion de crise à la reprise, comment pouvons-nous nous assurer que ces expériences positives inattendues et les grandes lacunes dans les systèmes urbains que la crise a révélées se traduisent par des villes plus résilientes et plus inclusives ?

Ce blog est republié à partir du COVID19 Boussole de durabilité

Partout dans le monde, de Wuhan à New York, les villes sont en première ligne de la crise actuelle du COVID-19. À commencer par des systèmes de soins de santé débordés, les villes subissent une pression sans précédent sur les systèmes sociaux, économiques et environnementaux alors que les économies s'arrêtent. Systèmes de transport en commun sont en chute libre sur le plan financier. Déjà un défi dans le meilleur des cas, la lutte pour fournir un accès même basique à l'eau et à l'assainissement est maintenant particulièrement aiguë dans de nombreuses villes en croissance dans le sud du monde. Les salariés journaliers et les citadins pauvres de tous bords souffrent le plus du double coup de la perte de revenus et de la rareté des services urbains et des filets de sécurité sociale qui peuvent les protéger en cas de besoin.

Nous assistons, bien qu'à une échelle inattendue, à ce que la recherche indique depuis un certain temps : un manque surprenant de résilience dans les systèmes urbains à travers le monde et une impact disproportionné sur les pauvres des villes.

Même avant la pandémie actuelle, nous savions que les villes devaient changer de manière significative pour atteindre les objectifs mondiaux décrits dans l'Accord de Paris, les objectifs de développement durable ou le nouvel agenda urbain. Le rapport du GIEC sur ce qu'il faudra pour limiter le réchauffement climatique à 1.5 degré Celsius a fait valoir que TOUTE les villes doivent être des émetteurs nets de carbone zéro d'ici 2050. Aujourd'hui, pas une seule ville n'est zéro net.

Pour atteindre ces objectifs, il faudra des changements majeurs dans la façon dont nous construisons, gérons et vivons dans les villes - pas seulement un changement, mais un changement transformationnel. Un tel changement peut sembler hors de portée, mais de l'énergie au logement en passant par la mobilité, des solutions durables, rentables et plus inclusives sont à portée de main. Nous devons simplement avoir une vision suffisamment audacieuse pour changer la compréhension des gens de ce qui est possible dans les villes et le courage de le faire à grande échelle.

L'une des conséquences involontaires de cette crise a été que nous avons constaté, de manière assez spectaculaire, qu'un changement radical de notre vie quotidienne et de nos systèmes est effectivement possible. Au milieu de la peur et de l'incertitude, les gens voient également des fragments de ce à quoi pourrait ressembler une future ville. Par exemple, les gens du monde entier respirent un meilleur air qu'ils ne l'ont fait depuis des décennies en raison d'une baisse spectaculaire du trafic automobile et de la production des usines. À Jalandhar, une ville industrielle du nord de l'Inde, les gens se sont réveillés pour voir des chaînes himalayennes enneigées à 200 miles de là, un spectacle jamais vu depuis des générations. Les gens profitent sans le savoir des « journées de rue sans voiture » ​​au quotidien, trouvant que la marche et le vélo sont également viables et même préférés. Les secouristes découvrent que le vélo est tout simplement le moyen le plus rapide et le plus sûr de se déplacer. Des villes comme Bogotá, Berlin et Mexico ont intensifié leurs efforts de piétonisation pour encourager ces activités.

Lorsque les villes passent de la gestion de crise à la reprise, comment pouvons-nous nous assurer que ces expériences positives inattendues et les grandes lacunes dans les systèmes urbains que la crise a révélées se traduisent par des villes plus résilientes et plus inclusives ?

D'après ce que nous avons appris jusqu'à présent, les dirigeants nationaux et municipaux devraient saisir cette opportunité pour se concentrer sur quatre domaines clés où un changement transformationnel est possible :

Générez plus de données exploitables

Le besoin le plus immédiat est de travailler avec des partenaires pour générer les données nécessaires à l'échelle de la ville et du quartier afin de mieux surveiller et répondre aux conditions changeantes sur le terrain. Les villes ne peuvent pas réparer ce qu'elles ne comprennent pas, et cette crise a montré à quel point de nombreux gouvernements municipaux comprennent peu ce qui se passe dans leurs villes, ou l'impact potentiel des différentes options politiques. Des partenariats créatifs avec les communautés, les ONG, le secteur privé et les universités sont nécessaires pour combler les lacunes. Hong Kong et Singapour ont mis en place des systèmes de surveillance et d'intervention en matière de santé publique pendant l'épidémie de SRAS, par exemple, qui les ont bien préparés à gérer le COVID-19 maintenant.

Investir dans les villes en tant que systèmes

Nous constatons que la résilience sociale, économique et environnementale étroitement liés comme trois systèmes interconnectés avec des dépendances importantes les unes envers les autres. D'où l'effet domino des échecs simultanés. Les villes fonctionnent comme des systèmes, et cette pandémie a créé une opportunité majeure de reconstruire mieux, de manière plus inclusive et avec une plus grande résilience aux chocs futurs. Nous devons nous concentrer sur la fourniture aux villes du soutien technique et des données nécessaires pour créer des stratégies sociales, économiques et d'infrastructure intégrées au niveau local. Et au niveau national, nous devons améliorer la gouvernance pour permettre une coordination nationale-locale plus transparente pour les interventions d'urgence et le relèvement. Ce qui se passe dans les villes ne reste pas dans les villes. Mais les villes ne peuvent pas le faire toutes seules. Ils ont souvent besoin de l'aide des autorités régionales et fédérales, y compris des transferts fiscaux et des politiques sectorielles nationales, pour réaliser des changements importants.

Renforcer la résilience économique en renforçant les filets de sécurité

Cette pandémie montre la fragilité de nombreux emplois qui sous-tendent les économies urbaines, dans des villes de tous types. Aux Etats-Unis, plus de 26 millions de nouvelles inscriptions au chômage ont été déposés jusqu'à présent. En Inde, plus d'un demi-million de travailleurs migrants ont quitté les villes depuis l'annonce d'un verrouillage à l'échelle nationale. Les travailleurs informels, des journaliers aux chauffeurs Uber, n'ont pas de contrat de travail, d'assurance ou de revenu dans des moments comme celui-ci, et sont désormais confrontés au choix impossible de l'exposition au coronavirus ou de la faim. Ces emplois dans le secteur informel, l'économie des petits boulots et de nombreux emplois à bas salaire dans le secteur formel sont cruciaux pour les économies urbaines. Mais les travailleurs de ces secteurs ne disposent pas des filets de sécurité fiscale et sociale nécessaires pour surmonter une crise. Les villes doivent soutenir les économies urbaines avec des filets de sécurité sociale et fiscale plus solides pour les travailleurs informels et à bas salaires, y compris une aide au revenu ciblée et un accès accru aux services sociaux et économiques.

Garantir l'accès aux services de base pour tous

Cette pandémie expose les failles existantes en ce qui concerne la médiocrité des infrastructures physiques et les inégalités accès aux services urbains de base. Cela a également soulevé des questions sur la densité saine dans les villes. Les villes les plus performantes sont capables d'atteindre une densité habitable – un équilibre où les avantages de l'agglomération sont nettement supérieurs au coût de la congestion. Cette crise devrait amener les villes à repenser comment elles peuvent atteindre la densité habitable. En fait, la densité est une condition préalable à une prestation de services urbains efficace. C'est le manque d'accès aux services essentiels tels que l'eau, le logement et les soins de santé, qui a exacerbé le défi de répondre efficacement au COVID-19. Une grande partie de la population n'a pas de logement décent pour s'isoler, d'eau et d'assainissement de base pour se laver les mains, d'accès aux soins de santé ou de moyens de transport pour obtenir de l'aide, ou des travaux qu'ils peuvent faire à la maison. Ces défis, auxquels ils font face au quotidien, sont aujourd'hui exacerbés.

Nous devons mettre l'accent sur l'investissement dans les infrastructures et le logement pour une meilleure santé, bien-être et résilience des citadins pauvres. Cela implique d'identifier et d'investir dans des endroits à haut risque, y compris les communautés pauvres et sous-financées. Cela signifie améliorer les infrastructures dans les quartiers informels à travers le monde en développement pour combler le fossé entre les services urbains. Et cela signifie construire des infrastructures intentionnellement orientées vers un avenir sobre en carbone.


Aniruddha Dasgupta est le directeur mondial du WRI Ross Center for Sustainable Cities, le programme du WRI qui galvanise l'action pour aider les villes à se développer de manière plus durable et à améliorer la qualité de vie dans les pays en développement du monde entier. Ani guide le WRI Ross Center dans le développement de solutions écologiquement, socialement et financièrement durables pour améliorer la qualité de vie des habitants des villes en développement. Ani dirige l'équipe d'experts mondiaux du programme en matière de transport durable, de développement urbain et d'efficacité des bâtiments, ainsi que son engagement dans les domaines de l'énergie à faible émission de carbone, de la gouvernance, des risques liés à l'eau et des domaines associés, et est membre de l'équipe de gestion mondiale de WRI, contribuer à façonner la stratégie globale et la croissance de l'institut.

Le blog Corona Sustainability Compass est une publication conjointe du Agence allemande pour l'environnement (Umweltbundesamt, UBA), le réseau scientifique Future EarthConseil scientifique international (ISC) et Fondation 2° – Entreprises allemandes pour la protection du climat.
 
Le blog du CSC constitue le parapluie sous lequel les auteurs (y compris les principaux scientifiques, décideurs d'affaires et politiciens) présentent leurs visions et leurs images d'un avenir durable. Nous recherchons de nouvelles stratégies tournées vers l'avenir, qui auraient pu être inimaginables hier, mais qui sont désormais rendues possibles par la crise corona.


Photo par DANISTE on Unsplash

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