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Le développement humain concerne l'absence de discrimination et de marginalisation

Ce n'est qu'en écoutant les personnes pauvres et vulnérables que nous pouvons comprendre ce que signifie le développement humain. Nous devons recueillir les histoires des gens sur la façon dont ils vivent leur vie et en faire un élément central de notre réarticulation du développement humain, déclare Adrian Jjuuko.

Dans une perspective qui reflète votre travail sur le droit et les droits de l'homme en Afrique, comment devrions-nous repenser le concept de développement centré sur l'humain ? Quels sont selon vous les enjeux clés, compte tenu des défis d'aujourd'hui ?

Je pense que le débat mondial sur les droits de l'homme n'a pas fait avancer des questions comme la discrimination et la marginalisation. Ce à quoi nous devons maintenant réfléchir, c'est comment le développement humain devrait nous aider à lutter contre les inégalités entre les différents groupes.

Les inégalités auxquelles nous sommes confrontés dans le monde aujourd'hui sont énormes. Nous avons un nombre important de milliardaires avec une énorme influence dans le monde, des gens comme Bill Gates ou Warren Buffet, et puis nous avons un grand nombre de personnes qui ne peuvent pas se nourrir au jour le jour à cause de problèmes qui ne sont pas de leur propre initiative. Il est temps de prendre ces différences au sérieux.

Le système actuel vous fait penser que si les gens sont pauvres, c'est de leur faute. Je crois le contraire. Je pense que c'est à cause du manque d'opportunités qui s'offrent à eux. Pour moi, tout concept de développement humain qui n'inclut pas les problèmes structurels hérités est problématique.

Lorsque nous pensons au produit intérieur brut (PIB), lorsque nous pensons au revenu des gens, nous nous retrouvons dans une sorte de concours comparant à quel point les pays sont égaux ou inégaux. Mais nous devons également penser aux raisons pour lesquelles les pays sont pauvres et pourquoi les gens continuent d'être piégés dans la pauvreté. Cela est dû en partie à l'idée répandue qu'il n'y a qu'une seule façon de se développer.

Pas plus tard qu'hier soir, je regardais une vieille comédie romantique nommée Coming to America avec mon fils. Pour nous ici (en Afrique), nous grandissons avec cette idée que l'Amérique est un endroit merveilleux. Le film juxtapose un pays africain fictif, Zamunda, et la ville de New York, aux États-Unis. Le personnage principal, Akeem Joffer – le prince héritier de Zamunda – se rend aux États-Unis dans l'espoir de trouver une femme qu'il pourra épouser. Il se retrouve dans le Queens, déguisé en étudiant, et loue un appartement très modeste. Le film montre les surprenantes inégalités de richesse et les mauvaises conditions de vie dans un pays censé représenter le summum du développement. Mon fils a été surpris qu'ils soient en Amérique. Je me suis demandé : quel genre d'endroit est-ce ? L'Amérique avec toute sa richesse et sa puissance a des parties de la société avec une pauvreté inimaginable. Ensuite, dans mon propre pays, l'Ouganda, nous avons des endroits où les gens vivent exactement comme vous le feriez dans les quartiers les plus riches d'Europe ou des États-Unis.

Ainsi pour moi, la chose la plus importante dans cet exercice pour réarticuler le développement humain est de pouvoir regarder l'ensemble de l'humanité, pas seulement un groupe qui se développe alors que d'autres sont laissés pour compte. Comment pouvons-nous dire que certaines parties du monde sont développées alors que d'autres parties de notre planète sont pleines de personnes qui n'ont même pas les moyens d'acheter de l'eau potable ou d'avoir accès à la nourriture ? Certaines personnes sont pauvres à cause de problèmes structurels. Je ne dis pas que tout le monde devrait conduire une Ferrari. Mais ils devraient avoir les meilleures chances dans la vie, pouvoir se tenir debout et être considérés comme des êtres humains, avec dignité et liberté. Pour moi, cette distinction entre les nantis et les démunis est totalement dépassée et c'est en fait un piège qui perpétue les différences. De plus, ces distinctions de haut niveau ne permettent pas de voir les gens pour ce qu'ils sont, leur culture et leur mode de vie. Où sont les perspectives de ce qui est à développer à partir de ceux qui vivent dans des villages en Afrique ou en Asie ? Comment pouvons-nous les impliquer pour nous aider à définir ce que signifie atteindre le développement humain ? Comment entendre leurs voix en plus de celles des universitaires et des experts ?

Vous êtes également concerné par les questions environnementales. Quel est le rôle de la durabilité dans cette refonte du développement humain qui inclut aussi la voix des personnes et pas seulement des experts ?

La dégradation de l'environnement et le changement climatique sont actuellement des problèmes extrêmement importants dans de nombreux pays africains. Pour moi, la question que nous devons nous poser est : pour qui sont toutes ces ressources naturelles ? À qui les gouvernements répondent-ils lorsqu'ils créent des politiques sur l'exploitation de l'environnement ? Nous détruisons collectivement l'environnement qui nous soutient et, ce faisant, nous ne parvenons pas à créer l'égalité sociale. Au contraire, cette exploitation des ressources naturelles rend simplement quelques personnes très riches. Pour moi, c'est la tragédie, et c'est le problème principal.

Prenez le lac Victoria, le plus grand lac d'eau douce d'Afrique. Nous savons que ce fabuleux plan d'eau et la vie qu'il supporte auront disparu d'ici 2070, et c'est principalement parce que les riches construisent dans ses bassins versants. Dans le même temps, de nombreuses personnes vivant à Kampala perdent leur propriété à cause des inondations. Les scientifiques nous disent que la raison en est que l'eau n'a nulle part où aller, car la construction dans le bassin versant détourne l'eau d'une manière non durable. Bref, les riches se construisent des espaces de vie au détriment des pauvres et de l'environnement. En même temps, dans le discours public, aucun lien n'est établi entre la dégradation de l'environnement et la pauvreté des personnes. Pour moi, la justice devrait être un élément clé de toute réarticulation du développement humain.

Pouvez-vous nous en dire plus sur ce que vous considérez comme les principaux défis du développement humain aujourd'hui ?

Je crois que la situation actuelle est un exemple flagrant de la façon dont l'inégalité est l'une des plus grandes menaces pour le développement humain. Regardez ce qui se passe en Ouganda aujourd'hui avec COVID-19. Le virus est censé nous affecter tous. Nous avons en ce moment un verrouillage à l'échelle nationale, mais en réalité, cela affecte principalement les pauvres. Au début, il y avait une interdiction des transports publics. Pourtant, nous savons que les couches aisées de la population n'utilisent pas les transports publics, car elles utilisent principalement des systèmes de transport privés. Lorsque les transports publics ont été interdits, ils ont fait des exceptions pour les travailleurs essentiels, et parmi cette catégorie les employés de banque ont été inclus. Cela signifie qu'en Ouganda, aujourd'hui, les banques et les compagnies d'assurance sont considérées comme essentielles alors que les gens comme moi, les avocats et les militants des droits de l'homme, sont considérés comme des personnes non essentielles à notre société.

Je suis au bureau parce que la police a arrêté 20 personnes pour avoir enfreint la réglementation COVID-19, mais cela était en réalité dû à leur sexualité. Ces personnes ont passé 50 jours en prison sans avoir accès à un avocat. Après beaucoup de lutte, les tribunaux ont accepté et nous ont donné une ordonnance d'accès pour leur rendre visite. Vingt personnes souffrent maintenant en prison sans aucune procédure régulière, le COVID-19 étant utilisé comme excuse.

Peut-être que le problème est simplement le capitalisme plus qu'autre chose. Un système où les banques restent ouvertes au lieu des organisations qui aident les pauvres est vraiment problématique. Je pense que le capitalisme débridé est un problème très critique pour nous tous. La plupart des pays africains sont des États capitalistes, mais de manière incontrôlée. Nous taxons les pauvres, moins les riches, puis nous faisons des choses qui ne font que faciliter les intérêts des élites. La ville la plus riche d'Afrique, Johannesburg, est dépourvue de transports en commun. Et quand vous vous demandez pourquoi, vous vous souvenez que chaque personne blanche a une voiture. Ainsi, les routes sont larges, et pourtant les transports en commun sont inexistants. La même chose se passe actuellement en Ouganda. Ils construisent de plus en plus de routes pour les riches alors qu'une grande majorité de personnes n'ont aucun moyen de transport. Oui, le capitalisme débridé est un problème.

La gouvernance est également un enjeu clé. Nous assistons au déraillement de la démocratie, et c'est pour moi un défi majeur pour le développement humain. Le populisme triomphe dans trop de régions du monde et la démocratie souffre. En Tanzanie, un président populiste a refusé de prendre des mesures sévères contre COVID-19. Les plus touchés n'ont pas de voix, ils ne peuvent pas parler, ils ne peuvent pas être entendus. Il est presque impossible de s'engager dans des processus démocratiques car même si les gens votent, leurs choix ne sont pas respectés ou pris en considération.

Un autre défi majeur pour le développement humain est l'affaiblissement du système des Nations Unies et la disparition du multilatéralisme. En 2011, j'étais présent lors des sessions du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies, et j'ai pu voir les États-Unis en tête sur la plupart des questions qui ont été débattues. Maintenant, en 2020, les États-Unis se sont retirés du Conseil des droits de l'homme. Nous voyons également des menaces américaines de se retirer de l'Organisation mondiale de la santé, en plus de quitter l'un des accords multilatéraux les plus significatifs au monde, l'Accord de Paris. Comment est-ce possible? Exercer une telle influence dans un système et le saper ensuite ? Et que signifie ce type de comportement politique ?

Si l'on regarde l'Union africaine, cette organisation intergouvernementale devient également plus conservatrice, portée par des intérêts qui facilitent l'exclusion plutôt que l'inclusion. Si le système des Nations Unies échoue, si la coopération intergouvernementale échoue, nous sommes en difficulté et le développement humain en souffrira.

À la lumière de ces défis, comment pouvons-nous rendre le développement humain plus influent pour les politiques et la prise de décision ?

Je crois que le moyen le plus important de faire du développement humain une priorité pour les décideurs politiques et autres est d'inclure les voix des pauvres et des marginalisés. Nous devons repenser l'implication des personnes et les processus participatifs.

Dans ces types de débats, souvent purement académiques, ce que nous pratiquons aujourd'hui, c'est le tokenism. Nous devons inclure les gens des pays du Sud parce que nous avons besoin de voix de là-bas. Habituellement, lorsque nous faisons cela, cette voix n'est pas la voix des pauvres mais celle d'une personne privilégiée vivant dans les pays du Sud.

Nous devons faire comprendre aux gens que chaque personne a droit à ses droits fondamentaux. De nombreux gouvernements sont totalement contre cela parce que cela signifie que lorsque les gens sont responsabilisés, ils parleront et feront des demandes. Mais c'est là que nous devons concentrer notre attention, atteindre et responsabiliser la base pour qu'elle exprime ses préoccupations et ses points de vue, et soit en charge de son développement humain. Je ne sais pas comment faire ça. Mais nous devons entendre leurs voix, car les pauvres vivent avec des choix impossibles.

On nous dit maintenant, par exemple, que le COVID-19 est une maladie dangereuse. Mais les pauvres vivent avec le choléra, le VIH et le paludisme, et beaucoup meurent de ces maladies chaque jour. Les pauvres ont aussi des choix impossibles à faire pour se protéger. Je peux me permettre de rester chez moi mais mes clients, que je représente, ne le peuvent pas. Ils sont arrêtés parce qu'ils sont sans abri. Quand vous êtes sans-abri, où êtes-vous censé rester ? Ainsi pour moi, amplifier la voix des personnes au plus bas de nos sociétés est essentiel. Ce débat sur la réarticulation du développement humain ne doit pas être laissé aux seuls universitaires et élites. Tout le monde devrait pouvoir s'engager à travers ses propres structures et communautés de base. Nous devons recueillir les histoires des gens sur la façon dont ils vivent leur vie et en faire un élément central de notre analyse à l'avenir. Nous devons être capables de comprendre les dynamiques culturelles dans de nombreuses régions du monde, de voir le potentiel et les priorités des gens. Nous ne pouvons pas baser notre vision du monde sur les élites et les classes moyennes supérieures, pour qui la culture est affaire de consommation et de vol en avion vers l'Amérique ou Londres et en Ouganda. Si nous n'apprécions pas que les autres vivent leur propre vie et les différences entre les gens, alors ce qui reste est une idée élitiste.

Merci beaucoup pour ces informations importantes sur la centralité des perspectives que les pauvres eux-mêmes ont sur le développement humain. En prenant cela comme point de départ et pour conclure, quelle serait votre propre définition du développement centré sur l'humain aujourd'hui ?

Je définirais le développement centré sur l'humain comme des conditions de vie dépourvues de discrimination et de marginalisation. Le développement économique contre l'égalité n'est pas un jeu à somme nulle. Pour moi, une fois que nous aurons supprimé la discrimination et que l'égalité émergera, nous aurons alors les conditions du développement humain à tous les niveaux.


Adrien Jjuuko est une avocate, chercheuse et militante ougandaise des droits de l'homme. Il est le fondateur et directeur exécutif du Human Rights Awareness and Promotion Forum (HRAPF), une organisation qui gère la seule clinique d'aide juridique agréée et spécialisée pour les personnes LGBTI en Ouganda.

Image de couverture : par Partenariat mondial pour l'éducation on flickr

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