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Comment apporter une énergie propre aux quartiers informels : co-concevoir des solutions énergétiques durables au Kenya, en Ouganda et en Afrique du Sud

Fournir de l'énergie propre aux établissements urbains informels en Afrique est un énorme défi. Dans cette histoire, nous suivons l'effort conjoint de scientifiques travaillant dans trois pays africains pour produire les connaissances nécessaires pour amener les ménages à adopter une énergie propre.

Fournir une énergie propre et efficace aux ménages des quartiers informels des villes africaines reste un énorme défi. Un défi qui est aggravé par une forte dépendance aux combustibles fossiles tels que le charbon de bois, qui entraîne souvent des conséquences imprévues sur la santé en raison d'une exposition prolongée à la pollution de l'air. Malgré une pléthore de nouvelles technologies, l'adoption a été décevante. Nous discutons avec trois scientifiques en début de carrière - Amollo Ambole de l'Université de Nairobi au Kenya, Kareem Buyana de l'Université Makerere en Ouganda et Josephine Musango de l'Université de Stellenbosch en Afrique du Sud - pour en savoir plus sur leur travail à Nairobi, Kampala et Stellenbosch pour essayer de produire les connaissances nécessaires pour amener les ménages à adopter ces technologies.

La précarité énergétique dans les quartiers informels en Afrique

À l'est de Nairobi, la capitale du Kenya, se trouvent les bidonvilles de Mathare Valley. Le bidonville, reconnu comme l'un des plus anciens quartiers informels de Nairobi, abrite plus de 200,000 XNUMX habitants, tous confinés dans un kilomètre carré de terrain. Une simple promenade dans la communauté révèle la nature complexe des défis rencontrés à Mathare : il y a un manque d'accès aux commodités de base comme l'eau, des abris et des soins de santé et une infrastructure routière inexistante. Le logement est en mauvais état. Les résidents vivent dans des structures de fortune denses faites de tôles de fer rouillées, de terreau rouge ou, dans certains cas, de murs en polyéthylène.

L'accès à l'énergie est un gros problème. Selon un rapport de Slum Dwellers International et al, seuls 9 % des résidents ont un raccordement formel à l'électricité, 68 % des résidents se connectant illégalement au réseau tandis que 22 % n'ont pas d'électricité du tout. Pour la cuisine, le charbon de bois et la paraffine sont les combustibles les plus courants pour les ménages dans les colonies. L'utilisation de ces sources d'énergie inefficaces augmente la pollution de l'air intérieur, entraînant de mauvais résultats pour la santé des ménages de Mathare. Le problème de la pollution de l'air intérieur est aggravé par la nature des logements dans la colonie, très exigus et mal ventilés. En conséquence, la communauté est confrontée à un problème de lien énergie-santé-logement, une situation complexe où les facteurs aggravant la vie des quartiers informels urbains s'imposent et se renforcent mutuellement.

Ce phénomène n'est pas unique aux bidonvilles de la vallée de Mathare et peut être observé dans de nombreux établissements informels urbains à travers l'Afrique, et même dans les « nouveaux » établissements informels comme Enkanini en Afrique du Sud.

Malgré le fait que de nombreuses technologies nécessaires pour s'attaquer au problème du lien énergie-santé-logement soient disponibles, le succès reste insaisissable. Il y a généralement trois approches du problème. L'une consiste à changer la source de pollution, par exemple en distribuant des foyers améliorés ou en fournissant des sources d'énergie alternatives telles que des briquettes à faible émission de fumée. Une deuxième approche consiste à améliorer le cadre de vie, par exemple par une meilleure conception de la cuisine pour améliorer la ventilation. La troisième approche consiste à modifier le comportement des utilisateurs en changeant les pratiques de cuisson pour réduire l'inhalation de fumée.

Pourquoi ces approches n'ont-elles pas réussi à lutter de manière significative contre la pollution de l'air intérieur liée à l'énergie ? Les chercheurs pensent que c'est le cas car ils sont souvent mis en œuvre de manière isolée, ou avec peu de compréhension des spécificités socioculturelles, comportementales et économiques des populations ciblées. À Mathare, un digesteur de biogaz destiné à fournir de l'énergie de cuisson communale gratuite à la communauté a disparu après seulement un an, principalement parce que les réactions à la cuisine commune et à la promotion de la copropriété avec la communauté n'ont pas été prises en compte. Ce qui est devenu évident, c'est qu'une solution nécessite d'aller au-delà d'une approche unique.

Impliquer les communautés dans la co-conception de solutions

De jeunes scientifiques de carrière dans trois villes africaines (Nairobi, Kampala et Stellenbosch) sont préoccupés par ce défi depuis un peu plus d'un an. Le est une recherche comparative multi-pays dirigé par Amollo Ambole de l'Université de Nairobi au Kenya, Kareem Buyana de l'Université de Makerere en Ouganda et Josephine Musango de l'Université de Stellenbosch en Afrique du Sud. Cette fois, ils impliquent les communautés et les autres acteurs concernés tout au long du processus de recherche.

"Nous espérons qu'en interagissant avec les parties prenantes de toute la région, du Kenya, de l'Ouganda et de l'Afrique du Sud, nous pourrons obtenir de bonnes vues à partir de plusieurs couches", a déclaré le professeur Madara Ogot, conseiller principal du projet. Ces parties prenantes comprennent les équipes de recherche dans chacune de ces villes, des membres sélectionnés de la communauté des implantations, des responsables des gouvernements locaux et nationaux et des experts.

En travaillant ensemble dans les agglomérations urbaines de Mathare, Kasubi-Kawaala et Enkanini, les chercheurs fournissent une plate-forme aux parties prenantes pour co-concevoir et travailler ensemble pour intégrer une solution globale aux conséquences sanitaires de la précarité énergétique.

« Nous leur fournissons un espace et facilitons les exercices, puis nous commençons à voir comment les idées grandissent. La chose la plus étonnante est que nous avons constaté que les gens sont très heureux d'écouter les habitants des quartiers informels. Les habitants de ces quartiers informels ont rarement l'occasion d'exprimer leurs préoccupations, mais lorsque nous leur fournissons la plate-forme et qu'ils expriment leurs préoccupations, les gens écoutent. Nous espérons que ce type d'interactions, si nous pouvons continuer à les faciliter, permettra de répondre aux besoins des communautés, même au-delà des résultats de cette recherche ».

C'est-à-dire qu'il est devenu nécessaire pour les parties prenantes de travailler ensemble et d'intégrer les différentes solutions qui sont déjà disponibles et de voir comment un cadre politique peut être utilisé pour permettre cette solution intégrée.

L'une des façons dont la participation des parties prenantes aide à trouver une solution au problème est d'aider à façonner la recherche elle-même. Les intervenants ne sont pas seulement là pour fournir des informations, mais ils contribuent à affiner les questions de recherche et, dans certains cas, à les modifier complètement.

« Lorsque nous avons commencé, nous voulions uniquement nous pencher sur l'énergie et la santé des ménages. Mais ensuite, nous avons constaté que le logement est une question très importante, le logement est en fait au centre de ce problème. Si ces personnes avaient un meilleur logement, certains de ces problèmes auraient déjà été résolus. Nous réalisons que nous devons également nous pencher sur les questions d'urbanisme et de régime foncier », déclare Amollo. Elle poursuit qu'« en tant que chercheurs, nous sommes très ouverts à changer notre approche, à changer les questions et à faire tout ce qui est en plus pour aller à la racine des problèmes afin de nous permettre de produire les connaissances nécessaires pour les résoudre ».

Faire ce genre de recherche, qui implique les parties prenantes et les communautés, a cependant un coût – cela ralentit considérablement les choses. Bien que cela rende un processus lent, ardu et coûteux, c'est une étape nécessaire. « Il ne suffit pas de générer des connaissances et d'écrire des articles, la recherche scientifique doit répondre aux besoins directs de la société », ont-ils déclaré.

Pour un quartier informel comme Mathare, ce type de production de connaissances semble détenir la clé pour comprendre et contribuer à trouver des solutions à ses problèmes complexes. On espère que l'implication de la communauté et des décideurs politiques apportera une meilleure compréhension des défis et conduira finalement à une adoption rapide de solutions.

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Photo d'en-tête par Amollo Ambole

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