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Face aux menaces climatiques, nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas agir

La communauté scientifique doit parler haut et fort de la crise climatique et faire progresser la science pour mieux comprendre le changement climatique et les stratégies d'atténuation, écrit Daya Reddy, première présidente de l'ISC.

Ce blog fait partie d'une série de perspectives d'ISC Fellows et d'autres membres du réseau de l'ISC sur la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP27), qui se déroule du 6 au 18 novembre 2022 à Sharm El Sheikh, en Égypte.

La situation est désespérée. Nous avons entendu ces derniers jours de la part de l'agence de l'environnement de l'ONU qu'il y a «aucune voie crédible vers 1.5 °C en place”. Les conséquences : des ravages continus sous forme d'inondations, des températures extrêmes, et pire encore.

L'évaluation que nous approchons du point de changements irréversibles, si cela n'a pas déjà été atteint, devrait certainement galvaniser tous les secteurs, et surtout les gouvernements, pour qu'ils prennent le genre d'actions dramatiques qui ont manqué, malgré les exhortations et les supplications continues des scientifiques et la société civile.

L'alternative, de succomber à la paralysie ou à un sentiment d'impuissance, n'est tout simplement pas acceptable. En particulier, ce n'est pas une option pour les communautés, principalement dans les pays les moins avancés, qui sont actuellement les plus vulnérables aux menaces posées par le changement climatique : les 680 millions de personnes vivant dans les zones côtières basses, ainsi que les pays qui abritent 90 % des ruraux pauvres du monde et sont les plus menacés par l'élévation du niveau de la mer.

Les inondations catastrophiques au Pakistan ont tué plus de 1,500 33 personnes et touché XNUMX millions de personnes, emportant des villages entiers. Des maladies potentiellement mortelles se propagent désormais parmi les communautés déplacées déjà aux prises avec l'instabilité économique et politique.

Les transitions vers une société à faible émission de carbone ont été beaucoup trop lentes et les engagements de financement climatique tels que le Fonds pour les pays les moins avancés (LDCF) accusent un retard considérable dans le passage de la promesse aux flux de financement.

Que peut-on faire pour garantir les types d'actions qui n'ont pas eu lieu jusqu'à présent, ou qui l'ont fait trop lentement ? Nous ne pouvons pas nous permettre de baisser les bras et de ne rien faire. Nous avons vu des exemples d'actions concertées, même imparfaites, de la part des gouvernements concernant la COVID-19. Un autre exemple, plus proche du climat, est l'action concertée des gouvernements pour réduire l'utilisation des chlorofluorocarbures ou des CFC, suite à la preuve irréfutable du trou dans la couche d'ozone. Il est donc possible pour les gouvernements de prendre des mesures résolues et collectives, et les appels à de telles actions doivent se poursuivre.

La communauté scientifique en particulier doit se faire entendre et sans relâche pour mettre à nu les réalités de la crise climatique et de notre état précipité actuel, et doit mettre les gouvernements au défi de passer de l'engagement - ou pire, de l'indécision - à l'action. Bon nombre des actions souhaitées visant à un avenir durable et équitable à faible émission de carbone nécessiteront une collaboration entre les gouvernements et entre les secteurs politique et civil de la société. Des organismes internationaux tels que l'ISC, avec ses liens croissants et sa reconnaissance au sein du système intergouvernemental, et son engagement envers le multilatéralisme, se trouvent dans la position particulière de pouvoir s'engager dans le type de diplomatie scientifique qui apportera l'étape essentielle d'une coopération internationale significative et une coopération pertinente plus proche de la réalisation.  

Parallèlement, le travail scientifique doit se poursuivre. Les activités d'attribution d'événements extrêmes sont essentielles pour estimer le nombre et l'intensité des risques météorologiques extrêmes causés par le changement climatique anthropique, et pour développer des stratégies de prévention et d'atténuation. Il est important que cette recherche mathématique et statistique inestimable se poursuive, qu'elle prenne de l'ampleur et que le message soit transmis en portant constamment ses résultats à l'attention des gouvernements et de la société en général.


Daya Reddy

Professeur émérite de mathématiques appliquées à l'Université de Cape Town (UCT), Afrique du Sud, ISC Inaugural President 2018-2021, ISC Fellow.


Image par rapport au sol via flickr.

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