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Accroître la participation des femmes au débat sur le changement climatique, y compris en tant que dirigeantes, est essentiel pour un avenir zéro carbone

Marlene Kanga, ancienne présidente de la Fédération mondiale des organisations d'ingénieurs, affirme que seule une approche inclusive de la lutte contre le changement climatique - une approche qui inclut davantage de voix de femmes - peut accélérer les changements dont nous avons besoin.

Cet article fait partie de la nouvelle série de l'ISC, Transformer21, qui fera le point sur l'état des connaissances et de l'action, cinq ans après l'Accord de Paris et dans une année charnière pour l'action en faveur du développement durable.

Très peu de gens dans le monde reconnaîtraient le nom Eunice Foote, le climatologue amateur qui, en 1856, a découvert l'impact du réchauffement de la lumière du soleil sur le dioxyde de carbone, qui est finalement devenu connu sous le nom d'effet de serre. Ses recherches ont été présentées lors d'une réunion de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS) par Joseph Henry de la Smithsonian Institution, car les femmes n'étaient pas en mesure d'y assister à l'époque. Trois ans plus tard, James Tyndall a revendiqué la découverte que les gaz, y compris le dioxyde de carbone, absorbent la chaleur, ce qu'il est maintenant connu pour avoir découvert. Dans une histoire familière à de nombreuses chercheuses, Tyndall a pu accéder à un financement pour faire avancer ses recherches et faire la distinction entre l'impact des rayons du soleil et d'autres sources de rayonnement. Néanmoins, la recherche de Foote est une étape scientifique importante et impressionnante malgré son manque d'accès, d'équipement et de formation. Son histoire met en évidence l'importance pour les femmes d'avoir une voix dans la lutte contre le changement climatique et l'importance de la contribution que les femmes ayant une formation et des compétences en STIM peuvent apporter, ainsi que les obstacles systémiques auxquels les femmes sont confrontées pour se faire entendre.

Les femmes sont de plus en plus perçues comme plus vulnérables que les hommes aux impacts du changement climatique, principalement parce qu'ils représentent la majorité des pauvres du monde et sont proportionnellement plus dépendants des ressources naturelles menacées. Les hommes et les femmes ont des rôles, des responsabilités, des pouvoirs de décision, un accès à la terre et aux ressources naturelles, des opportunités et des besoins différents. Dans de nombreux pays et sociétés, les femmes sont responsables de la production de nourriture, de la collecte de l'eau pour leurs ménages et de la collecte du combustible pour la cuisine. Les événements climatiques tels que les inondations, les sécheresses et les phénomènes météorologiques violents ont rendu ces tâches plus difficiles et ont imposé un fardeau disproportionné aux femmes. Cependant, les femmes affectées ont un rôle crucial dans l'adaptation et l'atténuation du changement climatique en raison de leur connaissance et de leur compréhension de ce qui est nécessaire pour s'adapter aux conditions environnementales changeantes et pour trouver des solutions pratiques.

Dans le monde, les femmes ont moins accès que les hommes aux ressources telles que la terre, le crédit, les intrants agricoles, les structures de prise de décision, la technologie et la formation qui renforceraient leur capacité d'adaptation au changement climatique. Le changement climatique réduit ainsi la capacité des femmes à être financièrement indépendantes et a un impact global négatif sur les droits sociaux et politiques des femmes, en particulier dans les économies fortement basées sur l'agriculture. Le stress environnemental résultant du changement climatique s'est avéré être une limitation clé de l'action des femmes, définie comme la capacité de faire des choix et des décisions stratégiques significatifs, même lorsque les structures familiales, les systèmes juridiques et les normes sociales soutiennent l'égalité des sexes.

Les ramifications de l'inégalité entre les sexes pour lutter contre le changement climatique ont deux aspects importants : la vulnérabilité et la capacité d'adaptation des femmes et le rôle des femmes dans l'élaboration d'actions d'atténuation et d'adaptation. Recherche sur les réponses en Afrique et en Asie montre comment l'agence des femmes contribue aux réponses d'adaptation.

Afin de développer des actions d'atténuation et d'adaptation, les femmes ayant une formation en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) ont un rôle clé à jouer, non seulement dans le plaidoyer mais dans la direction, la conception, le développement et la mise en œuvre de solutions. Cependant, un enquête par GenderInSite et le Conseil scientifique international publié en septembre 2021 montre que la participation des femmes dans les académies nationales dans les domaines des STIM était de 16%, allant de 28% en sciences biologiques à aussi peu que 10% en ingénierie. La proportion moyenne de femmes siégeant au sein de l'organe directeur est de 29 % pour les académies et de 37 % pour les organisations disciplinaires internationales. Une recommandation clé était d'augmenter la participation des femmes dans le leadership et la gouvernance de ces organisations.

Égalité des genres en science

Inclusion et participation des femmes dans les organisations scientifiques mondiales

Une étude portant sur l'inclusion et la participation des femmes dans plus de 120 organisations scientifiques coordonnées au niveau mondial constate que les femmes sont toujours sous-représentées. Il appelle à la création d'une coalition sur l'égalité des sexes dans la science mondiale pour assurer un programme d'action transformateur.

L'importance de lutter contre les inégalités de genre pour lutter contre le changement climatique a été reconnu par un large éventail d'organisations. Depuis sa création en 1980, les femmes ont été en minorité dans la contribution aux travaux du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC). Cependant, en février 2020, le Le GIEC a adopté une politique pour l'égalité des genres et l'inclusion et un plan visant à accroître les contributions des femmes scientifiques. On espère que cela permettra une meilleure compréhension de la façon dont le réchauffement climatique affecte les femmes. En particulier, les voix des femmes des pays en développement et des régions les plus touchées par le changement climatique seront entendues. Actuellement, un peu plus de 30 % des auteurs du GIEC sont des femmes et les premières femmes vice-présidentes ont été élues en 2015. Le participation des femmes Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, le nombre de délégations gouvernementales et de décideurs à la CCNUCC et aux réunions connexes reste également faible. Cependant, afin d'améliorer la participation des femmes, le défi systémique de la faible proportion de femmes dans les carrières STEM, qui limite le bassin de contributeurs potentiels, ainsi que la dépendance vis-à-vis des gouvernements pour nommer des délégués, doit être abordé.

Il faut également davantage de femmes aux postes de direction dans les entreprises, les universités et le gouvernement, car elles ont tendance à conduire les réponses au changement climatique. Ceci est similaire à l'impact positif de l'amélioration de l'égalité des sexes sur la gouvernance environnementale et sociale, la performance des entreprises et l'innovation.

Malgré cela, les femmes continuent d'être sous-représentées dans les conseils d'administration des organisations. Par exemple, un sondage de la représentation des femmes dans les conseils d'administration et les groupes de direction des grandes sociétés énergétiques en Allemagne, en Espagne et en Suède a montré que 64 % n'avaient aucune femme dans les conseils d'administration ou les groupes de direction et que seulement 5 % pouvaient être considérés comme ayant une parité hommes-femmes en ayant au moins 40 % de femmes dans ces postes. Un plus récent rapport sur la participation des femmes aux conseils d'administration dans le monde, publiée en février 2021, est la plus élevée en France à 44 % et la plus faible au Brésil à 12 %. Aux États-Unis, les femmes détenaient environ 11% de l'entreprise privée sièges au conseil en 2020 et 24.3 % des 3000 entreprise publique sièges du conseil d'administration en mars 2021. Parallèlement, des organisations telles que la Initiative de gouvernance climatique du Forum économique mondial établissent des chapitres dans le monde entier pour que les conseils d'administration traitent le changement climatique comme un risque prévisible. Il n'a jamais été aussi urgent d'augmenter la proportion de femmes possédant des compétences en STIM au sein des conseils d'administration des organisations, qui sont en mesure de participer aux discussions sur le leadership.

La participation des femmes à l'élaboration des politiques aux niveaux national et local est également importante. Une recherche d'un grand nombre de pays montre que la représentation des femmes dans les parlements nationaux conduit les pays à adopter une politique plus stricte en matière de changement climatique et à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Le changement climatique est un phénomène mondial complexe sans frontières. Une action mondiale est nécessaire pour les hommes et les femmes. Il est impératif de considérer diverses perspectives et une diversité de solutions. Les décideurs politiques et les scientifiques ont besoin d'un cadre solide qui prend en compte tous les aspects, compense les préjugés inconscients et peut combler les lacunes dans les connaissances. Une approche inclusive – une approche qui inclut les voix de la moitié de la population mondiale – aidera à accélérer l'accord sur les changements que nous devons apporter. Les femmes ont les compétences et la capacité d'apporter une contribution efficace et importante, il suffit de les laisser entrer dans la tente.


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Marlène Kanga, AM FTSE Hon.FIEAust Hon. FIchemE

Marlene était présidente de la Fédération mondiale des organisations d'ingénieurs (WFEO) entre 2017 et 2019. WFEO est l'organisme de pointe pour les institutions d'ingénierie à l'échelle internationale avec des membres de 100 pays, représentant 30 millions d'ingénieurs. Elle a été présidente nationale d'Engineers Australia en 2013 et membre du conseil de 2007 à 2014.

Elle est directrice non exécutive de certaines des plus grandes organisations d'Australie dans les domaines des services publics, des transports et de l'innovation. Marlene est membre de l'Académie australienne d'ingénierie, membre honoraire d'Engineers Australia et membre honoraire de l'Institution of Chemical Engineers (Royaume-Uni). Elle a été classée parmi les 100 meilleurs ingénieurs d'Australie qui ont contribué à l'Australie lors du centenaire d'Engineers Australia en 2019, parmi les 10 meilleures femmes ingénieurs d'Australie et est membre de l'Ordre de l'Australie en reconnaissance de son leadership dans la profession d'ingénieur.


Photo : Dan Parsons (distribuée via imggeo.egu.eu).

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