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Comment enseigner la transition énergétique et le climat dans les écoles de commerce

Atteindre les objectifs de l'Accord de Paris et stabiliser le réchauffement en dessous de 1.5 °C nécessitera de fortes réductions des émissions dans le secteur privé. Dans ce blog de longue haleine, Aurélien Acquier et Pierre Peyretou expliquent pourquoi un renouveau disciplinaire profond au sein de la formation au management est nécessaire pour renforcer la compréhension des principes de durabilité dans le monde de l'entreprise. Ils montrent que le thème de la transition énergétique peut poser les bases d'une compréhension véritablement transversale et systémique des enjeux climatiques et des frontières planétaires, et aider à comprendre comment ces frontières planétaires sont liées aux activités des entreprises.

Cet article fait partie de l'ISC Transformer21 série, qui présente les ressources de notre réseau de scientifiques et d’acteurs du changement pour aider à éclairer les transformations urgentes nécessaires pour atteindre les objectifs en matière de climat et de biodiversité.

De nombreuses écoles de commerce s'engagent actuellement dans des efforts pour intégrer la durabilité en « écologisant » les disciplines existantes, telles que la finance, le marketing, la stratégie, les opérations, la comptabilité, les ressources humaines et la gestion. Bien que ce processus soit en soi un défi, il est marqué par des limites. En effet, les frontières disciplinaires reposent sur une pensée en silo par nature inadaptée aux enjeux systémiques tels que les enjeux climatiques ou de biodiversité. À l'extrême, si les écoles de commerce finissent simplement par mettre un label « vert » ou « durable » devant chaque discipline, elles risquent de manquer une compréhension approfondie de l'ampleur et de la portée des phénomènes, et de finir par promouvoir une adaptation marginale au lieu d'une adaptation significative. changement, inhibant ainsi une remise en cause radicale, critique et fondamentale des hypothèses disciplinaires clés en gestion sur la gouvernance d'entreprise et la création de valeur « durable ».

Par conséquent, au-delà de l'intégration de la durabilité au sein de chaque discipline commerciale existante, une deuxième approche est nécessaire, axée sur l'introduction de nouveaux sujets, compétences et connaissances. Cette approche est nécessaire pour développer une meilleure compréhension des mécanismes des « grands défis » de la durabilité (tels que le changement climatique, l'effondrement de la biodiversité, la dynamique des écosystèmes, les inégalités sociales, etc.) et le développement de compétences spécifiques liées à l'évaluation des impacts de la durabilité ( Analyse de cycle de vie, analyse de scénarios, etc.). Ces connaissances sont essentielles pour comprendre la véritable ampleur et la portée des enjeux de durabilité pour nos sociétés, pour appréhender le caractère systémique et non linéaire des dynamiques climatiques ou de la biodiversité, et pour évaluer la pertinence des solutions durables conçues et promues par les entreprises. Cependant, comme mentionné ci-dessus, cette approche fait encore largement défaut. Selon une étude à grande échelle menée en France par le Projet Shift en 2018, la grande majorité des établissements d'enseignement supérieur (76 %) – y compris ceux proposant des diplômes d'ingénieur ou de commerce – ne proposaient pas de cours unique sur les questions climatiques et énergétiques (Projet Shift, 2019). Par la suite, Jean Jouzel – ancien vice-président du Groupe de travail scientifique du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) – a soumis un rapport au Ministère de l'Enseignement Supérieur en 2020, de formuler diverses recommandations vers un nouveau « socle commun de connaissances », pour tous les étudiants de l'enseignement supérieur, sur le thème de la transition écologique. Il y a aussi des attentes claires de la part des étudiants, comme la Manifeste étudiant pour un réveil écologique, qui a rassemblé plus de 30 000 signatures d'étudiants réclamant un recadrage des entreprises et des cursus de l'enseignement supérieur pour intégrer les thématiques de la transition écologique et des enjeux climatiques.

Au cours des dernières années, les programmes ont commencé à changer. A l'ESCP Business School, comme dans d'autres écoles prenant un virage développement durable, nous avons largement utilisé des ateliers tels que «Le Fresk du climat” pour améliorer la compréhension des étudiants sur le changement climatique avec toutes les nouvelles cohortes d'étudiants. Nous avons également introduit des séminaires ou des cours obligatoires dans nos principaux programmes (du master en management aux programmes Executive MBA). Grâce à ces initiatives, nous voulons nous assurer que tous les élèves acquièrent des connaissances écologiques de base et soient capables de comprendre l'impact des frontières planétaires sur les entreprises. Cependant, nous avons ressenti le besoin d'approfondir le sujet complexe de la transition énergétique, qui est au cœur de la transition écologique de nos économies et sociétés, avec des impacts écologiques, civilisationnels et commerciaux massifs.

Pourquoi l'énergie est-elle au cœur de la transition vers le développement durable ?

D'un point de vue social et économique, l'énergie a joué un rôle décisif dans le développement humain, le bien-être, la productivité et la croissance. D'un point de vue écologique, notre destin collectif est façonné par notre capacité à limiter le changement climatique afin de maintenir les services écosystémiques et une terre habitable. Pour rester dans les limites d'un budget carbone conforme à l'accord de Paris sur le climat, un pays comme la France s'est fixé en 2009 (via le « Grenelle de l'environnement ») l'objectif de diviser son CO2 émissions par habitant par un ratio de 30 dans les 12 prochaines années, passant de XNUMX tonnes de CO2 par an à 2 tonnes de CO2 en 2050 (avant d'atteindre la neutralité carbone en 2070).

Du point de vue d'un chef d'entreprise, quels sont les risques et les vulnérabilités auxquels une entreprise spécifique est confrontée face à de tels défis énergétiques ? Quels types d'investissements et de changements sont nécessaires pour adapter les entreprises à cette nouvelle réalité ? Qui supporte les coûts et comment gérons-nous les risques et le processus de changement ? Comment concevoir une trajectoire bas carbone au niveau micro conforme aux trajectoires macro ? Comment les entreprises doivent-elles contribuer aux réglementations sectorielles, nationales et internationales pour concevoir un cadre réglementaire pertinent à la lumière de ces enjeux ? De tels défis impliquent des transformations organisationnelles clés aux niveaux social, réglementaire, sectoriel, commercial et individuel. Pour cette raison, des compétences organisationnelles et commerciales sont hautement nécessaires dans une telle transition.

Afin de doter une nouvelle génération d'étudiants des compétences nécessaires pour relever ce défi, nous avons entrepris de concevoir un cours de gestion de 30 heures qui développerait une compréhension de la complexité systémique. Durant la première partie du cours, nous nous sommes concentrés sur la définition de l'énergie et la compréhension de ses facettes multidimensionnelles et des tensions paradoxales qu'elle implique. Par exemple, après avoir exploré la croissance exponentielle de la consommation d'énergie au fil du temps, sa corrélation avec la croissance du PIB et son rôle central dans le développement économique et social (Smil, 2017), nous avons exploré la nécessité de réduire radicalement notre dépendance aux combustibles fossiles, ce qui représente encore plus de 80% du mix énergétique au niveau mondial. Nous avons exploré les raisons physiques et les conséquences géopolitiques d'une telle dépendance aux combustibles fossiles, avant d'explorer le défi du changement climatique.


Les cinq sessions suivantes ont porté sur la notion de risques physiques et de transition pour les entreprises. Nous avons introduit des méthodologies pour mesurer l'empreinte carbone des entreprises, avec des exemples détaillés pour plusieurs secteurs et activités, des outils de gestion pour les stratégies bas carbone, des analyses de scénarios, etc. Les étudiants ont également exploré les principaux antagonismes entre les objectifs commerciaux et climatiques, tels que la difficulté de réduire les émissions de GES pour les entreprises, les situations où les priorités commerciales à court terme entrent en conflit avec l'action à long terme sur le changement climatique et la contradiction entre les objectifs de réduction de carbone et les stratégies commerciales conduites par croissance des volumes de production.

Un objectif supplémentaire et transversal était d'aider les étudiants à se projeter dans leur future carrière et à identifier un parcours épanouissant, tant sur le plan professionnel que personnel. Dans l'ensemble, les retours des étudiants ont été très positifs. Un sondage anonyme a révélé que 94 % des répondants recommanderaient le cours à un autre étudiant (avec une probabilité comprise entre 8 et 10 sur une échelle de 10 points). Les étudiants ont salué l'importance du sujet et son approche multidisciplinaire (couvrant les dimensions macro, physiques et techniques avant d'approfondir les implications commerciales), la diversité des professeurs et des invités professionnels, les multiples ateliers et interactions avec l'équipe enseignante et la dynamique globale dans le cours. Cependant, les étudiants ont également noté qu'ils avaient vécu une expérience émotionnelle forte tout au long du processus de la classe, car ils ont progressivement pris conscience de la centralité et de la difficulté intimidantes de tels défis énergétiques pour les questions commerciales, sociétales et climatiques.

Résultats : Constats sur les entreprises et la transition énergétique

Pour l'équipe de professeurs, ce cours a mis en lumière quelques constats transversaux importants sur la transition énergétique, le climat et les entreprises :

  • Tout d'abord, il existe une déconnexion flagrante entre les macro-objectifs climatiques (par exemple les engagements internationaux et nationaux) et les transformations sectorielles et commerciales réelles.
  • Deuxièmement, la dimension systémique est souvent négligée dans les plans sectoriels et commerciaux pour atteindre les objectifs climatiques : les transformations et les scénarios ne sont envisagés qu'à l'intérieur des silos de secteurs économiques spécifiques, de pays, indépendamment de ce que font les autres. Ils sont très rarement considérés à une échelle plus systémique, compte tenu des interdépendances mondiales entre les secteurs et les pays. Par exemple, pour diminuer leur impact carbone, de nombreuses entreprises et secteurs misent sur une disponibilité massive d'énergies renouvelables, qui peuvent ne pas être disponibles pour tous.
  • De plus, il y a un manque de descriptions concrètes et tangibles d'une société qui serait compatible avec une « société neutre en carbone ». Il est urgent de proposer des récits, des imaginaires et des travaux prospectifs pour imaginer à quoi ressemblerait notre société (en termes de déplacements, de nourriture, de logement) si nous diminuions nos émissions de CO2 d'un ratio de 6 d'ici 2050.
  • Face au défi du réchauffement climatique, il reste difficile d'envisager des changements stratégiques radicaux. Par exemple, à la fin du cours, les étudiants ont présenté leur analyse d'entreprise pour effectuer un « stress test stratégique » de la stratégie climatique d'une entreprise. Les professeurs ont été frappés par le fait que, malgré le cours, et tout en étant maintenant pleinement conscients de l'ampleur et de la portée des changements nécessaires pour lutter contre le changement climatique, les étudiants étaient encore fortement influencés par les politiques et pratiques d'entreprise existantes, et étaient mal à l'aise avec l'idée de l'arrêt de certaines activités, même lorsqu'elles sont manifestement néfastes pour le climat. Au lieu de remettre en question le « business as usual », les étudiants avaient tendance à intérioriser les « impératifs » de la croissance économique et de la rentabilité financière. Lorsqu'ils sont confrontés à des compromis entre les affaires et le climat, ils ont tendance à donner la priorité aux profits et à essayer de « faire moins de mal » plutôt que d'aborder le problème à la bonne échelle. Certains d'entre eux ont également eu tendance à confondre les questions énergétiques avec les politiques de développement durable des entreprises plus larges et ont eu du mal à remettre en question la stratégie climatique des entreprises qui bénéficient d'une image de marque « verte » et d'une bonne réputation en matière de durabilité.

Au-delà de l'énergie et du climat, comment les écoles de commerce doivent-elles aborder l'étude des grands défis du développement durable ?

En fin de compte, développer des cours ambitieux sur de tels défis est à la fois une responsabilité et une opportunité pour la formation en gestion. En raison de la complexité multidisciplinaire et systémique de l'énergie et du changement climatique, les écoles de commerce doivent investir des ressources et du temps pour encourager la recherche et l'éducation multidisciplinaires sur les grands défis de la durabilité en établissant des partenariats institutionnels pertinents avec des écoles d'ingénierie, d'agronomie, de sciences sociales et même d'autres écoles de commerce. , afin de développer de tels contenus multidisciplinaires.  

Il est également vital que les établissements d'enseignement renforcent les liens avec les alumni, les étudiants, les professeurs et les administrateurs, et construisent un écosystème d'entreprises plus large autour de l'école afin de diffuser les connaissances à plus grande échelle et d'avoir un aperçu des expérimentations menées dans le monde des affaires. Enfin, ils doivent créer des collaborations inter-organisationnelles et partager des solutions actives et des bonnes pratiques. Les défis intellectuels et sociaux présentés par le changement climatique sont peut-être la plus grande justification à ce jour pour laquelle nous avons besoin d'une exploration et d'un dialogue ouverts d'esprit et ouverts du type que les universités peuvent fournir. Dans un premier temps, et compte tenu de l'urgence de la crise climatique, les universités et les établissements d'enseignement supérieur pourraient commencer par partager des expériences, du matériel et des solutions pour relever le défi de leur entreprise éducative. N'hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez approfondir le dialogue.

Une version plus longue de cet article est également disponible en Français or Anglais.


Aurélien Acquéreur est professeur de stratégie de développement durable au département de management de l'ESCP Business School ainsi que vice-doyen au développement durable et co-directeur scientifique de la chaire ESCP Deloitte Économie circulaire et modèles d'affaires durables. Ses recherches portent sur l'intégration des enjeux de durabilité et de responsabilité sociale dans des formes organisationnelles complexes.

Pierre Peyretou est professeur affilié à l'ESCP Business School, et aide les entreprises à développer des activités bas carbone. Auparavant, il a développé des entreprises dans plusieurs pays à plusieurs postes de direction, a travaillé dans le capital-risque et a dirigé le programme DataCity.


Photo par COUPE-CHUTE on Unsplash

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