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Implications de la pandémie de COVID-19 par le patron de l'ISC, Vint Cerf

Après avoir contracté COVID-19, Vint Cerf réfléchit à la manière dont l'informatique et Internet répondent à la pandémie.

Cet article est republié de Communications de l'ACM

Nous sommes fin avril 2020 au moment où j'écris cette chronique et elle paraîtra début juin, date à laquelle je pense que nous sortirons tout juste des restrictions de « refuge à la maison » imposées par les gouverneurs de la plupart des États de l'Union. . J'ai contracté la maladie à la mi-mars et j'ai passé environ trois semaines à récupérer. Alors que mes symptômes étaient légers, le virus m'a laissé à court d'énergie et il a fallu du temps pour revenir à des niveaux normaux. Cela aurait pu être bien pire, et c'est le cas pour de nombreuses personnes, dont certaines ne survivent pas. J'ai eu l'occasion de réfléchir et de spéculer sur ce que notre profession peut apporter à la réponse à cette pandémie mondiale.

L'informatique a beaucoup à offrir, notamment ce que j'appellerai « x informatique » pour de nombreuses valeurs de « x ». La biologie, l'astronomie, la physique, la linguistique, la chimie et la cosmologie sont toutes modifiées et, à certains égards, renforcées par le préfixe. Avec une puissance de calcul suffisante et l'utilisation de nouveaux outils tels que l'apprentissage automatique (ML) pour les réseaux de neurones multicouches profonds, nous sommes en mesure d'analyser efficacement les données d'une manière qui n'était pas réalisable auparavant. J'ai lu un rapport selon lequel le ML a aidé à identifier un petit nombre de molécules qui pourraient interférer avec la capacité d'un virus à « s'arrimer » à une cellule et à injecter son ARN ou son ADN pour prendre en charge la machinerie génétique de la cellule et reproduire le virus. L'espace de recherche avait des milliards de petites molécules possibles[A]. Il existe de nombreux rapports de sources du monde entier qui utilisent la capacité de calcul intensif, les réseaux de neurones, le traitement spécialisé (tels que les unités de traitement graphique et les processeurs Tensor Flow de Google) et l'analyse de texte utilisant l'apprentissage automatique pour découvrir les réponses possibles au nouveau SRAS-COV. -2 virus.

En tant que membre du comité consultatif sur l'informatique scientifique avancée du département américain de l'Énergie, j'ai eu le privilège d'écouter de nombreux rapports de découvertes liées à la pandémie qui m'ont illustré que nous commençons tout juste à tirer parti des nouveaux algorithmes et de l'analyse de données à grande échelle. pour faire la lumière sur des problèmes difficiles et complexes, notamment les mystères et les complexités des interactions bio-écosystème. Le virus SARS-COV-2 semble provenir des chauves-souris (comme plusieurs autres virus corona) mais a atteint l'homme via d'autres hôtes intermédiaires. Étant donné que ce virus est basé sur l'ARN, il a une probabilité plus élevée de mutation simplement parce que le processus de réplication de l'ARN est moins stable que son homologue de l'ADN. La mutation peut contrecarrer l'intention d'un vaccin qui pourrait être basé en partie sur des aspects particuliers du virus, tels que le spicule d'amarrage utilisé par le virus pour se lier à un récepteur cellulaire en vue de l'injection de sa charge utile d'ARN dans une cellule victime.

En ce qui concerne notre réponse mondiale à la pandémie introduite par COVID-19, il est devenu évident que les soi-disant distanciation sociale a été un élément important de la réponse qui vise à limiter la propagation de la maladie aéroportée. Porter des masques pour éviter de propager le virus, se laver les mains fréquemment, éviter de toucher le visage, les yeux, le nez et la bouche, rester à six pieds ou plus l'un de l'autre, interdire les rassemblements de groupe qui déclencheraient super-diffusion de la maladie, la fermeture de restaurants, d'événements sportifs, de cinémas, d'entreprises de services personnels (comme les salons de coiffure, les services au comptoir des banques) et d'autres activités qui contribueraient à la propagation virale ont été utiles sur le plan médical mais désastreuses du point de vue économique. L'Internet et la vidéoconférence sur le World Wide Web, les outils de collaboration, le courrier électronique et les médias sociaux sont désormais les principaux moyens d'interaction et de divertissement commerciaux et sociaux. Il est étonnant que le système ait été en mesure d'absorber autant de nouvelles demandes, mais il est révélateur des investissements de capacité réalisés en partie pour prendre en charge la vidéo en streaming.

Je me demande quels aspects de notre vie professionnelle quotidienne seront définitivement modifiés après le COVID-19. Ne nous serrerons-nous plus la main ? Les métiers du voyage, de l'hôtellerie et de la restauration seront-ils définitivement modifiés ? Le travail et l'école à domicile deviendront-ils plus courants et même préférés ? Il ne fait aucun doute dans mon esprit que notre profession et les produits qu'elle crée auront un rôle de premier plan dans le façonnement de notre société post-COVID-19. C'est une énorme responsabilité !


https://twitter.com/globalsciencetv/status/1268495113187016704
Vint Cerf figurera dans un futur épisode de Télévision scientifique mondiale.

[A] https://www.genengnews.com/insights/trends-for-2020/artificial-intelligence-is-helping-biotech-get-real/


Image Marco Verch on flickr

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