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Atténuer la crise : le pouvoir de la diplomatie scientifique

À une époque d'instabilité historique, comment les scientifiques et les institutions scientifiques mondiales peuvent-ils travailler ensemble en tant que force diplomatique ? Lors de la réunion à mi-parcours de l'ISC à Paris, les membres ont discuté de la manière dont les scientifiques peuvent utiliser les réseaux internationaux comme force de médiation dans les crises et pour relever plus efficacement les défis à long terme.

"Le pouvoir de la communauté scientifique mondiale d'influer sur le changement ne doit pas être sous-estimé", déclare Jean-Christophe Mauduit, expert en diplomatie scientifique et maître de conférences à l'University College London.

Lors de la session "Diplomatie scientifique et science en temps de crise", les membres de l'ISC ont examiné comment la science et l'ISC peuvent travailler pour la diplomatie dans un contexte de défis interconnectés sans précédent, notamment le changement climatique, l'instabilité économique et politique, le nationalisme intense et les conflits armés - le tout en au lendemain d'une crise sanitaire historique. 

Face à ces défis, le "soft power" de la science a le pouvoir de remodeler la diplomatie mondiale, affirme Mauduit, citant le chimiste lauréat du prix Nobel Ahmed Zewail.

La diplomatie scientifique peut être un outil pour aider les pays à s'engager au-delà d'un clivage politique. Mauduit note l'exemple des conférences Pugwash - des réunions internationales entre scientifiques mondiaux qui ont maintenu une ligne de communication ouverte entre les États-Unis et l'Union soviétique pendant la guerre froide et ont aidé à développer des cadres pour des traités internationaux sur les armes de destruction massive.

Étude de cas : Ukraine

La réponse de la communauté scientifique mondiale à la guerre en Ukraine est un autre exemple de « diplomatie de la voie II » – la science en tant que forme de diplomatie parallèle, où les ressources scientifiques mondiales sont mobilisées pour résoudre les conflits, explique Mathieu Denis, directeur principal du nouveau Centre ISC pour l'avenir des sciences.

En 2020, l'ISC s'est associé au partenariat InterAcademy et à l'Académie mondiale des sciences pour coordonner une réponse mondiale visant à soutenir les scientifiques déplacés par les conflits, y compris la guerre civile syrienne - le La science en exil initiative. Le réseau a été à nouveau mobilisé lorsque les talibans ont pris le contrôle de l'Afghanistan en 2021, et en février 2022 en réponse à la guerre en Ukraine. C'est à ce moment-là que le projet « a pris une autre dimension », raconte Denis.

Dans de tels cas, l'ISC n'expulse pas l'organisation membre - mais mobilise plutôt ses ressources pour sauvegarder la collaboration scientifique, préserver les systèmes scientifiques et soutenir les scientifiques réfugiés et déplacés. L'ISC a organisé un appel bihebdomadaire avec des organisations internationales travaillant avec des scientifiques réfugiés et déplacés, afin de partager des informations, d'élaborer des stratégies et d'éviter la duplication des travaux. Cela a conduit à une réunion en juin 2022, où des scientifiques du monde entier se sont réunis pour solidifier un plan d'action en sept points pour soutenir les scientifiques pris dans les crises.

L'un des principaux résultats de ces réunions a été de maintenir une communication ouverte entre les personnes travaillant sur le même problème – un effort diplomatique précieux en soi, explique Denis. Mais le travail a également conduit à un changement de politique pratique à long terme pour aider les scientifiques dans les zones de conflit : l'organisation mondiale de l'industrie de l'édition universitaire, STM, a déclaré qu'elle supprimerait les frais pour les institutions ukrainiennes et pour les scientifiques dans d'autres zones de conflit à l'avenir. « Il y a un rôle pour nous tous. Nous pouvons tous agir et faire quelque chose dans nos organisations », dit Denis.

Les travaux préparatoires posés pendant la crise syrienne ont été cruciaux pour travailler plus tard sur l'Ukraine, explique-t-il. En développant un manuel et un réseau mondial d'experts, et en gardant une trace de ce qui fonctionne et de ce qui doit être changé pour la prochaine fois, la communauté scientifique internationale peut réagir rapidement et plus efficacement aux prochaines crises. 

Apprendre de la crise ukrainienne

L'Académie polonaise des sciences a joué un rôle clé dans les efforts mondiaux visant à assurer la sécurité des scientifiques ukrainiens et à assurer la continuité de leurs travaux. Magdalena Sajdak, directrice du centre scientifique de l'Académie polonaise des sciences à Paris, informé les Membres des subventions de l'Académie, des programmes et d'autres efforts, qui ont aidé des centaines de scientifiques déplacés. 

Tout au long de ce travail, Sajdak dit que l'Académie polonaise a eu une autre priorité majeure : empêcher une fuite des cerveaux des scientifiques ukrainiens qui entraverait la reprise d'après-guerre. Dans une situation de conflit, la perte d'un pays est souvent le gain d'un autre, car des scientifiques hautement qualifiés fuient leur pays d'origine et vont travailler ailleurs.

Encourager le rapatriement volontaire des scientifiques, lorsqu'il devient sûr de revenir, est l'un des objectifs de l'ISC Recommandations de Science en Exil – un élément essentiel pour s'assurer que les pays peuvent maintenir des systèmes scientifiques nationaux prospères et atteindre les objectifs de développement durable. Il s'agissait également d'une priorité mentionnée dans un Déclaration commune 2022 signé par la Fédération européenne des académies des sciences et des sciences humaines ALLEA et d'autres académies nationales, qui ont cité le maintien des affiliations institutionnelles pour les scientifiques déplacés comme sa principale recommandation pour atteindre cet objectif. 

« Après la guerre, qui va enseigner dans les universités ? demande Sajdak. C'est pourquoi le récent appel à candidatures de l'Académie polonaise à des chercheurs ukrainiens touchés par la guerre a souligné que les bénéficiaires ukrainiens pourront maintenir leurs affiliations dans leurs institutions d'origine tout en travaillant en Pologne - une petite étape qui pourrait avoir des implications majeures pour l'avenir de l'Ukraine. 

Comment un paysage scientifique plus inclusif profite à tous

Lorsqu'elle s'attaque à ces problèmes, il est important que la communauté scientifique mondiale s'appuie sur les connaissances des régions qui ont l'expérience de la gestion des conflits et de l'incertitude, recommande Ava Thompson, secrétaire générale de l'Union internationale des sciences psychologiques, qui s'est exprimée lors de la réunion de l'ISC à Paris. .

"Nous apprécions la nouvelle conscience mondiale qui est marquée par les polycrises et les défis associés - mais nous l'abordons en utilisant les leçons des petits États insulaires en développement et d'autres contextes mondiaux majoritaires, où cette caractéristique de la vie est malheureusement normative", explique Thompson, qui est également le président fondateur de l'Alliance caribéenne des associations nationales de psychologie.

Les scientifiques de ces régions sont « généralement à la périphérie des paysages scientifiques, géopolitiques et économiques », note-t-elle – même si ces États sont souvent un « indicateur précoce et fiable » des tendances qui concernent le monde entier, comme le changement climatique.

« Pour maximiser la diplomatie scientifique, il faut décentrer notre regard des centres traditionnels et contemporains, afin de créer un paysage scientifique plus inclusif », déclare Thompson. 

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Image Jason Gardner.

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