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Le développement humain doit se concentrer sur les personnes et la planète

David Molden suggère que repenser le développement humain nécessite une vision appropriée de l'avenir qui accorde autant de poids aux aspects immatériels tels que le bonheur, la richesse culturelle, la diversité ou la nature que sur la croissance économique.

Au-delà de la dichotomie entre développés et en développement

La vision dominante du développement humain se concentre sur la richesse et les choses tangibles telles que les routes ou la construction, et la fourniture de services. Cette vision, qui prend pour modèles des pays comme les États-Unis (US), le Japon ou des États européens, conduit à une dichotomie entre pays développés et pays en développement. Mais cette dichotomie semble aujourd'hui superflue pour plusieurs raisons. L'une des raisons est l'inégalité croissante au sein des pays, et pas seulement entre eux : certaines des personnes les plus riches du monde pourraient vivre dans le même pays que certaines des plus pauvres.

Une autre raison est que la vision dominante ignore les alternatives viables. Le Bhoutan, par exemple, donne la priorité à ce qu'il appelle le bonheur ou le bien-être national brut. Ce recadrage se concentre sur ce qui compte vraiment : ce sont les personnes centrées sur le bonheur, la richesse culturelle, la diversité et la nature. La richesse et la prospérité ne sont pas sans importance, pas plus que les soins de santé ou les infrastructures. Mais la vision du futur doit accorder autant de poids aux aspects immatériels.

Je trouve le mot « développement » trompeur. Il est un peu étrange de considérer, disons, le Népal comme un pays « en développement ». Oui, le pays n'a pas la richesse ou les ressources matérielles dont dispose le monde dit développé. Mais d'autres choses sont valorisées au Népal : l'accent est mis sur la société, la culture et les liens familiaux. De ce point de vue, le Népal est assez développé par rapport à des pays comme les États-Unis, dans lesquels ces dimensions humaines cruciales ne sont plus la priorité qu'elles auraient pu être.

Les défis du développement centré sur l'humain

Le développement humain doit se concentrer sur les personnes et la planète ; la vision doit souligner que tout le monde est dans le même bateau et surmonter les différences tout en respectant la diversité. Cela aiderait également à lutter contre le changement climatique et à mettre les technologies au service des personnes plutôt qu'entre les mains de quelques-uns qui les possèdent. Mais l'opérationnalisation d'une telle vision comporte certains défis.

Un défi est de savoir comment le développement humain est conceptualisé en dehors des contraintes de l'environnement. Par exemple, il y a souvent un débat – certainement dans les pays du Sud – sur l'importance relative du développement économique par rapport à l'importance de l'environnement. À mon avis, ce débat est infructueux car, à l'évidence, l'économie et l'environnement sont non seulement tous les deux importants mais sont également interdépendants. Il existe également un débat sur l'importance des projets à grande échelle, tels que les barrages, par rapport au développement mené par la communauté. Mais l'un n'exclut pas nécessairement l'autre. Encadrer le débat en termes d'une perspective par rapport à l'autre entrave les réponses créatives pour améliorer le développement humain.

Un autre défi est posé par un court-termisme dominant. On a tendance à penser que les problèmes à long terme peuvent être mis de côté pour se concentrer sur les besoins immédiats ; par exemple, abattre une forêt pour faciliter des gains économiques ou sociaux immédiats. Mais cette tendance empêche d'aborder des questions telles que le changement climatique, qui affectera non seulement la vie de nos enfants mais aussi la nôtre dans les décennies à venir.

Un troisième défi concerne l'aide au développement et les bureaucraties qui la gèrent. Il est temps de dépasser la notion de pays riches aidant les plus pauvres. Des questions telles que le renforcement de la résilience au changement climatique ne se limitent pas à certaines parties du monde : elles sont véritablement mondiales. Quand quelqu'un souffre dans une partie du monde, cela devrait être le problème de tout le monde. La perspective doit être que les problèmes mondiaux nécessitent une coopération mondiale.

Enfin, il se peut qu'il y ait tout simplement trop d'agendas politiques qui entravent le travail commun et les perspectives à long terme. Les objectifs changent avec le temps, souvent très rapidement avec les changements d'administration, et rendent difficile l'adoption d'une approche cohérente et à long terme du développement humain qui englobe également les interrelations entre les sociétés. Les institutions mondiales d'aujourd'hui sont importantes et font du bon travail, mais nous devons garder à l'esprit que sous-jacents aux défis concrets du changement climatique se trouvent des défis conceptuels et opérationnels qui doivent être surmontés. L'épidémie de COVID-19 est un exemple flagrant de l'importance à la fois des discours politiques et de la mise en œuvre efficace des mesures visant à renforcer la résilience dans tous les secteurs de la société.

Construire ensemble la résilience

Les zones montagneuses de la région de l'Hindu Kush Himalaya (HKH) offrent un bon exemple des défis posés par les changements climatiques et socio-environnementaux rapides. De nombreux hommes migrent des villages vers les villes, laissant les femmes derrière elles pour gérer les problèmes majeurs. Mais plus généralement, les gens passent d'un mode de vie basé sur la subsistance à d'autres moyens de gagner leur vie. Ce sont des changements profonds qui choquent le système sur lequel les communautés de cette région se sont construites au fil des décennies. Le renforcement de la résilience – la capacité de s'adapter et de prospérer face aux changements sociaux et environnementaux – est important, et pour cela, il est essentiel de travailler avec les communautés elles-mêmes. Des solutions doivent être co-développées avec les communautés affectées pour qu'elles prospèrent et progressent.

Dans le travail que nous faisons à ICIMOD, il a été très inspirant de rassembler différentes perspectives et de s'engager activement avec les communautés. Ce ne sont pas seulement les communautés mais aussi les gouvernements qui apprécient cette approche dans la région. Il n'y a pas d'approche unique pour renforcer la résilience, et cela demande une formation et de l'expérience. Par exemple, il est crucial de reconnaître que les gens peuvent valoriser différentes choses dans la vie. Parfois, travailler avec des personnes sur le terrain prend plus de temps que des mesures descendantes, mais c'est certainement l'approche qui devra être davantage utilisée à l'avenir - car d'après notre expérience dans cette région et d'autres zones de montagne, c'est la seule celui qui fonctionne.

Dans ce contexte, il est encourageant de constater que les habitants de la région de HKH sont désireux de comprendre et d'apprendre ce qui se passe. Ils se sont montrés ouverts aux connaissances scientifiques fournies, par exemple sur la façon dont le changement climatique affecte les systèmes d'eau, et comment cela a des conséquences sur les systèmes énergétiques. Il a donc été possible de placer les stratégies de résilience fondées sur la science plus haut dans les agendas des décideurs politiques locaux. Bien sûr, il y a un débat sur ce qui peut et doit être fait maintenant plutôt que plus tard, étant donné les ressources très limitées et très limitées disponibles. Mais, contrairement à certaines parties du monde où il y a beaucoup de polarisation politique, les habitants de la région de HKH ont été très ouverts aux messages scientifiques. Dans la région de HKH, le manque d'intégration régionale est une préoccupation réelle qui entrave la croissance économique et le développement dans ses nombreuses dimensions, et a conduit à des conflits. D'un autre côté, de nombreuses personnes dans d'autres pays apprécient leurs cultures et leurs antécédents communs et reconnaissent le défi commun du changement climatique dans les zones de montagne. L'ICIMOD a donc travaillé au-delà des frontières, réunissant les pays pour aborder les environnements de montagne et le développement des moyens de subsistance. Les communautés et les gouvernements des pays de HKH, bien que divers, sont confrontés à des défis similaires, tels que la lutte contre le changement climatique. L'ICIMOD a mis en place des plateformes pour rassembler les scientifiques, les communautés, les praticiens et les décideurs politiques, et malgré les différences politiques, il existe une bonne compréhension entre les participants. Peut-être que des crises comme le COVID-19 et le changement climatique sont également une opportunité parfaite pour les pays de se réunir et de mettre en place une vision du développement durable qui inclut ce qui est important pour les peuples de montagne.


David Moule est le directeur général du Centre international pour le développement intégré des montagnes (ICIMOD), une organisation intergouvernementale du savoir dédiée aux montagnes et aux habitants de la région himalayenne de l'Hindu Kush. Il vient d'une formation spécialisée dans la gestion des ressources en eau et le développement durable des montagnes avec un intérêt pour l'intégration des points de vue sociaux, techniques, environnementaux, communautaires et politiques pour une meilleure gestion des ressources naturelles.

Image de couverture : par elycefeliz on flickr

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