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Le développement humain consiste à devenir plus résilient

Nous devons placer la résilience au centre du développement humain et équilibrer les intérêts de l'économie, de l'environnement et des questions sociales, déclare María Mendiluce.

Vous travaillez depuis de nombreuses années pour le Conseil mondial des entreprises pour le développement durable (WBCSD) et venez de relever le défi de diriger la coalition We Mean Business. Comment pourrions-nous repenser la compréhension conceptuelle du développement humain ? Que signifie le développement humain aujourd'hui ?

Quand je pense au développement humain dans le contexte de la pandémie de COVID-19 - quelque chose de concret et de spécifique, quelque chose qui remet tout en question, quelque chose qui a montré à quel point notre monde est interconnecté et pourtant fragile - je réalise que le développement humain est vraiment sur le renforcement de la résilience humaine.

La résilience est la capacité de rebondir après un choc et de s'adapter à de nouvelles circonstances. En tant qu'êtres humains, nous avons vécu de nombreux chocs différents. Aujourd'hui, c'est COVID-19. Nous voyons comment cette terrible épidémie est devenue plus qu'une simple crise sanitaire - c'est maintenant aussi une crise économique majeure ayant un impact sur les personnes et le développement dans le monde entier.

Nous pouvons également voir comment ceux qui sont les plus vulnérables sont les plus touchés et sont moins en mesure de réagir. La crise a mis en évidence les inégalités dans notre société, et elle a un effet plus néfaste sur des personnes qui étaient déjà moins résilientes et qui traversent maintenant une période très dure et difficile.

Quand je pense au développement centré sur l'humain, je pense à l'éducation et au bien-être comme piliers fondamentaux de la résilience. L'éducation est l'un des moyens par lesquels les gens peuvent devenir plus résilients et vivre une vie meilleure. Nous avons énormément progressé grâce à Internet et à d'autres technologies, mais nous devons faire plus dans le monde pour garantir que les enfants, et en particulier les filles, puissent accéder facilement et en toute sécurité à l'éducation.

Le bien-être est également important. Mais nous devons étendre le champ de ce que nous considérons comme les sources du bien-être. Bien sûr, c'est physique, et la pandémie montre à quel point il est essentiel que les gens aient accès aux médicaments et aux systèmes de santé. Mais c'est aussi illustrer à quel point le bien-être est économique, car il nécessite d'avoir les moyens financiers non seulement de survivre mais aussi d'avoir une bonne vie.

Il existe une troisième composante clé du bien-être, et celle-ci est liée à notre environnement naturel. La pollution de l'air, le changement climatique, la dégradation des terres et la perte de biodiversité ont un impact sur le bien-être physique et économique de l'homme. Ces facteurs environnementaux sont essentiels au bien-être et sont essentiels pour que les gens soient résilients aux chocs et aux impacts.

En bref, je pense qu'une façon de repenser le concept de développement humain aujourd'hui est de le lier à la résilience et d'élargir l'approche centrée sur l'humain avec l'intégration de l'environnement naturel comme pilier central. La pandémie nous a montré à quel point nous n'étions pas préparés à un choc systémique, et nous savons déjà qu'il y a un autre choc majeur à venir, et c'est le changement climatique. Nous devons nous y préparer pour devenir résilients.  

Vous avez une grande expérience dans la promotion de l'idée que les entreprises et l'industrie sont des acteurs centraux pour atteindre les objectifs de développement durable (ODD) et contribuer à des sociétés résilientes. En prenant cette leçon comme point de départ, quels sont selon vous les défis les plus importants pour le développement humain aujourd'hui ?

Je crois que les défis les plus importants pour le développement humain aujourd'hui sont les compromis entre l'économie, l'environnement, la promotion du développement et la lutte contre les inégalités. Trouver le bon équilibre est un défi, et nous voyons des signes positifs alors que les entreprises commencent à réfléchir à la manière de passer à un nouveau système de capitalisme des parties prenantes qui est plus équitable que le capitalisme actionnarial traditionnel.

Nous devons donc réfléchir à la manière d'équilibrer ces facteurs : les intérêts concurrents de l'économie, de l'environnement et des enjeux sociaux. Par exemple, la récession économique qui se profile déjà clairement aujourd'hui va avoir un impact énorme sur le développement des personnes et elle exacerbera considérablement les inégalités sociales. Je crois que c'est en voyant les interconnexions entre ces groupes de parties prenantes que nous pouvons trouver une voie à suivre.

Par exemple, nous savons qu'une économie performante dépend de personnes en bonne santé, satisfaites, dont les besoins fondamentaux sont satisfaits. Et cela signifie que les gens ont besoin d'un environnement sain. Il y a donc des compromis difficiles entre ces questions, mais il y a aussi des multiplicateurs. Le plus important est de s'assurer que nous pouvons faire du développement durable un modèle économique rentable – afin qu'il soit bon pour la planète et pour les gens. Cela créera à son tour des avantages positifs pour l'économie ainsi que pour le bien-être social.

Nous en dit plus sur ce qui doit se passer pour rendre le développement durable centré sur l'humain plus rentable.

La première chose est que nous devons internaliser les coûts des impacts environnementaux et sociaux afin qu'ils se reflètent dans les prix des biens et services. Il s'agit d'un exercice de tarification du coût de la nature, des émissions et également de tarification des coûts sociaux. Jusqu'à présent, ces concepts de prix nature et de prix social n'existaient pas vraiment. Mais il est impératif que nous commencions à les opérationnaliser, car pour le moment ces coûts sont inclus dans les biens et services que nous achetons. Si nous correctement prix le coût réel de production des biens et services, nous inciterons les entreprises à réduire ces coûts environnementaux et sociaux et à gagner un avantage concurrentiel.

La deuxième chose est que les entreprises doivent comprendre, évaluer et atténuer les risques réels qui se produisent à la fois du côté social et du côté environnemental. Avant la crise, nous avons assisté à une augmentation des troubles sociaux ; émeutes à Hong Kong, au Chili et dans de nombreux autres pays. Le mécontentement social est en effet un risque fondamental pour les entreprises. Cela rend les entreprises anxieuses, car bien sûr, les gens sont la pierre angulaire des affaires – ce sont les employés, les clients et les fournisseurs des entreprises.  

Avec la pandémie, il existe un ensemble clair de problèmes et de risques, tout comme avec le changement climatique. Nous devons profiter de ces moments où un risque particulier est très visible pour accélérer le changement nécessaire pour y faire face. En incluant les risques environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) dans les rapports financiers des entreprises, les entreprises s'assureront qu'elles ont mis en place des mesures pour les atténuer. Le secteur financier en tiendra compte dans l'allocation de son capital, et les entreprises qui parviennent à réduire ces risques auront un coût du capital moindre.

L'intégration du coût et du risque d'externalités dans le système économique transformera complètement l'économie, de sorte que les projets plus durables auront un coût en capital moins élevé et leurs produits auront un avantage concurrentiel sur le marché.

De nombreuses entreprises sont engagées dans les Objectifs de développement durable (ODD), mais nous voyons peu de vrais changements. Comment rendre l'idée de développement humain plus percutante et influente ?

Je pense que le moyen le plus direct de rendre le développement humain plus influent est de le traduire de manière à mesurer les risques et opportunités sociaux et environnementaux pour les entreprises. Quels sont les indicateurs concrets qui peuvent aider les entreprises à mesurer et suivre les performances ? Comment le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) peut-il aider à les développer ?

Alors qu'il y a eu beaucoup de progrès sur la mesure du changement climatique, par exemple, sur le plan social, les progrès ont été très lents. Bien qu'il y ait du bon travail en cours, par exemple avec le Protocole sur le capital social, nous avons besoin de plus, et nous avons besoin qu'il soit généralisé plutôt que de simplement recevoir l'attention de ceux qui ouvrent la voie. Nous devons créer un récit plus fort et plus convaincant expliquant pourquoi les dimensions sociales et de développement sont importantes pour les entreprises, comment les troubles sociaux ont un impact sur les entreprises et pourquoi les entreprises doivent mesurer, suivre et rendre compte des progrès et de la réalisation des indicateurs de développement humain.

Ce qui est mesuré est géré. Un cadre convenu pour la mesure du développement humain aidera les entreprises à mesurer, suivre et rapporter les progrès et comparer avec d'autres entreprises.

Pour conclure, quelle est selon vous une définition significative du développement humain, en gardant à l'esprit un public d'entreprises ?

Pour plaire aux entreprises, il faut parler sa langue. À un niveau très pratique, les entreprises comprennent l'importance des compétences, du talent et du potentiel des personnes. Je crois que toute définition du développement humain qui soulève l'importance de ces questions sera utile non seulement pour les entreprises mais aussi pour le secteur public.

De nombreuses entreprises qui ont des chaînes d'approvisionnement complexes et dépendent de nombreuses personnes différentes s'efforcent de garantir que ces personnes aient des emplois décents, des conditions de travail décentes, un bon environnement. Ces enjeux sont très importants, non seulement pour les résultats de l'entreprise mais aussi pour la performance, la durabilité et la confiance de ces employés au sein de leurs chaînes d'approvisionnement.

Il existe de bons précédents pour le changement. Nous pouvons voir comment, ces dernières années, les entreprises sont devenues de plus en plus familières avec l'importance de la diversité des genres et des droits humains. Je pense que les entreprises se rendent compte que les entreprises plus diversifiées – géographiquement, culturellement et en termes de genre – réussissent mieux. Une équipe très diversifiée fait ressortir le meilleur de chacun et est très enrichissante.

Dans cette pandémie et dans d'autres chocs, les entreprises ont vu qu'elles peuvent être très résilientes - mais si leurs employés (consommateurs, employés, fournisseurs) ne sont pas résilients, ils auront énormément de difficultés.

En bref, ce qui rend les entreprises résilientes, ce sont des personnes et des sociétés résilientes. Alors que le PNUD repense la définition du développement humain, il devrait mettre la résilience au centre.


Maria Mendiluce fait partie de l'équipe de direction du WBCSD, guidant plus de 200 entreprises membres sur la politique climatique transformatrice et la transition énergétique. En plus de son rôle au WBCSD, María est également PDG de la Coalition We Mean Business.

Image de couverture : par Marco Verch on flickr

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