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Le développement humain dépend du bien-être planétaire

Aditi Mukherji soutient que la dépendance du développement humain vis-à-vis du bien-être planétaire doit être formellement ancrée dans l'indice de développement humain, et que des investissements dans le bien-être social, la réduction des inégalités et la décentralisation sont nécessaires à la fois dans le Nord et dans le Sud. Elle aborde également l'eau comme un enjeu crucial pour l'adaptation au changement climatique.

S'épanouir dans les limites planétaires

La notion de développement humain, lorsqu'elle a commencé il y a 30 ans, était révolutionnaire et certainement beaucoup plus holistique que les indices du produit intérieur brut (PIB). Maintenant, nous avons atteint un point où il est plus clair que jamais que les humains ne peuvent s'épanouir que si notre planète reste habitable. Notre aspiration au « développement » devrait être tempérée par notre connaissance que nous ne pouvons pas continuer à émettre du dioxyde de carbone et nous attendre à ce que nos enfants et petits-enfants s'épanouissent. Le changement climatique a communiqué ce message haut et fort, tout comme le COVID-19 – en nous rappelant les coûts de la destruction de l'environnement.

Le développement humain consiste à choisir son destin. Les parents peuvent toujours dire à leurs enfants qu'ils peuvent être ce qu'ils veulent être, mais aussi que cela dépend du respect de la Terre. Comme l'a noté le Mahatma Gandhi, la Terre a assez pour satisfaire les besoins de chacun, mais pas la cupidité de tout le monde. Dans le passé, il y avait l'idée que le monde était à conquérir et à soumettre par les humains, un moyen de réaliser nos aspirations. Cette audace doit être atténuée : les aspirations humaines d'aujourd'hui ne doivent pas se faire au détriment de la planète ou des générations futures.

Bien sûr, la dépendance du développement humain au bien-être planétaire est assez bien comprise aujourd'hui, du moins par la communauté des chercheurs. Mais il doit être intégré formellement dans l'indice de développement humain. De plus, les gouvernements doivent être sevrés d'un cadre « développement contre environnement ». Les gens ne peuvent pas sortir de la pauvreté si l'environnement qui les soutient est détruit.

Investir dans la société, lutter contre les inégalités

De nombreux pays de l'hémisphère sud se sont plutôt bien comportés récemment en termes de croissance du PIB. Ils ont réussi à sortir des centaines de millions de personnes de la pauvreté. Mais dans le même temps, certains de ces pays n'ont pas suffisamment investi dans la protection sociale et les soins de santé. Ce sous-investissement s'est produit non seulement dans les pays du Sud, mais aussi dans de nombreuses régions du Nord. Les conséquences deviennent claires avec la propagation du COVID-19, qui a mis en évidence le rôle intégral du développement social et son exigence d'investir dans la santé, l'éducation et l'eau, par exemple.

Les inégalités croissantes constituent un défi majeur pour le développement humain. Les bénéfices de la croissance phénoménale des dernières décennies n'ont pas été équitablement répartis, ce qui a conduit à de fortes inégalités au sein de presque toutes les sociétés. Il n'est donc pas étonnant que dans des pays comme l'Inde, un verrouillage de deux mois pour empêcher la propagation du COVID-19 ait causé d'énormes difficultés. Regardez la situation des travailleurs migrants en Inde, par exemple. Lorsque le confinement a été annoncé à très court terme, empêchant les gens de se déplacer dans le pays, personne n'avait pensé aux terribles conséquences que cela aurait pour les travailleurs migrants qui se sont retrouvés dans un no man's land sans logement ni emploi. 

Partout dans le monde, des sociétés plus égalitaires ont abordé le COVID-19 relativement mieux que des sociétés plus inégales. Prenez, par exemple, l'État indien du Kerala. Malgré l'enregistrement des trois premiers cas nationaux de COVID-19 et le nombre initial de cas le plus élevé, l'État a pu aplatir la courbe – un gros problème compte tenu de sa forte densité de population. Ce qui semble avoir fonctionné pour le Kerala, c'est son investissement à long terme dans les soins de santé et l'éducation, et sa gouvernance locale forte et efficace. Les panchayats – les organes directeurs locaux – sont habilités à prendre des décisions de manière efficace et démocratique. Le Kerala souligne donc l'importance d'une prise de décision décentralisée. Le Kerala a également des niveaux d'alphabétisation assez élevés.

L'eau, un enjeu crucial pour l'adaptation

Poursuivant le thème de la décentralisation, l'eau est un exemple de la façon dont l'attrait des grandes entreprises centralisées conduit à des projets à petite échelle gérés localement qui sont poussés à la marge. La fascination des gouvernements pour les méga barrages ou l'interconnexion des rivières se fait souvent au détriment de projets simples à faible coût, tels que la relance de petits plans d'eau et l'accès à l'eau grâce à des modèles décentralisés. Cela s'explique en partie par le fait qu'il y a trop peu de voix locales dans le processus de prise de décision. Alors que la compréhension du cycle mondial de l'eau et de ses changements dus au changement climatique est cruciale - l'eau est en son cœur un problème local - les actions critiques en matière d'eau doivent être ancrées dans le contexte local.

Dans le contexte du changement climatique, si l'atténuation concerne le carbone, l'adaptation concerne en réalité l'eau. Pourtant, l'eau n'occupe pas une place prépondérante dans les discussions sur le financement de l'adaptation, par exemple. L'eau doit être plus centrale dans le discours sur le changement climatique et même pour faire face à des crises telles que COVID-19. En effet, l'accès à l'eau déterminera dans quelle mesure la société répondra à de tels défis.


Aditi Mukherji est chercheur principal et chef de groupe de recherche sur l'adaptation au changement climatique et la résilience à l'Institut international de gestion de l'eau, bureau de New Delhi. Elle est également l'une des auteures principales de la coordination des 6th Rapport d'évaluation. Elle vit à Calcutta

Image de couverture : par Marco Verch on flickr

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